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Big Fifty——一棵不断发新枝的老树

发布时间:2015-03-12  原作者:Skull_Lord   点击数:

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  在大口径枪弹当中,.50勃朗宁机枪弹(.50 Browning Machine Gun,缩写为.50 BMG,不许写成BGM!BackGround Music是背景音乐!)可以算是最常见也最有名的一种了。作为北约标准的大口径枪弹,这种已有九十多年历史的老弹种使用范围遍布全世界,而且新型号层出不穷,一点也没有退休的意思,堪称一棵不断发新枝的老树。

  那么,什么是.50勃朗宁机枪弹呢?准确点说,这个名称代表的是一种弹药规格,包括弹壳各部位的详细尺寸和锥度大小等等。在北约的装备序列中,其详细规格还要符合北约标准化协议4383号(STANAG 4383)的规定,包括弹头尺寸、膛压曲线、底火类型等等,以保证各盟国的弹药储备能够通用。而对民用市场就没这么闹腾了,只要弹壳符合标准,能正确合膛,那么弹头装成啥鬼样子都无所谓。

 
.50 BMG的各部分尺寸,数字单位都是英寸。民用弹在全长和弹头外形等方面可以和这个差一大截子


五花八门的.50 BMG弹头,其中最右边的是用实心铜棒精密切削出来的。另外这些弹头边上的是一发.44 Mag,看出来这是多巨大的子弹了么?

  关于.50 BMG的起源,有一种比较常见的说法是美国人在一战中缴获了一些德国人的13.2mm TuF(13.2x92mmSR,TuF=Tank und Flieger,德语“坦克和飞机”的意思,设计用途真的是一目了然啊。只是预定用来打飞机的配用机枪没弄出来德国就战败了,所以只有反坦克用途参与了实战)反坦克步枪弹,然后比照着设计了自己的版本。而这个绝对是不可能的事情,因为美国人在这种子弹投入使用之前就开始设计了。比较可信的说法是,美国远征军总司令约翰•约瑟夫•潘兴将军在欧洲看到了法国人发射11mm Gras弹的M1914哈奇开斯机枪,认为这种机枪及其配用的燃烧弹在对付飞机和气球之类的目标(主要是炮兵观测气球,打飞机还是有压力)时很好使。于是陆军装备部向柯尔特公司订购了几挺改用11mm Gras弹的机枪用于测试。测试结果显示这种子弹虽然毁伤效果不错,但是初速太低(黑火药时代的11mm Gras弹初速仅有455m/s,换上无烟药也好不到哪去),钝圆的弹头存速也太差,潜力有限,报告给潘兴将军之后直接被毙掉了。这位著名的将军认为,子弹的初速至少也要达到2700fps才行。于是,在1918年4月,美国陆军装备部正式向温彻斯特连发武器公司提出了开发新武器及其配套弹药的需求,要求有效射程达到6000m,弹头初速2600fps以上,可同时适用于机枪和反坦克枪。而温彻斯特公司当月就开始组装用于获取弹道性能参数的实验弹,此时距离毛瑟公司开始量产M1918 T-Gewehr还有差不多一个月时间。

  温彻斯特公司最开始的实验弹是拿16号口径的黄铜壳霰弹缩口,然后装上一枚500gr.(32.4g)的.45-70步枪弹的弹头。发射药量从120gr.到150gr.都试了一遍,获得的初速从2485fps一直提升到2944fps。不过这个研究并没有进行到底,而是于1918年底转交给了法兰克福兵工厂(Frankford Arsenal)继续进行。对应的武器本身的设计工作也转交给了柯尔特公司和勃朗宁老爷子,毕竟人家在机枪设计上经验要丰富得多。

  此后,弹药的设计就不断地改来改去,毕竟当时没啥现成经验可用,需要从头摸索。弹壳长度从4.08英寸到3.80英寸,弹头重量从800gr.到508gr.,全弹长度从5.51英寸到5.00英寸,弹壳底缘设计从凸缘、半凸缘到无底缘……可以说把各种可能性统统试了个遍。德国人的13.2mm TuF弹自然也拿来copy了一下试试,还把自家的.30-06放大到.50口径试了一把……天晓得在兵工厂的废品堆里扔了多少失败设计(笔者一边写一遍心里嘀咕:如果咱能捡回来点多好,卖收藏家准能大赚一笔啊!)。最后,美国人认为类似放大的.30-06的外形比较好,于是在经过了一些完善以后就成了现在我们看到的这个样子。

  在实验阶段,军队对于这种大口径机枪是否适合作为航空机枪和防空机枪使用也有很多争论。不过万幸的是这种新的武器系统最终完善了起来,不然等到二战爆发时,美军战机大概就会遭遇没有合适的武器可用的窘况了。

  跟差不多同时代的其它大口径机枪弹(德国13x64mmB,意大利/日本12.7x81mmSR,俄国12.7x108mm等)相比,.50 BMG的弹道性能是最好的。近900m/s的高初速加上弹头良好的流线外形,使得它的弹道相当平直,飞行时间也短,对实战中的命中率很有好处。而足够大的口径意味着可以很容易的做出各种“夹馅儿”的弹头来,提供除了弹头动能以外的复合毁伤效果。当年法国人之所以用11mm Gras弹这种老掉牙的弹种打气球,就是因为在当时小于这个口径的弹头很难做出有效的燃烧弹来。

  不过有一点很有意思的是,当时美国人认为.50级别的弹头体积太小,没法安装可靠的机械引信的,不能使用高爆弹头,因此就没往这块设计。而意大利人偏不信这个邪,硬是给自家的12.7x81mmSR弹设计出了带机械引信的高爆弹来,然后日本人又拿去以一贯的精(zuān)益(niú)求(jiǎo)精(jiān)的作风完善了一把,做出了实用的12.7mm高爆弹来。至于汉斯家的13x64mmB,更是给弹头用上了类似小口径炮弹的钢制弹体+铜质弹带的结构,让口径差不多的弹头获得了爆破、燃烧、曳光三重效果。所以,显然美国人的观点是太武断了一点。不过话说回来,前面这几家绞尽脑汁的搞高爆弹还是被自家子弹初速低动能差给逼的,不搞点花样出来毁伤能力就不太拿得出手(对于这几种子弹的详细介绍和吐槽见笔者的另一篇文章《二战航空枪炮——德国篇》)。而.50 BMG和基本同级别的12.7x108mm就可以仗着高初速高动能硬生生砸死目标,加点燃烧剂顺便放把火也就可以了,成本上怎么也比复杂到爆的高爆弹头强。

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