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中途岛大海战75周年

发布时间:2017-05-31  原作者:李昭辉   点击数:

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“飞到别的地方”的攻击机群

  南云中将现在意识到他面临着一个非常严重的海上威胁,并下令让九七式舰载攻击机卸下炸弹,换装鱼雷,结果此举浪费了宝贵的时间。

  在美军的两支航母特混舰队中,雷蒙德•阿姆斯•斯普鲁恩斯海军少将的第16特混舰队首先发起了攻击。斯普鲁恩斯海军少将是接替威廉•弗雷德里克•哈尔西海军中将而指挥第16特混舰队的,其麾下拥有“企业”号和“大黄蜂”号2艘航空母舰。一俟美军舰队接近到了可向日军舰队发起空袭的攻击距离之内,斯普鲁恩斯就下令让这2艘航空母舰起飞他们的空袭机群。与此同时,坐镇“约克城”号航母特混舰队并统一指挥中途岛海战的弗兰克•杰克•弗莱彻海军少将一直在向西南方向航行,直到其派出的侦察机群返航为止。在这场至关重要的航母大战中,主要的美国海军将领没有一位是飞行员出身。

  由于参谋方面的问题,“大E”(译者注:即“企业”号航空母舰的昵称)和“大黄蜂”未能协调他们的出击编队,而且这2艘航母放飞机群的过程都有些拖沓。“企业”号空袭机群的指挥官小克拉伦斯•韦德•麦克拉斯基海军少校(Lt. Cmdr. C. Wade McClusky Jr.)在接到“按照既定任务行事”的命令之前带领着他麾下的2个SBD俯冲轰炸机中队盘旋了将近一个小时。接到命令后,麦克拉斯基海军少校带领着30架“无畏”式俯冲轰炸机朝预期的拦截点飞去,结果与他麾下的鱼雷机中队分开了。

小克拉伦斯•韦德•麦克拉斯基海军少校,老家纽约州布法罗,1929年成为海军飞行员,1942年成为“企业”号航空母舰的空中编队指挥官,太平洋战争后期担任“科雷吉多尔”号护航航空母舰的舰长,1956年以海军少将的军衔退役。美国海军用其名字命名了一艘“佩里”级护卫舰(FFG-41),美国海军航空兵每年颁发的最优秀攻击机中队奖也取名为“韦德•麦克拉斯基奖”
小克拉伦斯•韦德•麦克拉斯基海军少校,老家纽约州布法罗,1929年成为海军飞行员,1942年成为“企业”号航空母舰的空中编队指挥官,太平洋战争后期担任“科雷吉多尔”号护航航空母舰的舰长,1956年以海军少将的军衔退役。美国海军用其名字命名了一艘“佩里”级护卫舰(FFG-41),美国海军航空兵每年颁发的最优秀攻击机中队奖也取名为“韦德•麦克拉斯基奖”

  与此同时,“大黄蜂”号上的各个飞行中队正跟随着他们非常不受欢迎的空袭机群指挥官斯坦霍普•科顿•瑞海军中校(Cmdr. Stanhope C. Ring)飞行:后者正带领着他们“飞到别的地方”──几乎是径直朝西飞去了。

  第8鱼雷机中队(VT-8)的队长约翰•查尔斯•沃尔德隆海军少校(Lt. Cmdr. John C. Waldron)最终率队脱离了瑞海军中校的大部队并掉转机头向左飞去,因为他知道日军机动部队一定是位于西南方向。瑞海军中校率领SBD继续向西飞行,直到燃料快要不足以返回“大黄蜂”号时才返航或调头朝中途岛飞去。尽管如此,这位无能的空袭编队指挥官还是导致10架飞机烧光了汽油,并损失了2名飞行员。

  沃尔德隆海军少校最终发现了日军舰队,大约在6月4日上午9点30分,他率领着其麾下的15架“蹂躏者”冲向了日军的机动部队。在白天、无掩护的情况下对一支已经处于警戒状态的舰队发动鱼雷攻击只有一种结果:大约40架零式战斗机正在空中等待着袭击者的到来,并迅速消灭了沃尔德隆的中队。所有的TBD均被击落,只有一名飞行员幸存(译者注:这位幸存的飞行员是乔治•盖伊海军少尉,他的后座机枪手阵亡,他在飞机坠入大海前爬出飞机,然后迅速藏身于黑色橡胶质的座椅下,最终成功地躲过了周围日本军舰的视线),日军方面则没有一艘军舰被击中。

  接下来飞抵战场的是来自“企业”号航空母舰的第6鱼雷机中队(VT-6)。这支部队的遭遇和第8鱼雷机中队差不多:在这支由14架“蹂躏者”组成的编队中打头的尤金•林德赛海军少校(Lt. Cmdr. Eugene E. Lindsey)阵亡,最终只有4架“蹂躏者”返航。

“企业”号航空母舰上搭载的VT-6鱼雷机中队的TBD“蹂躏者”鱼雷机,摄于中途岛海战期间
“企业”号航空母舰上搭载的VT-6鱼雷机中队的TBD“蹂躏者”鱼雷机,摄于中途岛海战期间

  与此同时,麦克拉斯基少校的SBD编队抵达了战场。在飞抵任务简报中提到的联络点后,他只发现了空空如也的海面,而且在数英里外的海面上也是空无一物。麦克拉斯基少校精确地推断出,南云机动部队一定位于更北的位置,于是他开始进行盒式搜索(box search,译者注:查其他资料可知,由于未发现日军舰队,麦克拉斯基在9点35分时改变飞行方向为315度,他计划沿着这个方向飞行大约50英里到10点钟,然后再把飞行方向改为东北方,再进行短距离飞行后就返回母舰)。事实上,当时日军已经调头不再朝着东南方向航行,以免遭受连续不断的空袭。虽然燃料已不太富裕,但麦克拉斯基中队仍在继续消耗燃料以寻猎日军舰队。

  第三个,也是最后一支抵达战场的美军鱼雷机中队是“约克城”号航空母舰上搭载的第3鱼雷机中队(VT-3)。该中队的起飞时间比其他空袭编队都要晚一些,兰斯•爱德华•梅西海军少校(Lt. Cmdr. Lance E. Massey)率队抵达战场时,之前日机拦截来袭美机的硝烟才刚刚散尽。第3鱼雷机中队的12架“蹂躏者”也全部损失了,但他们给南云施加了连续的压力。

  接着,就是从天空中俯冲而下的“无畏”式俯冲轰炸机了。

中途岛海战期间,从“企业”号上起飞寻找日军航母的“无畏”,隶属于VB-6中队
中途岛海战期间,从“企业”号上起飞寻找日军航母的“无畏”,隶属于VB-6中队

  在一场根本没有经过预先协调的攻击中,“企业”号上的SBD“无畏”式俯冲轰炸机几乎和“约克城”号上的俯冲轰炸机同时出现在了目标上空。麦克拉斯基少校一路尾随着日军一艘在攻击美军“鹦鹉螺”号潜艇后追赶大部队的驱逐舰(译者注:即日军的“岚”号驱逐舰),然后就幸运地抓到了“大奖”。

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