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华盛顿国家航空航天博物馆记游

发布时间:2013-04-16  原作者:晨枫   点击数:

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  由于一个偶然的机会,有机会到美国首都华盛顿去了一次。华盛顿的周围没有多少风景胜地或者历史遗迹,除了白宫、国会大厦等政府建筑外,华盛顿的主要旅游去处就是各种博物馆,其中以史密斯森博物馆为首。詹姆士·史密斯森是一个英国的矿物学家,父亲是诺森伯兰大公,母亲是巴斯地方的贵孀。史密斯森虽然出身名门,但他是一个私生子。史密斯森在学术上的成就不太清楚,但年轻轻的就进入了英国皇家学会,想来也是有点本事的。史密斯森很有敛财的办法,聚起大笔财富,但没有后嗣,所以把财产留给侄子,不过有一个条件:若是侄子也没有后嗣,那所有财产全部捐献给美国政府,用作传播科学和文化。可巧,侄子还真没有后嗣,在 1836 年,这笔按当时面值 50 万美元(按 2005 年面值高达 9 百万美元以上)的财产就捐献给了美国。当时的美国总统安德·鲁杰克逊向国会提议,成立史密斯森学会,作为联邦的博物馆机构,管辖的博物馆都称史密斯森博物馆。副总统、最高法院大法官、三名参议员、三名众议员、若干社会名流组成理事会,发明电话的亚历山大贝尔曾是理事之一。史密斯森于 1829 年在意大利热那亚病逝,贝尔在 1904 年将史密斯森的遗骸迁到华盛顿的史密斯森学会总部,也就是现在俗称“城堡”的地方。

认识这是谁吗?这就是世界上最有名的无名之辈詹姆士·史密斯森,美国史密斯森博物馆的捐赠人

认识这是谁吗?这就是安德鲁·杰克逊,the original Jackass

谁都认识这个方尖碑,谁都认识那一头的国会大厦,可都认识中间绿地两侧的新古典主义建筑吗?这就是一溜史密斯森博物馆,右侧“圆环”再往前就是航空博物馆

国家航空航天博物馆,这其实是后门的方向;远处是国会大厦,左前方是国家美术馆东厅,贝聿铭的设计

  说起来,史密斯森从来没有到过美国,和美国也没有什么因缘,他为什么把财产捐献给新生的美国一直是一个谜。有人说他由于自己私生子的身份和遭遇对拘泥于正统的古板英国不满,有人说他受法国大革命影响,仰慕美国的民主、自由理念。不管是出于什么原因,史密斯森博物馆一定是世界上最著名的以一个不太有名的人命名的博物馆了。

  说到杰克逊总统,他是最后一个在美国独立战争中打过仗的老兵总统。他的名气比不上林肯、杰佛逊等人,但他的一生也是蛮有意思。他在竞选的时候,被对手蔑称为 Jackass(骂人话,直译为驴屁股),他还照单全收。以后他所在的民主党就用驴作为象征。他签署了印第安人迁移法,将大批印第安人迁出故地,迁往当时尚在美国疆界之外的西部,好为白人种植园主腾地方。他还是第一个遇到暗杀企图的美国总统,先是被一个受到惩处而心怀不满的海军军官攻击,还好这只是拳脚攻击;但后来受到一个精神病人攻击的时候,对方拿着两把手枪,可巧两把手枪都瞎火,杰克逊反而挥起手杖反击,把攻击者一顿暴打。不过这是题外话了。

  史密斯森博物馆有很多,其中最出名的国家美术馆、国家自然历史博物馆和国家航空航天博物馆都集中在华盛顿的所谓 The Mall 两侧。在英文里,mall 现在多作购物中心解,但过去这主要指市中心的步行林荫大道。伦敦白金汉宫到特拉法尔加广场这一段也叫 The Mall,尽管这里现在可以通行车辆。华盛顿国会大厦到林肯纪念堂这一段 3 公里长的绿地也称 National Mall,东端是国会大厦,西端是林肯纪念堂,中间是华盛顿纪念碑,白宫在华盛顿纪念碑以北,国家美术馆、国家自然历史博物馆和国家航空航天博物馆则在东段的两侧。

  美国是飞机的发明地,又是现代航空技术最发达的国家,到美国看航空博物馆和到法国看艺术博物馆、到德国看汽车博物馆一样天经地义。史密斯森国家航空航天博物馆分 National Mall 的老馆和杜勒斯机场的新馆,先去老馆。和北京的中国航空博物馆或者莫斯科的莫尼诺航空博物馆相比,老馆的面积不算大,比一个体育场大不了多少,但分上下两层。

门厅里有“伴侣”号卫星、“潘兴 II”和 SS-20 导弹,还有美国第一架喷气式飞机贝尔 XP-59

还有首先突破音障的 X-1 和 SpaceShip One

这个嘛,就是林白单人首闯大西洋的“圣路易斯精神”号飞机

  一进门,前后左右上下扫一眼,内容已经够写几本关于航空航天史的书了。左面是 SS-20 和“潘兴 II”中程导弹。SS-20 采用固体燃料火箭发动机,适合于机动发射,三弹头具有分导能力,可以同时命中三个目标,精度和威力比老式导弹大幅度提高。“潘兴 II”比 SS-20 小巧很多,同样采用固体燃料火箭发动机和机动发射,但更重要的是,“潘兴 II”采用雷达制导,在再入前对大地扫描一遍,然后精确修正再入弹道,可以达到 50 米的圆公差,这对中程导弹是闻所未闻的精度。这两种导弹都太厉害了,是 20 世纪8 0 年代美苏在欧洲战术核威慑的核心力量,也是欧洲和平的巨大威胁,以至于成为里根和戈尔巴乔夫结束欧洲冷战时首先着手拆除的对象。在欧洲中导协议签署之后,尽管都刚服役不久,这两种导弹都全部拆毁,只有在这些博物馆里才有所留存。

  头顶上,第一颗苏联人造卫星“伴侣”号在悄悄地反射着华盛顿的阳光。就是这么一个比篮球大不了多少的小东西,引发了一场疯狂的空间竞赛,美苏两国倾尽国力后,以美国抢先把人送上月亮而告终。“伴侣”号里除了无线电信号机,没有多少有效载荷。今天的卫星载荷从通信中继到大地勘测到空间望远镜到地球和空间气象无奇不有,更不用说军用的光学侦察、电子侦察、导弹预警、导航授时等,只有想不到的,没有做不到的。

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