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用“核”防空的疯狂岁月

发布时间:2017-05-21  原作者:李昭辉   点击数:

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麦圭尔基地的火灾事故

  在其部署的高峰期,美国空军拥有约409枚“波马克”导弹,这与1957年时所预期的建设40个发射阵地和将近5000枚导弹的目标可谓有天壤之别。1959年9月,美国空军宣布第一处“波马克”导弹发射阵地具备了作战能力。这处阵地位于新泽西州,位于麦圭尔空军基地东北6英里(约9.6千米)处。

  很快,这处发射阵地就发生了一起事故,并引起了人们的关注。1960年6月,一个燃料箱发生了破裂,并在其中一个导弹掩体内引发了巨大的火灾。火焰包围了发射架上的导弹,但其核弹头并未爆炸。这虽然证明了核弹头上零部件严格的设计标准,但却依然是一起可怕的事故。整个事故中没有人受伤,不过当一名空军的宪兵联系当地的新泽西州警察局寻求协助时却引发了一阵短暂的恐慌。

被烧毁的导弹掩体
被烧毁的导弹掩体

  据事后了解,接报警电话的警察局工作人员把空军方面的报告理解成了“一颗核弹头爆炸了”。那位报警的美国空军宪兵(军衔为中士)后来对这一言论的表述提出了异议,但在新泽西州警方通知特伦顿总部(译者注:特伦顿是新泽西州的州府)之前却没有提出任何异议。美联社了解到了这起所谓的“核爆炸事件”,并发布了一份新闻公告,公告重复了新泽西州警方对该事件的说明,之后又迅速发布了第二份公告并纠正了之前的公告。

  随着火势在随后的几个小时内得到了控制,一支来自纽约州格里菲斯空军基地(Griffiss AFB)的、接受过特别训练的、由7人组成的核危机应对小组抵达了现场。该小组已经在事故现场增加了州和联邦的公共卫生官员。一些熔化的弹头中的放射性元素已经流到了发射掩体的地面上并汇成了一滩,或者是被前来灭火的地勤消防人员的水流吹得到处都是。幸运的是,在对导弹阵地边界外66平方英里(约171平方千米)的区域的检查中,没有发现存在放射性物质的痕迹。

  待大火扑灭后,受影响的导弹掩体的墙壁被重新刷漆,混凝土和沥青组成的混合物在地板上洒得到处都是,并熔穿了掩体的围墙,一直流到了附近有放射性物质沉降的土壤里。关于该事件的官方历史中记载,虽然“对实际情况缺乏了解的传言在麦圭尔地区的平民百姓中引发了相当大的焦虑”,但这起事故“实际上只是一次非常小的事故而已”。不过,根据另外一些历史的记载,这起事故有可能是北美防空司令部所有与核武器有关的事故中“最糟糕”的一起。

  麦圭尔空军基地的“波马克”导弹阵地最终恢复了运行,尽管被烧毁的发射掩体已经被围了起来,并且从未进行过重建或重新安放导弹发射装置。对周围环境的监测工作在不断地进行着,不过最终并未发现危险。

麦圭尔空军基地中那处被大火烧毁的“波马克”导弹发射掩体,已经被围了起来,且并未进行后续的重建或修缮工作
麦圭尔空军基地中那处被大火烧毁的“波马克”导弹发射掩体,已经被围了起来,且并未进行后续的重建或修缮工作

  1961年,也就是在这场火灾发生一年之后,美国空军的最后一款核防空武器出现在了其装备清单上。这便是休斯公司的“猎鹰”(Falcon)空对空导弹(GAR-11)的核版本。这款导弹配备了一枚50磅重(约22.7千克)的核战斗部,爆炸当量为5000吨──在几年之前,这样小、这样轻的核武器还是无法设计和制造的,但随着技术的飞速发展,这一切成为了现实。

  美国空军参谋长柯蒂斯•李梅将军在推动GAR-11导弹的问世方面助益良多。最初,对于F-102截击机,美国空军只是打算将其短暂地保留在库存中,并且很快就会用更多的F-101和F-106替换F-102。当预算情况发生变化并且变得明确时,F-102“三角剑”截击机就需要持续服役并超出其预期退役时间了。李梅将军寻求给F-102研发一款专用的核武器,因为这款飞机无法挂载“妖怪”空对空核火箭弹。

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