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中途岛大海战75周年

发布时间:2017-05-31  原作者:李昭辉   点击数:

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“卡特琳娜”和B-17

  在整个中途岛战役计划中,日军方面出动了120余艘舰艇(译者注:根据《断剑:中途岛海战尚不为人知的真相》一书的附录二,中途岛海战中日军参战军舰为146艘,非战斗军辅船46艘,合计192艘),这些舰艇总共编成5支海上作战部队,其中包括山本海军大将亲自指挥的、威力强大的“主力部队”,这支部队由17艘军舰组成,跟在南云机动部队的后方。不过,山本大将的这支“主力部队”中的各艘军舰在中途岛战役中几乎未发挥任何作用──与之类似,近藤信竹海军中将的“中途岛攻略部队”和下辖数十艘舰船和潜艇的其他支援部队在此战中也未能发挥明显的作用。

  南云机动部队下辖4艘身经百战的航空母舰──“赤城”“加贺”“苍龙”和“飞龙”,外加15艘护航的战列舰、巡洋舰和驱逐舰(译者注:有资料称为14艘,主要是护航的驱逐舰方面有11艘和12艘两种说法,根据《断剑》一书,南云部队下辖的驱逐舰总数为12艘,但“秋云”号驱逐舰是编入补给部队的,不在作战部队中,故实际参战的驱逐舰应为11艘)。珊瑚海海战的结果导致日军机动部队能够用于中途岛的航母兵力由6艘减少到了4艘,但从整体上来看日军的兵力优势仍然是压倒性的。

  由于日军的兵力部署较为分散,从而减轻了美军在任何特定的海域与日军接战时承受的压力,但美军的胜算仍然较为微弱。尼米兹麾下的两支特混舰队总共拥有3艘航空母舰和23艘护航舰艇。这些舰艇在5月底启程奔赴战区,此时“约克城”号还带着在珊瑚海海战中被日军炸弹命中后留下的战伤。

珊瑚海海战后正在干船坞中修理的“约克城”号航空母舰。美国海军船厂中的工人们只用了3天时间就完成了对这艘航空母舰的修复工作,并让其重新获得了作战能力
珊瑚海海战后正在干船坞中修理的“约克城”号航空母舰。美国海军船厂中的工人们只用了3天时间就完成了对这艘航空母舰的修复工作,并让其重新获得了作战能力

  与1942年6月初开展的中途岛战役同时进行的还有日军对美国领土阿留申群岛的攻略作战。某些记述始终称阿留申作战是为了在战略上分散、转移美军的兵力,实际上日军方面为这次作战而进行了认真的努力,而且就阿留申战役本身而言日方也希望其能取得成功──他们预计攻占阿图岛和基斯卡岛将确保日本本土北翼的安全,并迫使美方从其他地方抽调部队。日军参加进攻阿留申群岛的兵力包括2艘航空母舰(译者注:这2艘航空母舰是“龙骧”号和“隼鹰”号),在中途岛遭遇惨败之后日军甚至一度想急调这2艘航母南下。

  尽管在舰艇数量方面同日军相比存在较大的差距,但美国人在最重要的空中力量方面所处的态势却要好得多:美军的航空母舰上共搭载有225架舰载机,另外在中途岛上还部署了125架陆基飞机。尼米兹在这方面堪与山本一决高下:日军只拥有248架舰载机,另有16架水上侦察机。另一个令人生畏的问题是:当时日本人在飞机设计的某些方面确实要胜过其美国同行,特别是零式战斗机相较于格鲁曼的“野猫”战斗机,以及中岛飞机公司的“九七舰攻”(B5N,后来美军给其起的绰号是“凯特”)相较于道格拉斯飞机公司的TBD-1“蹂躏者”鱼雷轰炸机。美、日两军的俯冲轰炸机──道格拉斯公司的SBD“无畏”和爱知公司的“九九舰爆”(D3A,后来美军给其起的绰号是“瓦尔”)在当时都被证明是致命的舰船杀手。

  尼米兹把每一架可用的飞机都派往了中途岛,这也是美军在二战中的首次全面联合作战。32架“卡特琳娜”海上巡逻机主要是从中途岛“沙岛”的水上飞机基地起飞的,与此同时,来自美国海军陆战队、美国海军和美国陆军的部队也驻满了中途岛“东岛”上所有的营房。海军陆战队的空中大队下辖一支由SBD“无畏”式俯冲轰炸机和沃特 SB2U“守护者”侦察轰炸机组成的混合中队,同时其战斗机主要是布鲁斯特F2A“水牛”搭配格鲁曼的F4F“野猫”。海军方面首次派出了6架TBF“复仇者”鱼雷轰炸机,以协同陆军的B-26“掠夺者”鱼雷轰炸机。陆军航空队在这方面也做出了非常有意义的贡献──他们派出了来自第5轰炸机大队和第11轰炸机大队的19架B-17E轰炸机。

  外表不美观但航程超远的“卡特琳娜”海上巡逻机最先与敌人接触了。1942年6月3日清晨,“卡特琳娜”在距离中途岛450英里(约724千米)以外的地方发现了日军舰队的先头部队。当天下午晚些时候,小沃尔特•斯维尼中校(Lt. Col. Walter C. Sweeney Jr.)与9架B-17轰炸机一起从敌人上空飞过。斯维尼中校拍发了一份接敌报告,然后率领机群向敌人发起了一场高空水平轰炸。不出所料,轰炸失败了──要想从20000英尺(约6100米)的高空命中移动的舰船是一个巨大的挑战,陆军的飞行员们很少接受这方面的训练。尽管如此,B-17“飞行堡垒”们还是为这场战斗做出了它们的第一个贡献。

第44巡逻中队(VP-44)的一架PBY-5A“卡特琳娜”巡逻轰炸机的机组成员,他们在1942年6月3日上午发现了正朝中途岛驶来的日军“中途岛攻略部队”
第44巡逻中队(VP-44)的一架PBY-5A“卡特琳娜”巡逻轰炸机的机组成员,他们在1942年6月3日上午发现了正朝中途岛驶来的日军“中途岛攻略部队”

  1942年6月4日一早,3架PBY“卡特琳娜”袭击了日军的运输部队,并向一艘油船发起了鱼雷攻击。日军的船只和美军的空袭飞机都没有受到损伤,它们知道,其即将迎来整整一天的战斗。黎明前,更多的“卡特琳娜”和B-17都起飞升空了,并开始进行漫长的搜索以重新发现日军。

PBY“卡特琳娜”
PBY“卡特琳娜”

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