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“网线袋”突袭塔兰托77周年

发布时间:2017-11-09  原作者:李昭辉   点击数:

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“网线袋”和航空鱼雷

  如果意大利人采取谨慎的策略,他们就不会出来主动与英军交战,于是坎宁安将军决定前往塔兰托港去主动攻击意军。“对塔兰托港发起以航空母舰为基地的空中攻击”这一理念最早可以追溯到意大利人侵略埃塞俄比亚的时期。最初的计划在1939年进行了更新,而更新该计划的人拉姆利•利斯特(Lumley Lyster)以一位新晋海军少将的身份于1940年9月份搭乘着“光辉”号航空母舰抵达了地中海战区,并被授权指挥地中海舰队的航空母舰兵力。他向坎宁安提出了对塔兰托港发动攻击的计划,坎宁安批准了利斯特的计划,并为这次作战取了名为“审判行动”(Operation Judgment)的代号。

  空袭行动原定于1940年10月21日发起,这一天恰好是纳尔逊勋爵于1805年在特拉法尔加大海战中大获全胜的135周年纪念日。计划要求出动2艘航空母舰──“鹰”号和“光辉”号,这2艘航空母舰总共需要放飞30架费尔雷“剑鱼”式飞机,这些飞机挂载有鱼雷和炸弹。

从苏格兰起飞展开训练飞行的费尔雷“剑鱼”式鱼雷轰炸机,照片摄于1940年。当年11月份,两个波次的采用开放式驾驶舱的“剑鱼”式鱼雷轰炸机从“光辉”号航空母舰上起飞,给意军的塔兰托港造成了严重的破坏
从苏格兰起飞展开训练飞行的费尔雷“剑鱼”式鱼雷轰炸机,照片摄于1940年。当年11月份,两个波次的采用开放式驾驶舱的“剑鱼”式鱼雷轰炸机从“光辉”号航空母舰上起飞,给意军的塔兰托港造成了严重的破坏

  “剑鱼”式飞机于1936年入役,即便在当时这也算是一款应当被淘汰的机型了。“剑鱼”的双翼面设计显得相当老旧,其飞行速度慢得令人痛苦──在挂载武器的情况下,其最大飞行速度被正式规定为143英里/小时(约230千米/小时,相当于64米/秒),但根据舰队航空部队人员的说法,该机的飞行速度很少超过100英里/小时(约161千米/小时,相当于44.7米/秒)。开放式驾驶舱内的机组成员需要穿上厚重的保温飞行服,以抵御高空的寒冷。

  虽然存在上面所有这些缺点,但“剑鱼”却是坚固可靠的。这款飞机颇受机组成员们的欢迎,他们亲切地称呼“剑鱼”为“网线袋”(String bag),据说这一绰号源自英国购物者使用的打结的网线口袋,并暗示了“剑鱼”在挂载物品时展现出来的多用途性。根据另一种说法,“网线袋”这一绰号来源于“剑鱼”上下翼之间的支架和撑杆网。

  “剑鱼”的机组成员通常有三人:一位飞行员、一位观测员和一位炮手。观测员的重要性比这一名称所提示的要高得多:他负责导航、侦察和目标识别。飞行员坐在前面的驾驶舱里,炮手和观测员则共同分享空间较大的后方驾驶舱。

“剑鱼”的机组成员通常有三人
“剑鱼”的机组成员通常有三人

  突袭塔兰托的任务需要为飞机加挂用于提升航程的副油箱,副油箱通常挂在“剑鱼”机身的下方。在挂载鱼雷的情况下再挂载副油箱就是不可能的了,因为鱼雷必须安装在机轮之间的机腹中心线上。在这种情况下,副油箱会被放入观测员所在的空间,观测员则移到此前炮手所坐的较小的座位上,而炮手则被从机组成员中移除了。

  塔兰托海军基地分为内港和外港,内、外港之间由一条小运河连接起来。战列舰停泊于较大的外港之中,并得到了防波堤和反鱼雷网的保护。几艘巡洋舰和一些驱逐舰停泊在内港之中。拥有厚重装甲的战列舰很难用炸弹摧毁,所以一半的“剑鱼”挂载了鱼雷;另一半“剑鱼”将挂载炸弹,用于轰炸巡洋舰和驱逐舰。

关于意大利军舰在塔兰托外港中停泊情况的航拍照片,注意“Y”型的防波堤
关于意大利军舰在塔兰托外港中停泊情况的航拍照片,注意“Y”型的防波堤

  当时,一条普遍的经验是,从空中投放的鱼雷无法在水深不到75英尺(约22.86米)的水中使用──如果水太浅的话,鱼雷将无法从急速的下潜中改变航向上浮并朝目标前进。要知道,塔兰托港的水深只有40英尺(约12.2米)。

  意大利人所不知道的是,英国人已经找到了解决办法:他们把鱼雷的头罩(nose)钩挂在了一根缠绕在机身下方某个鼓包上的线上,这样,在较低的高度投放鱼雷后,这根线会将鱼雷的头罩拉起,使鱼雷以“腹部拍击海面”的方式入水,而不是一头扎进水中。这样一来就使得在水深只有22英尺(约6.7米)的水中发动鱼雷攻击成为了可能。

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