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“网线袋”突袭塔兰托77周年

发布时间:2017-11-09  原作者:李昭辉   点击数:

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地中海上的挑战

  当意大利独裁者贝尼托•墨索里尼在1940年6月10日向英国宣战时,指挥英国皇家海军地中海分舰队的安德鲁•布朗•坎宁安海军上将(Adm. Andrew B. Cunningham)正面临兵力不足的困境。

  坎宁安麾下的一些兵力已被抽调到了英国“本土舰队”(Home Fleet)之中,以应对即将到来的“不列颠之战”。其他的英国兵力则被束缚在了北非,因为当时意大利军队正在埃及与利比亚之间的边界上集结。

安德鲁•坎宁安海军上将,英国皇家海军地中海分舰队司令,他因这次大胆的用鱼雷和炸弹对塔兰托港的空袭行动的成功而感到非常高兴
安德鲁•坎宁安海军上将,英国皇家海军地中海分舰队司令,他因这次大胆的用鱼雷和炸弹对塔兰托港的空袭行动的成功而感到非常高兴

  坎宁安必需保证前往苏伊士运河的海上通道的畅通,因为后者是通往印度、澳大利亚和英国在亚洲的其他殖民地的关键通道,但他只有一个中队的水面战斗舰艇,以及那艘老旧的航空母舰“鹰”号(HMS Eagle)──这艘航空母舰是由战列舰改装而成的,上面只铺设了临时的飞行甲板。

“鹰”号航母
“鹰”号航母

  在墨索里尼向英国宣战之后的日子里,从西西里岛上起飞的意大利军队的轰炸机空袭了英军设在马耳他岛上的基地。在1940年的7月份和8月份,英、意两军之间又爆发了数次海上冲突。

  意大利人在舰艇和飞机上拥有实质性的数量优势,并依靠其塔兰托港而拥有了战略上的优势地位。尽管如此,意大利人也有几大弱点──意大利海军的作战潜力取决于其战列舰。由于没有航空母舰,因此墨索里尼决定将整个意大利半岛作为一艘航空母舰。塔兰托港的防御兵力包括意大利空军的截击机,但这些截击机部署的基地距离塔兰托港都有相当一段距离。意大利南部地区部署的飞机中没有一架具备夜间作战能力,等等。

  墨索里尼的军事冒险从1935年入侵埃塞俄比亚开始,先后经历了西班牙内战、1939年入侵阿尔巴尼亚、1940年入侵希腊,以及当前在北非面临的英国人的挑战,此时意大利人在资源方面已经紧张不堪了。

  墨索里尼的顾问们警告他说,意大利的工业基础无法轻松弥补在战争中损失的船只,而且意大利海军的将领们也不愿承担风险。当坎宁安在1940年9月份得到了增援部队──包括新入役的航空母舰“光辉”号──之后,他相信他已经有能力在一场倾尽全力的海战中击败意大利人了。

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