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红尾(第二章)——美国陆航第332战斗机大队

发布时间:2013-04-14  原作者:双垂尾骑士   点击数:

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第二章 第 99 战斗机中队

  1943 年 4 月 24 日,“马里波萨”号在摩洛哥卡萨布兰卡靠岸,当时船上就流言四起,根据所配发的冬装,猜测第 99 中队将驻扎在英格兰。但明亮的蓝色天空、尘土飞扬并充满难民的街道很打破了这样的猜测。由于缺少卡车,他们不得不顶着正午的烈日下拖着装备和行囊步行 3 英里前往宿营地。

  唯一不用走路的人是阿伦.兰尼(Allen Lane),他在三月末的婚礼上摔断了自己的腿,腿上打上了石膏。他跳上了一辆吉普车沿着尘土飞扬的道路向镇外驶去,叫道“好了,伙计们,速度!”在建立起营地后,路易斯.普尔奈尔拿了一瓶可口可乐——港口有很多,但机场上很少见——留做中队第一次空战胜利时的奖赏。为此这瓶可乐受到了严密的保护。

99FS 的地勤在辛苦维护老旧的 P-40L

  一天后,部队登上了一列由一个车头、一个客舱和十几节车皮组成的老旧列车,行进了 150 英里穿越法属摩洛哥,然后抵达费兹(Fez)镇旁的前德国空军的奥耶德.恩贾(Oued Nja)基地。机场基本上就是一片草地,位于梅克尼斯(Meknes)镇以北 10 英里,坐落在阿特拉斯(Atlas)山脚,附近有被推土机堆出的大圆圈,用作俯冲轰炸训练使用。Bf 109 的残骸散落在基地各处,中队还要等上一个星期飞机才会到——27 架寇蒂斯 P-40L,这种安装“灰背隼”发动机的战鹰性能得到了很大的提高。P-40L 的机枪与 6 挺机枪的 P-40F 相比少了 2 挺,为的是在散热器、滑油冷却器、发动机和其他关键部位附近增加 100 磅的装甲。

位于北非的奥耶德.恩贾(Oued Nja)基地,上方的那块陆地是西班牙

  中队利用这段时间在奥耶德.恩贾开始熟悉 P-40L 并学习战术,并受到三名陆航沙漠空战老鸟的协助——分别是菲利普.科尔科兰(Philip Corcoran)上校、拉尔夫.基耶斯(Ralph Keyes)少校和罗伯特.菲克勒(Robert Fackler)少校。科尔科兰是漫画《特里与海盗们》(Terry and the Pirates)中菲尔普.科金(Filp Corkin)的原型。“他对第 99 中队帮助很大”查尔斯.德莱顿说道。他在中队里呆了一个星期,把自己的战斗经验分享给中队。

最左为传奇的菲利普.科尔科兰(Philip Corcoran)上校

  “你们 P-40 飞行员是战争中最有勇气的飞行员,”德莱顿回忆科尔科兰所说的“Me 109 和 Fw 190 与 P-40 相比在速度、爬升率和俯冲上占优,而你们还不得不留下来战斗!但是有一点你们占优势——P-40 的盘旋性能比所有德国战斗机都要优秀,除了意大利制造的马基 MC.202,但在此战区里数量不是很多。所以如果你被咬住,向右小转弯,只要不失速就尽可能小半径转弯甩开他。如果他试图跟上你,那你最终出绕道他的尾巴后。”科尔科兰同样也与中队一起飞行指导他们俯冲轰炸——这项技能在后来的作战中被证明非常有用。

马基 MC.202 的盘旋性能高于 P-40L

  一次训练飞行中,赫尔伯特.“泥巴”•克拉克的起落架没能成功放下来,最后把油料都耗光后,他冷静地驾驶 P-40L 进行机腹迫降,把损伤降至最小。为此他获得了陆军《Yank》报纸“本月美国佬”的称号。利昂.罗伯特斯同样也挽救了一架 P-40L,他的飞机刮到电线,被切掉了方向舵和垂尾的顶端,罗伯特斯小心驾驶受伤的“战鹰”飞回奥耶德.恩贾基地并安全降落。

99FS 一架安全迫降的 P-40L

在摩洛哥,戴维斯接受战地记者的采访

  1943 年 5 月末,随着训练的结束,中队向东转移到 1,000 英里外突尼斯的加蓬(Cap Bon)半岛上的法德吉欧纳(Fardjouna)基地。“从加蓬起飞很危险,那里只有一条土跑道”本杰明.戴维斯回忆道“我们以 12 机编队起飞时,尘土漫扬起来模糊了视线。虽然我们从未发生过碰撞事故,但是这样太危险了,特别一旦起飞出现紧急情况需要返回降落时,除非有横风把尘土吹走,否则完全看不见跑道。”

1943 年 99FS 在北非的 P-40L

99FS 全家福,前排中间是戴维斯

  法德吉欧纳同样遗留着大量德国人的废弃物。伯纳德.金顿,被他的同僚们称为“鳗鱼”,把一辆德国大众的 82 桶车修好了,基尼.卡尔特在机场边的德机残骸中找到了一辆可以使用的德国摩托车。

卡尔特骑着可爱的小摩托

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