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高原空战——卡吉尔冲突中的印度空军

发布时间:2013-06-01  原作者:Silencsrv   点击数:

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  在1999年发生了两场局部战争——科索沃战争和印巴卡吉尔冲突。相比前者的受关注程度,后者是一场被遗忘的战争,但这场战争不是没有意义的:首先交战地是世界上海拔最高的地区之一,对于研究在高海拔地区用兵规律有很高的价值;其次在这场战争中印度空军的表现可圈可点,这为我们了解这支南亚第一空中力量的发展历程、作战特点提供了一份难得的研究素材。

  1999年爆发的印巴卡吉尔冲突发生在双方争议的克什米尔山脉地区,那里是世界上海拔最高的地区之一。在持续74天的冲突中双方各自付出了超过千人的伤亡。不过在西方资料里对这段战史研究几乎是一段空白,尤其是对战争里印度空军的描述更是少之又少,因为当时西方军事专家都在关注北约发动的科索沃战争。但对于印度空军而言卡吉尔冲突是其发展历程上的一个重要里程碑,经历过这场冲突后的印度空军获得了如何在极端气候和地形条件下运用空中力量为地面部队提供掩护的宝贵经验。

卡吉尔位置

导火索

  1999年3月,巴基斯坦北方轻步兵团越过当时印巴喜马拉雅-克什米尔山区实际控制线,进入一片地势险要的山区,从这里可以俯瞰印度边境小镇卡吉尔。当巴军大踏步前进时,印度人却在撤退。当时正值冬季,迫于恶劣的气候,印军主动撤离了己方一侧边防驻军,暂时避免了一场边境冲突。

印度边境小镇卡吉尔

  印度人撤退了,巴军却没有停下自己的脚步,他们打算利用这个机会最大程度扩张地盘。当时一千名巴军士兵徒步或乘直升机越过印巴控制线,神不知鬼不觉地把实际控制线朝前推进了6英里。直到5月3日他们才被当地牧羊人发现。

  于是在5月第一周里,印军开始返回各自前哨阵地时才发现巴军不但早已深入印控克什米尔地区,而且做好战斗准备。一场冲突已经不可避免。

  刚开始,印军将领面对形势表现被动,指挥作战也受到不少约束,只能靠手头的兵力来试着驱逐巴军。经过几次交火后,形势没有任何好转迹象。到5月11日,印军将领决定请求空军出动武装直升机为地面部队提供近距离空中火力支援。空军的回应是,需要空中支援的交战区域在武装直升机的有效攻击范围之外,如果地面部队真的需要空中掩护的话印度空军可以出动固定翼飞机完成任务。

  之后印军地面部队连续几天要求空军单独出动武装直升机支援地面作战,但都被印度空军坚决拒绝了。也正是那几天的互相扯皮,使得印度空军在战后受到一些责难:认为他们拒绝为地面部队提供支援,导致日后冲突逐渐升级,最后才不得不参加战斗。

  实际上早在5月10日,印度空军就开始对卡吉尔高地实施空中侦察,还向前线部署作战飞机以便应对可能出现的各种情况,并建立起了一个基本的防空指挥体系。不仅如此印度空军已经开始在喜玛拉雅山区组织各种空地武器投射演练。

  5月12日当各军种还在为作战计划进行讨论的时候,一架印军直升机在巴军前哨据点附近活动时遭到对方火力袭击。这一充满敌意的举动迫使印度西线空军司令部进入战备状态并且派遣快速反应机群前出到设在国境线最北端的前进空军机场上。

巴基斯坦炮兵向印军开火

  接下来的几天里“美洲虎”战斗/攻击机连续执行战术侦察任务,收集目标信息。同时为了对战区内所有作战飞机进行统一指挥,印度空军在Leh——海拔最高的前线机场设立了指挥中心。除此之外,印军还出动了RB-57“堪培拉”和米格-25R侦察机,对入侵巴军实施照相/电子侦察。

“美洲虎”双机编队在喜马拉雅山脉上空巡逻

  印军派出一架“堪培拉”侦察机对能够俯瞰卡吉尔的巴军高地进行侦察,当时这架飞机飞行高度为海拔22000英尺。在进入一片地势平坦的地形进行侦察时,飞机距离山脊线最低高度仅有4000英尺。结果遭到巴军地面火力攻击,右引擎被一枚中国造肩扛式防空导弹击中。好在印度驾驶员临危不惧,最后驾驶飞机返回机场安全迫降。

第106中队的这架堪培拉在被击伤后返回基地

  5月14日,印军开通了克什米尔前线指挥中心,所有机群被动员起来准备全力进行空中反击。这是个明确的信号:印度空军的意图是明确清晰的,就是一旦确定了自己的最终角色,他们将彻底消灭入侵敌人。

  就这样,经过在如何执行空中支援的问题上反复争论之后,空军和陆军终于达成一致。最终陆军同意印度空军的固定翼飞机参战,意味着在这场冲突中空军不再是一个单纯提供支援的小角色,而将和陆军一起承担起驱逐敌人、收复国土的主要任务。

  5月25日,在由印度总理瓦杰帕伊主持的的内阁会议上,陆军总参谋长介绍了当前严峻的形势,要求空军不再拖延立即参加战斗。最后瓦杰帕伊说:“好,那就在明天黎明开始吧!”在会上空军总参谋长承诺空军只会打击那些深入印巴控制线印方一侧的巴军目标,但同时要求允许印军飞机进入印巴控制线巴方一侧活动的要求却遭到瓦杰帕伊拒绝——印军的活动范围只限于控制线己方一侧。

  当交战规则被严格确定下来后,死亡将伴随着印度空军的全力参战活生生的出现在巴军面前。联合作战行动的代号被定名为“Vijay”——印地语中意为“胜利”。

  5月26日清晨6点30分,印度空军发动了首轮空袭,此时距离巴军蚕食印度领土被发现已经过去整整三周,包括米格-21/23和27在内的6架飞机组成的攻击编队向巴军目标投掷了炸弹。28年前的1971年,也是在卡吉尔,驾驶“吸血鬼”战斗机的印军飞行员将愤怒的炸弹投向对方掩体,揭开了第三次印巴战争的序幕。而整场冲突中,巴基斯坦空军表现很低调,自始至终没有出动任何战机参战。

印度空军第9中队的米格-27挂载1000磅炸弹和57毫米火箭准备出击

在战斗中学习如何战斗

  几乎所有攻击目标都位于海拔在16000到18000英尺的喜马拉雅山脊线附近或干脆就在山脊线上。裸露的岩石地貌加上覆盖的积雪给印军飞行员在茫茫雪原上空识别目标增加了不小困难。从机舱向下看去是一片独特的高原地形,于是印军飞行员给攻击行动起了个形象的代号:“Safed Sagar”意为“白海”。

  空袭第二天,印军就损失了两架飞机:一架米格-27在离开目标上空时遭遇空中停车,飞行员在连续两次空中点火失败后被迫跳伞,接着被巴军俘虏,直到6月3日才获释;另一架米格-21为了搜索之前坠毁的米格-27,低空掠过巴军阵地时被对方肩扛式防空导弹击中,飞行员照例跳伞被俘。不过他可没有第一位飞行员那么幸运,被俘后遭到巴军残酷虐待后被枪决。

巴基斯坦士兵检查印度米格-21的垂尾残骸

  第三天,为了安抚陆军的不满情绪,印度空军勉强出动了武装直升机进行低空火力支援,却又有一架米-17直升机被对方防空导弹击落,机上四名成员全部丧生。

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