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空中优势:从诺曼底到突出部

发布时间:2017-12-21  原作者:李昭辉   点击数:

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“一派胡言!”

  然而,天气不久就开始变得恶劣起来,同时地面上的态势也迅速恶化。现在,由于不再受到空袭,冯•伦德施泰特元帅麾下的部队开始对正面上的盟军施加压力,德军的燃料越来越少,他们推进的距离也越来越远,最终,他们抵达了距离马斯河(Meuse River)不到五英里(约八千米)的地方。在经历了一番充满英雄主义的抵抗之后,圣维特(St. Vith)陷落了,但美军的英勇抵抗打乱了纳粹预定的时间表。在巴斯托尼(Bastogne),陷入重围的来自第101空降师的伞兵们和来自第10装甲师的坦克手们正在日渐耗尽他们的弹药、食品和补给。即便如此,他们依然抵御住了德军第47装甲军的攻击。当一名德军使者前来要求美军投降时,第101空降师临时的代理师长、陆军准将安东尼•C.麦考利夫给出了那句著名的答复:“一派胡言!”

  12月23日清晨,天气开始变得晴朗起来,大雪也停了,这标志着接下来天气非常好的五天的开始。由于有了晴朗的天空,同盟国战术空军的巨大威力得以在空中进行尽情地发挥:18个大队的战斗机和轰炸机,以及从英格兰起飞的来自第8航空队的重型轰炸机都参战了。来自第9航空队的600多架轰炸机在来自杜利特尔将军麾下“强大的第8航空队”(Mighty Eighth)的417架B-17轰炸机的加强下,猛烈轰炸了铁路和公路桥梁、通信中心、列车编组场和铁路车站——在德国,这些都是被盟军“重点关注”的空袭目标。

第9航空队击毁的铁路桥和火车头
第9航空队击毁的铁路桥和火车头

  第9航空队的战斗机起飞了将近700个架次,其中一些被用来压制德军的高射炮部队,以便让第9空中运输司令部(IX Troop Carrier Command)能够向巴斯托尼投下334吨补给物资。由于空投区域有限,因此盟军的运输机必须把飞行高度降得很低以便让空投物资能够准确地落到目标区域里。毫无疑问,那些大无畏的运输机飞行员和他们装备的飞行速度缓慢的C-47运输机遭受了惨重的损失。据第81空运中队的马丁•沃尔夫回忆说,C-47运输机“返航时满身都是弹孔”。“这次,我们没有花哨的战术规划,没有精心制订的飞行路径,就是直接硬着头皮上,在巴斯托尼西部标记好的位置投下你搭载的补给品,然后赶紧离开那个地狱。”空投加强了巴斯托尼守军的抵抗力量,也提升了英雄般的防御者的士气。

迫降在巴斯托尼附近的C-47
迫降在巴斯托尼附近的C-47

  天气的变化使德军指挥官大失所望,他们知道接下来他们将要面对的是什么。“从12月23日和24日起,盟军的空军就能够自由行动了”,德军第5装甲集团军的指挥官哈索•冯•曼陀菲尔上将这样说道。“他们在我们进攻的整个区域内搜索着值得攻击的目标,炸弹如地毯般投放在我们前面的公路和铁路上,我们原本就已经运转不灵的补给系统进一步受到了限制。我军部队的机动性在稳步和迅速地减少。”

  为期五天的天气持续晴朗使得盟军飞行员享有了巨大的优势。一天下午的晚些时候,在胡法利兹(Houffalize)附近,在“闪闪发亮的阳光和无限的能见度”下,按捺不住而开火的德军高射炮向一队正在一条狭窄的公路上行驶的德军卡车发出了警报:一队正在巡逻的“喷火”式战斗机正准备向它们发起攻击;德军的卡车队很快就被打瘫了,正如英国皇家空军战斗机大队的詹姆斯•E.约翰逊上尉所说的那样:“正在燃烧或被击毁的车辆绵延了足有半英里长。”

为期五天的天气持续晴朗使得盟军飞行员享有了巨大的优势
为期五天的天气持续晴朗使得盟军飞行员享有了巨大的优势

  12月26日晚,在P-47战斗机的空中掩护下,第4装甲师抵达了巴斯托尼。美军第3集团军的作战报告称赞巴斯托尼从“孤立的前哨转变为了指向敌人战术后方的匕首尖端”。这一天,第3集团军报告称韦兰德将军麾下的战斗机飞行员摧毁了近450台车辆,同时轰炸机部队切断了14条铁路线,还轰炸了3处列车编组场。

  那时,进攻中的德军正在耗尽他们的燃料,这既有德军燃料紧缺的原因,也有盟军的空袭已经摧毁了许多德军燃料卡车的缘故。战后,布莱德雷将军麾下的第12集团军群下属的空袭战果委员会(Air Effects Committee)报告说,德军的弗里茨•拜尔莱因装甲兵中将(Generalleutnant Fritz Bayerlein)“特别注意到油罐车被盟军的战斗-轰炸机选为攻击目标,盟军的这一选择很精明,对德军而言则是灾难性的。他和其他人对德军前线因盟军空袭攻击而泄露损失的宝贵的汽油记忆犹新。”在布莱德雷将军麾下空袭战果委员会报告的一个战例中,由一位不知名的盟军飞行员驾驶的战斗-轰炸机对一辆德军油罐车(这辆油罐车装载有3吨汽油)发起的一次毁灭性的攻击成功地阻止了一个武装党卫军装甲师夺取比利时列日(Liege)要塞。当然了,燃料短缺和封锁攻击结合在一起削弱了德军的机动性,并使得德军的进攻最终停止。到1944年底时,德军就筋疲力尽了。

在盟军空中力量的打击下,德军地面装甲部队损失惨重
在盟军空中力量的打击下,德军地面装甲部队损失惨重

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