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疯狂的冷战时代——中子弹的故事

发布时间:2017-11-07  原作者:李昭辉   点击数:

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塞缪尔•科恩的发明

  此时的战术核弹头正在变得“过时”,而且它们有明显的缺点,但是,北约的威慑力要靠“明确告知苏联北约准备用核武器来对抗攻击”的方式体现出来。

  1973年,美国开始认真考虑如何使部署在欧洲的有限的核力量更加有效和可靠,同时对西欧造成的潜在破坏更小。这一探索活动直接导致了中子弹的诞生。

  人们普遍认为,中子弹是由兰德公司的塞缪尔•科恩(Samuel T. Cohen)在1958年担任劳伦斯•利弗莫尔(Lawrence Livermore)国家实验室的顾问时发明的。科恩总是声称,他在15或20分钟内用一把计算尺就计算出了这一概念。

塞缪尔•科恩(1921-2010),美国物理学家,被普遍认为是“中子弹之父”
塞缪尔•科恩(1921-2010),美国物理学家,被普遍认为是“中子弹之父”

  所谓“增强辐射弹”可以视为是对氢弹或者是热核弹头的“改进”。像所有的氢弹(或者说“聚变弹”)一样,增强辐射弹也使用小型原子弹(或者说“裂变弹”)作为引发氢元素链式反应的“扳机”。

  中子弹更多的是将其能量以致命的辐射的形式释放的,相反,其造成的物理性破坏将被局限在一个相对狭小的区域内,而其辐射则会进一步穿透华沙条约组织的坦克装甲——这些装甲可以有效地屏蔽核爆炸产生的冲击波和高温。由于中子弹几乎不会产生放射性尘埃或剩余辐射,因此目标区域可以在数小时之内由己方军队重新占领。

  1962年,中子弹进行了成功的测试,但是令科恩沮丧的是,几乎没有人接受这款武器。武器实验室无力说服五角大楼用昂贵的“中子辐射装置”取代原先的战术原子弹所能获得的好处。一款中子弹头在“斯普林特”(Sprint)反弹道导弹上进行了短暂的部署,但是在短短地服役了几个月之后,随着“斯普林特”系统的停用,这款中子弹头也于1975年退役了。

“斯普林特”反弹道导弹,摄于夸贾林环礁
“斯普林特”反弹道导弹,摄于夸贾林环礁

  然而,到了20世纪70年代中期,战术核武器在威慑方面的可信度受到了质疑。1976年,美国国防部要求能源研究开发署为陆军的“长矛”导弹配备W70-3型中子弹头,并为203毫米口径火炮配备W79型中子炮弹。

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