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“最光辉的时刻”——英德不列颠空战77周年

发布时间:2017-07-14  原作者:李昭辉   点击数:

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至关重要的对决

  “不列颠之战”逐渐展开了,这一切以1940年7月份德国袭击了英吉利海峡内的航运为发端,德国人的意图主要是以此为诱饵吸引英国皇家空军的战斗机前来交战。道丁上将并不愿意用他宝贵的战斗机资源来应对这种挑衅,但丘吉尔却不甘心将这条海峡拱手交给敌人。

  1940年7月10日上午,德国轰炸机和战斗机在距离多佛尔海峡很近的肯特郡外海猛击了一支英国的航运船队。“喷火”式战斗机迅速赶到了战场,并击落了一些德国人的飞机。到当天下午,已经有100多架飞机被卷入了这场交战之中。最终,德国空军损失了13架飞机,而英国空军仅损失了6架。英国人由此将7月10日视为“不列颠之战”的第一天。

在“不列颠之战”期间,英国和德国飞机空战格斗后留下的尾迹
在“不列颠之战”期间,英国和德国飞机空战格斗后留下的尾迹

  1940年7月16日,希特勒下达了准备实施旨在入侵英伦三岛的“海狮”作战计划。戈林向希特勒保证说,英国皇家空军将在9月15日这一预定目标日期到来前被及时地消灭掉。戈林将8月13日设定为所谓的“鹰日”(Eagle Day),在这一天德国空军将发起一次全面的空袭,旨在“把英国空军彻底从天上抹去”,并为“海狮”作战扫清道路。

“海狮”作战计划
“海狮”作战计划

  参战兵力的序列很难以进行准确的“量化”,因为实际的数字由于损失和补充而不断发生变化。由于不同统计的参战部队单位不同,估计的参战飞机数目也不同,因此不同来源的关于“不列颠之战”的数据之间也存在差异。

  某些飞机──诸如德国的俯冲轰炸机和英国的“无畏”(Defiant)式战斗机和“布伦海姆”(Blenheim)式战斗机在“不列颠之战”中几乎没有发挥什么作用。英国皇家空军轰炸机司令部在这场战役中做出的贡献是对欧洲大陆发动过空袭。1940年8月份,在英伦三岛上空发生了一场至关重要的对决,其中一方是大约1000架德国轰炸机和800架Bf 109战斗机,与它们对阵的是大约750架英国空军的“喷火”和“飓风”式战斗机。

伦敦上空奋力拦截德国空军入侵轰炸机的“喷火”和“飓风”
伦敦上空奋力拦截德国空军入侵轰炸机的“喷火”和“飓风”

  在“鹰日”之前,纳粹德国空军袭击了英国皇家空军的前方机场和雷达站,但德军的这些空袭活动大部分是些充满了浪费意味的举动:他们试图轰炸雷达天线铁塔,这些铁塔很难被命中,而在被炸毁后却又很容易被重新修建起来。相反,那些相当脆弱的雷达站建筑物(训练有素的雷达操作员就在这些建筑物中工作)却极少受到德国空军的轰炸。

  1940年8月13日的恶劣的天气暂时让德军的“鹰日”活动减弱了不少,但是为此憋了一肚子火的德国空军在8月15日又展开了空袭,当天他们起飞了2000多个架次,这也是“不列颠之战”期间单日德国空军起飞架次最多的一天。德国方面宣称,99架英国皇家空军的飞机在空中被摧毁。事实上,英国皇家空军在这一天只损失了34架飞机(其中有2架还是在地面上损失的),相比之下纳粹德国空军却损失了75架飞机。

一群英国皇家空军第601战斗机中队的飞行员们正在争先恐后地奔向他们的“飓风”式战斗机,照片摄于1940年8月
一群英国皇家空军第601战斗机中队的飞行员们正在争先恐后地奔向他们的“飓风”式战斗机,照片摄于1940年8月

  1940年8月底英国人迎来了一段“绝望的日子”,当时,根据丘吉尔的说法,“胜利的天平似乎在向远离皇家空军战斗机司令部的方向倾斜。”平均而言,当时纳粹德国空军每天都会派出1000架飞机,一些皇家空军的飞行员每天要驾机起飞6次。对德国人来说,8月24日至9月6日间他们总的飞机损失情况要更糟一些(德国空军损失了308架飞机,皇家空军只损失了273架),但英国人损失的战斗机数量要高于德国人,而且“飓风”和“喷火”的产量已经赶不上补充替换的速率了。

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