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中途岛大海战75周年

发布时间:2017-05-31  原作者:李昭辉   点击数:

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完美的复仇

  在被战局的急转直下震惊之后,山本大将意识到,在没有空中掩护的情况下,他有可能会损失更多的军舰。于是,“MI作战”被紧急叫停,虽然这场战斗才开始了仅仅两天。

  斯普鲁恩斯从失去了座舰的弗莱彻那里接管了全面的指挥权,并被授权搜索-打击以摧毁撤退中的日军舰队。和此前一样,追歼残敌的任务依旧很不轻松──来自第5俯冲轰炸机中队和第3俯冲轰炸机中队的SBD发现了一艘孤零零的日军驱逐舰(译者注:即“谷风”号)并向其发动了攻击,结果这艘日军驱逐舰规避了所有投向其的炸弹,还击落了一架SBD,这架被击落的SBD坠入了这艘驱逐舰的尾流之中。

  6月4日夜间,两艘日军的巡洋舰──日军第七战队的重巡洋舰“三隈”号和“最上”号发生了碰撞事故,原本这两艘军舰正在高速向西撤退,结果航速一下子就慢了下来。它们很快就被美军发现了,并遭到了来自“企业”号和“大黄蜂”号的俯冲轰炸机的空袭,“三隈”号被击沉,“最上”号则被重创。到6月6日下午,事态已经变得很明显了:中途岛之战彻底宣告结束。

来自美军“大黄蜂”号航空母舰的“无畏”式俯冲轰炸机正在冲向起火燃烧的日军“三隈”号重巡洋舰
来自美军“大黄蜂”号航空母舰的“无畏”式俯冲轰炸机正在冲向起火燃烧的日军“三隈”号重巡洋舰

被炸成“大破”的“三隈”号重巡洋舰,被诱爆的九三式氧气鱼雷给舰尾造成了相当大的破坏
被炸成“大破”的“三隈”号重巡洋舰,被诱爆的九三式氧气鱼雷给舰尾造成了相当大的破坏

  不过,日军的一位潜艇艇长却不这样认为。排水量1400吨的“伊-168”号潜艇突破了“约克城”号的外围防御,并朝其齐射了一波威力巨大的鱼雷。其中1枚鱼雷撕裂了“哈曼”号驱逐舰(USS Hammann)的舰底──“哈曼”号当时正在“约克城”号的身边为其提供贴身保护;另外有2枚鱼雷从“哈曼”号的底部溜了过去,并给“老约克”(Old Yorky,“约克城”号的昵称)造成了致命的伤害。“约克城”号一直坚持到了6月7日的上午,随着“约克城”号的沉没,中途岛之战终于划上了一个句号。

1942年6月7日上午,朝左舷倾覆沉没的“约克城”号航空母舰
1942年6月7日上午,朝左舷倾覆沉没的“约克城”号航空母舰

  毫无疑问,美军在中途岛之战中取得了决定性的胜利──击沉了日军4艘航空母舰和1艘巡洋舰,击毙了约3000名日军,其中一些还是无可替代的飞行员。反观美军这边,基本只损失了1艘航空母舰和1艘驱逐舰,另有307名空勤人员和水兵阵亡。

  中途岛之战后的数十年间,一种普遍的观点认为,中途岛一役的胜利阻止了日军在太平洋地区攫取更大的胜利。有关这场战役的两部标准参考著作是沃尔特•罗德(Walter Lord)于1967年出版的《难以置信的胜利:中途岛之战》(Incredible Victory: The Battle of Midway)和戈登•威廉•普兰奇(Gordon W. Prange)于1982年出版的《中途岛奇迹》(Miracle at Midway),这两部著作铸就了中途岛之战在公众心目中的形象。(译者注:罗德和普兰奇的著作固然经典,但译者认为美国二战史专家乔纳森•帕歇尔和安东尼•塔利的《断剑:中途岛海战尚不为人知的真相》一书才是近年来研究中途岛海战的集大成者,而且本书已经被西方学术界公认为是目前世界上有关中途岛海战的最好、最权威的著作,译者在翻译本文时所加的注释也大多取自该书)。

  尽管如此,随着时间的推移,人们对中途岛海战的意义的评价也越来越严谨──即便日本人在中途岛海战中取得了胜利,太平洋战争也绝不可能以一种有利于东京方面的态势而告结束;就算美军在中途岛海战中损失了2艘、甚至全部3艘航空母舰也顶多只是会延缓美军在中太平洋地区的攻势,而不会挫败美军的进攻。珍珠港事件之后,美国打败日本的决心已经是不可动摇的了,美国的公众舆论也要求彻底打败日本。如果日军在中途岛打赢,“对日战争胜利日”(V-J Day)也许会被延后,但也许只是延后一年而已。

  无论如何,中途岛之战的胜利仍然是其参与者的强烈自豪感的来源之一。在这方面,没有谁会比那位扔炸弹炸沉了“赤城”号航空母舰的SBD飞行员百思特上尉说的更好了:“中途岛之战是一场报仇,是一场完美的为珍珠港事件而进行的复仇”,百思特上尉这样说道,“意大利人说,复仇最好是一道冷菜(revenge is a dish best served cold,意思是说应等待头脑冷静下来之后再实施报复),而珍珠港事件之后的六个月已经足够‘冷’了。”

SBD炸沉“赤城”号航空母舰
SBD炸沉“赤城”号航空母舰

  中途岛之战可能并不一定非要标记成太平洋战争中无可争议的转折点,但它的确具有巨大的战略重要性。中途岛之战是日本在太平洋战争中最后一次发动重大的战略进攻,之后战略主动权就转向美国方面了。短短2个月之后,美国海军陆战队就在瓜达尔卡纳尔岛上登陆了,并开启了为期6个月的瓜岛消耗战;而瓜岛之战则无疑导致日本人彻底输掉了太平洋战争,并预示着美国人一定会赢得最后的胜利。

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