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LOCK ON——越战启示录

发布时间:2013-04-15  原作者:木刀   点击数:

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引子

  1966 年 10 月 5 日,“滚雷”行动,北越河内上空。

  呼号为“暴风 1”、“暴风 2”的两架美国空军 F-4C“鬼怪”战斗机正在为两架 EB-66 电子战飞机进行护航任务。“鬼怪”编队距离 EB-66 编队大约 10 公里左右,两个编队中所有的飞机都接到过几次电子警告—— 米格机就在这个空域,然而谁也没有发现米格的踪影。在攻击航线上飞行了一段时间后,EB-66 开始进行一次转弯飞行,一架 EB-66 的观察员向左侧望去,他发现一架飞机呈螺旋状往下坠去——“暴风 1”被击落了。整个空域依然一片寂静,没有敌机的踪影,没有雷达告警声,谁也不知道米格杀手从何而来,又去向何方。“暴风 1”的后座雷达操纵员随即被营救小组救回,前坐飞行员失踪。生还的飞行员发誓说,他们是被导弹击落的,类似“响尾蛇”那样的导弹,绝不是萨姆。

  4 天后,还是在河内附近,一架海军的 F-4B 再次遭遇米格并被击落,生还的雷达操纵员说:“是的,我看见它了。是 MiG-21,它用导弹击落了我们。”

  这是越南战争中美军战斗机首次被空空导弹击落,这两次空战也向全世界宣告:空战从此进入导弹互射的时代。

第二代战斗机·武器·越南空战

  20 世纪 60 年代的美国航空兵已经基本以第二代喷气式战斗机为主,在越南的空中力量主要有空军的 F-105、F-4C 和海军的 F-8、F-4B,另外还有不计其数的 A-1、A-5、A-4、A-6、A-7 等战斗机和攻击机,但越战早期真正成为空战主力的则主要是前面四种。这些飞机源自很标准的二代机思维,或者叫做冷战思维:大型、复杂、多用途、高空高速。因为想象中的欧洲战场拥有巨大的纵深和数以千计的战术核武器——很恐怖,也很简单。这要求西方的战斗机能够伴随轰炸机或者仅依靠自身快速穿越前沿并对苏联的内陆目标进行核攻击。在突防过程中美国战斗机将遭遇苏联截击机,更为主要的是,战斗机还将面对大群携带核弹的苏联轰炸机,因此战斗机都拥有雷达和雷达制导的空空导弹。出于对速度的渴望,2 马赫成为这一代战斗机的基本要求,然而此时的发动机和空气动力学还未能较好的支持这一性能需求。在这种情况下,第二代战斗机通常拥有大后掠角的后掠翼或三角翼、机身细长适合高速飞行;以往通常为战斗机采用的气泡式座舱被放弃了,取而代之的是低阻的座舱盖——通常视野不佳,尤其是后方有较大观察盲区,但是阻力很小。

  说不清到底是什么原因,或许是技术人员左右了军方的意见,当时在对待空战的观念上出现了不小的分歧。技术的发展让人们太自信了,美国飞机设计师们和空军的一些决策者认为航炮在空战中将成为一个摆设,导弹决定了一切,因为空战的态势将趋向简单化:起飞—导弹拦截—脱离,于是在很多战斗机上没有安装机炮;不过美国海军并不这么认为,他们认为格斗将不可避免,因为海军战斗机要保护他们的舰队不被敌机攻击。因此海军的 F-8“十字军战士”战斗机保留了 4 门 20mm 机炮,而且海军也第一个购买了综合性能不错的 F-4B 战斗机。

  苏联人在总体战术思想上同美国人大同小异,不过苏联人设计武器向来很注重实用性,加上苏联在技术方面,尤其是发动机、电子落后于美国,因此 MiG-21 虽然从设计思想上就是以导弹为主的战斗机,早期的飞机却仍安装了 2 门 30mm 机炮(后期的 MiG-21PF 等却没有了)。苏联空军和美国空军还有一点不同,苏联空军分为空军和防空军,其中防空军主要用来进行防御作战,因此战斗机无需很大的航程,只需从简单的前线机场起飞在地面引导下进行拦截,MiG-21 就是这种思想的典型产物。

  然而实际的作战却让人大跌眼镜,至少对美国人是这样。

  1965 年 4 月 9 日是一个空战史上值得纪念的日子。这一天美国海军进行了一场空战,雷达制导的 AIM-7“麻雀”导弹正式登上空战舞台。当天上午,4 架 F-4B 在中国海南岛附近进入中国领空,于 13,000 米左右高度与前来拦截的 4 架中国 MiG-17 战斗机遭遇,空战就此爆发。客观的说,也许谁也没有真的想打这场空战。中国战斗机为了驱赶入侵者与“鬼怪”缠成一团,但是本着不开第一枪的原则没有开火;也许是米格咬的太紧了,最终高度紧张的“鬼怪”飞行员们在很近的距离上发射了共 8 枚“麻雀”和 2 枚“响尾蛇”导弹。所有的 10 枚导弹仅有 1 枚命中了目标:一架 F-4B。这架倒霉的飞机当时正被一架米格紧紧咬住,而米格在导弹飞来时恰好听从长机的命令进行右转弯脱离,于是这枚“麻雀”便冲向前面的“鬼怪”并最终将直线飞行的“鬼怪”击落。不过这仅仅是悲剧的开始,剩下的 3 架美国战斗机在返回航空母舰的路程中先是一架由于机械故障而坠毁,然后在着舰时又有一架由于操作失误而坠入大海——就是那架击落了队友的飞机。最终仅有一架“鬼怪”安全着舰。美国人始终以为他们击落了一架米格,不过事实上 4 架 MiG-17 都安全返回了海南陵水机场。

  这场战斗已经暴露出了当时空空导弹的致命弱点:可靠性太低、敌我识别能力根本没有。虽然美国海军飞行员的心理素质明显存在问题,但是 10 发 1 中而且击落的不是敌机这一事实也说明导弹不像当初预计的那么好。

导弹的问题

  当然,空空导弹早就开始使用了,早在 1958 年,AIM-9B“响尾蛇”导弹就曾经在台湾海峡的空战中击落过 MiG-17。但是空空导弹作为一种主要的空战武器,其使用战术是在越南战争中才开始形成并完善。最早大规模投入使用的是美国的 AIM-9B 和 AIM-7D/E,越南方面则主要使用苏联参照 AIM-9B 设计的 K-13“环礁”空空导弹。

  在接下来的战斗中空空导弹陷入了一种很尴尬的境地,飞行员们对其的相信程度恐怕还不如酒吧里认识的一夜情女郎。按照他们的说法,不出意外的话飞机上所有的导弹都是坏的。其实这倒不是导弹生产厂家收受贿赂不重视生产质量,一方面当时的电子产品制造工艺还不够精良;另一方面这些武器本是为了在欧洲使用,在潮湿炎热的越南故障率自然提高了。一枚导弹也许从仓库里拉出来的时候检测还正常,但是当它被挂在挂架上在潮湿的空气里低空飞行了数小时后某些零件出问题就不奇怪了,于是出现了“鬼怪”飞行员锁定了前方的米格但是扣动扳机后所有的导弹都不肯离开挂架的尴尬局面。

  另外空空导弹的使用还受到一些因素的影响。首先就是精度和性能的因素。早期大量使用的 AIM-7E 和 AIM-9B 抗干扰能力都很差,也不能攻击过载高于 3.5G 的目标;同时导弹对载机的状态要求很高,基本不允许载机做大过载机动。如果态势比较有利,美国战斗机一般选择从略微低处向前上方的米格发射导弹,以天空为背景通常能减小杂波干扰从而提高导弹的引导效率。不过对“响尾蛇”来说天气太好也不是什么好事情,太阳往往比米格的尾喷口更能吸引导弹,飞行员们常会发现导弹发射后不知去向,它们要么一头栽向大地,要么就是义无反顾的逐日而去。“麻雀”在使用上也存在一些问题,比如发射本身就是个复杂的过程。每次发射一枚“麻雀”飞行员要做 5 个动作,从确定目标到完成锁定大约需要 4-5 秒,而扣动扳机后还要将近 2 秒导弹才能完成点火和发射;于是即使是有经验的飞行员,也很难在变化莫测的空战中把握导弹的发射时机。为了提高命中概率,飞行员们通常一次发射至少两枚导弹,甚至在情况危急的时候飞行员会像发射火箭一样将所有的导弹都发射出去,这样的做法导致越战期间美国导弹的命中率低的惊人,不过这在战争中是唯一可行的做法。

AIM-9B

  另一个因素对导弹的使用影响巨大,尤其对“麻雀”导弹而言直接促成了其使用战术的形成,那就是敌我识别能力。在二代机设计之初预想的空战模式是战斗机依靠雷达发现敌机然后发射导弹,不过到了战场上情况完全不是这样。首先米格根本就不一定从前方过来,这样雷达就无从发现敌机;其次虽然战斗机可以在 E-1(海军)和 EC-121(空军)这些早期预警机的支援下觉察到来袭飞机,但是一是预警机本身性能有限或者支援距离不够;二是即使知道了敌机来袭方向战斗机依然无法确定雷达上哪个目标是敌机(原因很简单,越南人根本没有那么多米格来和美国打空战,空中大多数飞机都是美国的),因此为了防止误击美国军方要求战斗机飞行员必须等敌机进入目视范围内进行身份识别后才能对其开火——这个规定无疑完全牺牲了“麻雀”导弹的射程优势使其沦为一种视距内武器,与“响尾蛇”的任务发生重叠。实战中飞行员常会举棋不定到底使用哪个导弹,通常来说“麻雀”较重,发射后可以提高飞机的机动性;而“响尾蛇”较轻且具备较短的最小射程,因此飞行员常常选择先发射“麻雀”。

  随着越战的进行,一些新的空空导弹来到越南的空中,主要是“麻雀”和“响尾蛇”的一些改进型号,例如 AIM-7F、AIM-9D 等。随着时间的推移导弹的质量越来越好,不过由于在技术上还没有突破性的发展,空空导弹的命中率依然不高。在战争中还有一种导弹曾经昙花一现,那就是由 F-4D 携带的 AIM-4D“猎鹰”式红外格斗导弹。本来美国空军打算用这种导弹取代表现很糟糕的 AIM-9B“响尾蛇”,不过两次空战下来“猎鹰”的表现比“响尾蛇”更糟糕,飞行员愤怒的发现这种导弹即使在最理想的情况下也无法命中敌机,因此做出了毫不客气评价:“这简直就是一陀屎!”于是 AIM-4 不幸沦为最失败的空空导弹。

AIM-4D

  越南方面的情况则简单的多,他们从始至终都在使用“环礁”导弹,这种导弹并不比“响尾蛇”好到哪里去,因为苏联在电子方面还不如美国。

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