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从“龙之颚”到“宝石路”,揭秘激光制导炸弹的诞生

发布时间:2017-03-22  原作者:李昭辉   点击数:

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从“Zot”到“铺路刀”

  美国空军将初始版本的激光制导炸弹称为“宝石路”(Paveway),并于1968年5至8月间在越南对其进行了战斗测试,测试单位为驻扎在泰国乌汶空军基地(Ubon Air Base)的第8战术战斗机联队。

  最初的用于瞄准和制导的激光束发生装置是由埃格林空军基地的两名空军军官制造的,并安装在了一架F-4战斗机驾驶舱后座左侧的座舱盖上。这套设备被称为“Zot”,之所以这样叫是因为该设备在高速气流中会发出一种特殊的声音,这种声音类似连环漫画《公元前》(B.C.)中的食蚁兽以闪电般的速度迅速伸出其舌头时发出的声音(Zot)。

“Zot”激光指示器的得名即来源于此:上图中的这只食蚁兽是美国漫画大师约翰尼•哈特(Johnny Hart)那广受欢迎的连环漫画《公元前》中的角色,它那像闪电一样迅速的舌头在伸出时就会发出类似“Zot”的声音
“Zot”激光指示器的得名即来源于此:上图中的这只食蚁兽是美国漫画大师约翰尼•哈特(Johnny Hart)那广受欢迎的连环漫画《公元前》中的角色,它那像闪电一样迅速的舌头在伸出时就会发出类似“Zot”的声音

最初的用于瞄准和制导的激光束发生装置是由埃格林空军基地的两名空军军官制造的,并安装在了一架F-4战斗机驾驶舱后座左侧的座舱盖上
最初的用于瞄准和制导的激光束发生装置是由埃格林空军基地的两名空军军官制造的,并安装在了一架F-4战斗机驾驶舱后座左侧的座舱盖上

  担任指示机的F-4战斗机会围绕着目标做“铁塔盘旋”(pylon turn,译者注:“铁塔盘旋”这个术语来自早期航空竞技时代,在当时的比赛中,飞机都是围着一个铁塔进行绕圈竞速的),飞行高度为12000英尺(约3660米),机身朝左侧倾斜约40度,同时让激光波束稳定地照射在目标上。即使在5英里(约8千米)开外,激光波束仍然会保持锐利和精确。在轰炸高度上,向外反射的激光能量的锥体直径几乎达到了1英里(约1.6千米)。在这种情况下,无论有多少架投弹的飞机都可以把它们的炸弹扔进“篮子”里。担任指示机的F-4战斗机必须持续对目标进行照射,直到炸弹在投下约30秒钟后击中目标为止。

F-4的双机投掷激光制导炸弹战术
F-4的双机投掷激光制导炸弹战术
F-4的双机投掷激光制导炸弹战术


Mk 84战斗部的2000磅激光制导炸弹后来被命名为GBU-10
Mk 84战斗部的2000磅激光制导炸弹后来被命名为GBU-10

  在战斗测试中,美国空军总共使用了两款“宝石路”激光制导炸弹。其中一款是将激光套件用螺栓固定到Mk 117型750磅(约340千克)重的炸弹上,由于炸弹的外观呈球状,所以将控制翼面安置在了后方。另一款是在Mk 84型2000磅(约908千克)重的炸弹上改装的,这款炸弹的外观要更加“流线型”一些,所以可以把控制翼面安置在前方。

托马斯•梅塞特上尉(Capt. Thomas Messett)正在对他的F-4战机上挂载的一枚2000磅的激光制导炸弹进行检查
托马斯•梅塞特上尉(Capt. Thomas Messett)正在对他的F-4战机上挂载的一枚2000磅的激光制导炸弹进行检查

  Mk 117型改装的炸弹在战斗测试中的精度令人失望──高达75英尺(约23米),但Mk 84型改装的炸弹的战斗测试结果却令人颇受鼓舞──平均精度高达20英尺(约6.1米),而且每四枚炸弹中就有一枚能够直接命中目标──这足足比戴维斯和埃格林空军基地的研究者们所期望的要好上三分之一。

  而且,每枚“宝石路”炸弹的价格是3000美元,这比“白星眼”炸弹那35000 美元的单价要便宜不少。

  尽管如此,在“宝石路”激光制导炸弹可以投入实战之前,白宫方面已经下令停止轰炸北越了。在接下来的四年中,新式的灵巧炸弹只在南越和老挝使用过。南越和老挝这两处战场上并没有太多高价值的目标,但美国空军在战术的训练、测试和发展方面获得了宝贵的经验。在某些情况下,命中精度甚至优于10英尺(约3米)!在防空威胁不是太严重的地区,AC-130“夜空炮艇”和OV-10观测机也被用于为激光制导炸弹指示目标。

操作激光指示器的C-130乘员
操作激光指示器的C-130乘员

  在轰炸中断期间,美国空军在激光制导炸弹方面取得了可观的进展。一款名为“铺路刀”(Pave Knife)的激光指示吊舱被研发出来并挂在了F-4战斗机的翼下,而且开始在激光指示方面逐步替代“Zot”设备。“铺路刀”吊舱安装在一个万向节上并可以自由旋转,从而能够在飞机自由机动飞行的同时保持激光束始终照射在目标上。这就不再需要让飞机沿着固定的轨迹飞行了。更有甚者,目标指示机现在甚至可以在照射目标的同时向目标投弹了。

“铺路刀”激光指示吊舱
“铺路刀”激光指示吊舱

激光制导炸弹沿“铺路刀”激光指示吊舱的激光束飞向目标
激光制导炸弹沿“铺路刀”激光指示吊舱的激光束飞向目标

  在越南战争前期,F-4战斗机一直是由两名飞行员操纵的。最终,后座飞行员被武器系统军官代替了,后者一般被认为在用激光照射目标方面更加熟练。他们此时已经开始用安装在仪表板上的一个小电视屏幕来引导激光束,而不再使用安装在座舱盖滑轨上的“Zot”设备。

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