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疯狂的冷战时代——中子弹的故事

发布时间:2017-11-07  原作者:李昭辉   点击数:

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大裁军

  1990年5月,随着冷战即将结束,乔治•布什总统取消了为部署在欧洲的“长矛”导弹和核炮弹上的核裂变战斗部进行升级替代的计划。1992年,布什全部撤走了战术核武器。他在1991年9月时说:“苏联在几乎或完全没有预警的情况下入侵西欧已经再也不是一个现实的威胁了。因此,我指示美国取消其在全球范围内部署的陆基短程(也就是在战场上使用的战术性质的)核武器。我们将把我们所有的核炮弹和短程弹道导弹上的核弹头运回本土或销毁。当然,我们将确保我们在欧洲维持一支有效的空基核力量。”

1981年9月,以西欧为假想敌的“西方-81”(Zapad-81,Zapad是保加利亚语,意为“西方”)大演习结束后列队接受检阅的苏军T-72A主战坦克。将近10万名官兵参加了这次演习,这次演习展现出了苏联在常规武装力量方面所拥有的巨大数量优势。随着冷战的结束和苏联的解体,这一切也不复存在了
1981年9月,以西欧为假想敌的“西方-81”(Zapad-81,Zapad是保加利亚语,意为“西方”)大演习结束后列队接受检阅的苏军T-72A主战坦克。将近10万名官兵参加了这次演习,这次演习展现出了苏联在常规武装力量方面所拥有的巨大数量优势。随着冷战的结束和苏联的解体,这一切也不复存在了

  1995年,美国陆军将他们的核弹头交给美国能源部(Department of Energy)销毁——美国能源部是美国能源研究开发署的继任者。美国能源部位于德克萨斯州潘特克斯(Pantex)的工厂在干其他工作的间歇时间里“抽空”完成了核弹头的拆解工作。美国的最后一枚核炮弹(一枚W79核炮弹)于2003年被销毁。

美国能源部下属的潘特克斯核武器工厂
美国能源部下属的潘特克斯核武器工厂

  在20世纪60年代的巅峰时期,美国仅在欧洲一地就拥有7000枚战术核武器。只有极少数这类武器留存了下来——目前对这类武器的叫法是“非战略核武器”,而且这些留存下来的“非战略核武器”中没有一种是中子武器。

  美国国会研究服务中心(The Congressional Research Service)在2017年早些时候报告说:“美国现在大约有760枚‘非战略弹头’,其中大约200枚部署在驻欧洲的战机上,其余的储存在美国。而就俄罗斯而言,虽然各种估计数据有所不同,但专家们相信,俄罗斯在其军火库中仍然拥有1000到6000枚‘非战略核武器弹头’。”

重大转变

  中子弹在今天已经很少被提及了,除非是在特殊的情况下——其中一次“特殊的情况”就是在2012年,约翰•吉尔伯特(John Gilbert)在英国上议院中提议在巴基斯坦和阿富汗边界上投下一枚中子弹,以便为恐怖分子设置一道“屏障”。吉尔伯特说,没有人住在那里,除了“几只山羊和一小撮牧羊人”。不过他并没有解释他期望一枚中子弹究竟要完成什么样的目标。

  根据诸多记录,以色列和中国已经测试并拥有了中子弹。但最奇怪的是俄罗斯。根据中央情报局在2000年发布的一份报告(该报告在进行了广泛的修正后又于2005年重新发布),俄罗斯方面从已经解体的苏联继承了一种“亚千吨级当量的核弹头”,这种核弹头增强了特定的辐射输出,并且只伴有“最小的生态后果”。这种武器的当量约为一千吨的三分之一,是“在20世纪80年代初进行的模拟美国中子弹杀伤效果的试验的成果”。

测试中子弹时的照片,左边那张照片是在装置爆炸后几百微秒内拍摄的,可见明亮的火球;右边那张照片是在第一张照片后约一毫秒拍摄的,可以看到火球的圆顶,以及中子撞击地面后形成的特殊图案。(资料来源于网络)
测试中子弹时的照片,左边那张照片是在装置爆炸后几百微秒内拍摄的,可见明亮的火球;右边那张照片是在第一张照片后约一毫秒拍摄的,可以看到火球的圆顶,以及中子撞击地面后形成的特殊图案。(资料来源于网络)

  俄国人已经不再拥有苏联人所拥有的那种压倒性的常规兵力优势了,现在他们的脆弱性与上世纪70年代的北约类似。根据中央情报局的说法,苏联人“可能会对低当量核弹头感兴趣,因为他们担心未来的冲突可能会发生在俄罗斯的土地上”,“俄罗斯的新弹头将产生更少的附带损害。”这听起来非常像曾经被苏联谴责为是“资本主义炸弹”的那款武器(中子弹)的能力和用途——是为了杀人和保存财产设备而制造的。

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