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美国空军搜索救援行动——1958-1975东南亚战事

发布时间:2013-04-15  原作者:Luke   点击数:

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  越南地区的冲突再一次使得战争搜索救援需要显得尤为突出。由于缺乏专业搜索救援组织,中央情报局下属航空公司——美国航空公司承担了第一次搜索救援任务。但因美国空军中有相当一部分已投入战斗,且战事愈演愈烈,对一支专业搜索救援部队的需要与日俱增。至 1975 年为止,美国空军航空救援处的表现堪称训练有素,装备精良。

  这支航空救援特遣部队协作得力,其历史可以追溯到朝鲜战争期间使用野马 F-51D 型战斗轰炸机参与朝鲜境内的任何救援行动。F-51D 型机武装以火箭、炸弹和机关枪,能够制止任何可能妨碍成功救援美军人员的敌对行动。

美国空军在朝鲜战争中使用的 H-5A 救援直升机

  随着朝鲜的和平——或者更准确地说,是停战协定的到来,美军按照惯例裁减军队并改变战略。美军将帅迅速摒弃了在朝鲜战争中形成的一套作战策略。“新”的空军致力于树立现代全喷气式空军形象,将那些关于救援支持飞机及战略的探讨一概抛置脑后。人们不再需要战争救援策略手册,因为战争已不复存在。

  最终,在 1956 年,战争救援问题又一次被提上议程。1956 年 11 月 28 日,在一次参谋长联席会议备忘录中提出要进行在全球范围内规范救援程序的研究——不仅是针对空军,而且是针对世界各地的所有军种。进行这项研究的原因是新型喷气式飞机目前的运作范围与所有军种的众多管辖系统重合。如果一架空军喷气式战斗机在其指定范围内飞行,它可能被击中并且落入将要对其采取救援行动的海军作战区。

军种间的差别

  有一个问题不得不考虑:空军人员与飞机是在空军作业前提下接受训练,并进行装备与运作的,海军、海军陆战队及陆军的运作装备与规则可能会并且经常会与空军大相径庭。不仅是军种内部行动不一样,甚至不同地区军种间的行动通常也不一样。例如,欧洲战场的作战规则与装备迥异于太平洋或北美战场。1957 年 5 月 1 日,航空救援处提出规范搜索救援程序的建议,美国陆军与海军一致同意。规范化的全球搜索救援运作终于变成现实——但并非一夜之间。

  直至 1959 年 3 月 18 日,空军航空救援处才正式重组,以便胜任此项新的全球性工作。作为重组的一部分,航空救援处的构造也大幅度变革。构成航空救援处运作体系的 17 个空军中队配属给三个回收调度中心(ROC)下的三个特遣队。第一特遣队位于夏威夷 Hickam 空军基地;第二特遣队位于佛罗里达奥兰多(Orlando)空军基地,负责北美范围内的所有行动;第三特遣队位于欧洲。

空军航空救援处盾徽,“That others may live”作为座右铭

  所使用的基本机型仍然是格鲁曼 SA-16A 信天翁水陆两用机,其支援机为西科斯基 SH-19 奇卡索,Piasecki SH-21 肖尼,道格拉斯 SC-54 救援大师和波音 SC-97 同温层货机。然而这些固定翼或旋翼机都不完全适用于搜索救援任务,但它们是当时仅有的机型;时代与装备都在发生着日新月异的变化,很多构想还未来得及达到原型机阶段就已经过时了。

位于飞机坟场的 SA-16A

SC-54D 救援大师

SC-97 运输机(也作 HC-97)

  “母子机”构想则比较新颖。类似于为战略空军司令部开发的寄生战斗机计划,母机是 C-130 大力神飞机,在其翼下携带小型救援机,即“子机”。贝尔飞机制造公司围绕新型函道风扇发动机设计设计了 D-190 中单翼救援机。同时代的 XF-85 精灵和 RF-84K 雷电“寄生战斗机”已经通过战略空军司令部(SAC)RB-36 重型轰炸机试飞过,而“母子机”计划则永远只停留在实物模型阶段。

贝尔 D-190 垂直起降飞机

  1960 年,航空救援处的组织结构与使命又一次发生了大的变革,但并不是向好的方向发展。1960 年 3 月 18 日,参谋长联席会议将航空救援处的编制人数由 17 个中队剧减至 3 个。虽然人数剧减,但任务却增加到包括支援所有有人驾驶及无人驾驶的空间飞行,同时还包括疏散将遭遇飓风或台风的军用飞机及人员,以及执行地方基地救援(LBR)任务,即为所有基地附近的军民提供救援服务。1961 年 6 月 18 日,由于新任总统约翰•肯尼迪多方支持军队,参谋长联席会议又将航空救援处的编制人数由 3 个中队增加到 10 个中队。

  虽然任务不同,要求各异,但各项救援行动仍然是以航空救援处为名。1960 年 7 月,苏联米格战斗机在巴伦兹海上空击落一架 RB-47 同温层喷气,尽管航空救援处人员面对米格战斗机的威胁英勇抢救,但仍然无人生还。7 月 14 日,第 31 航空救援中队的三架 SA-16 信天翁飞机从菲律宾附近的太平洋中救出一起 DC-7 飞机坠毁事故中的 27 名幸存者。1962 年 4 月 23 日,第 36 特遣队从墨西哥中部的水灾中救出 78 人。1962 年 5 月 24 日,宇航员斯考特.卡彭特(Scott Carpenter,第二位进入太空的美国人,乘坐的是曙光 7 号太空船)在绕地球三周后降落太平洋——距离目标地点 400 公里。空军中士雷.麦克卢尔(Ray Mcclure)和一等兵 John Heitsch 跳出一架 SC-54D 救援大师飞机,用一“漂浮套”套住太空舱。随后三名宇航员及太空舱被“无畏”号美国军舰上的海军直升机救出。此后同年,大批航空救援人员被派往位于佛罗里达的基地,以支援十月古巴导弹危机中对古巴的封锁行动。

  1960 年 8 月,美国与苏联开始了旷日持久的纷争,这场纷争最终导致了越南战争。老挝的一场内战升温,形势变得无法控制。内战一方是巴特寮(老挝爱国战线党)的共产主义军队(由中国共产党、苏联及北越南支持),另一方是由美国支持的老挝皇家政府。尽管苏联否认曾参与这场内战,但驻老挝美国空军武官巴特勒.托兰(Butler Toland)上校曾于 1960 年 12 月 16 日拍摄到一架苏联 IL-14 运输机给老挝巴特寮部队空投供应物资。七天后,托兰上校驾驶一架没有武装的 VC-47 运输机在大石壶平原上空侦察飞行时遭到老挝巴特寮部队的高射炮袭击,一名空中无线电报务员受伤。这是美国空军飞机及人员在东南亚战争中第一次遭敌军袭击。

  1961 年 3 月 23 日,当肯尼迪总统作关于东南亚地区的共产主义威胁的演讲时,老挝巴特寮部队用高射炮打掉了一架 SC-47 侦察机的机翼。这架飞机在老挝密林中坠毁,八名机组人员失踪。老挝战争顿时升级。但是,美国空军并没有因这次 SC-47 侦查机击落事故而增强在此地区的救援兵力。第 13 航空队虽然承担此地区的搜索救援任务,但缺乏执行任务用的飞机。

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