美国海军空中早期预警系统的发展历程

莱茵船长

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美国海军第二代空中早期预警机

  当然,TBM-3W也并非美国海军航母装备的唯一一型AEW机型。就在朝鲜战争期间,美军航母上还出现了另外一种AEW预警机的身影,这就是AF-2W“卫士”舰载预警机。该机是迄今为止体积最大的单发活塞式航母舰载机。经过改进,“卫士”发展出了两种重要改型——AF-2W空中早期预警机和AF-2S反潜机。同样的,这两种机型共同参与了航母猎潜作战,由装备APS-20雷达的AF-2W探测水面航行的敌潜艇,由反潜型的AF-2S执行攻击。1948至1957年间共有为数153架的AF-2W型机投入美海军服役,并在航母上的VS中队里一直服役至上世纪5年代末,后为S2F-1(S-2A)以及AD-5W所代替。

AF-2W空中早期预警机和AF-2S反潜机

  道格拉斯的“空中袭击者”是该公司为取代SBD俯冲轰炸机而研制的第三个机型。原型机型号为XBT2D-1,1945年3月原型机首飞,美国海军于当年底开始接收该型机,并将其命名为“AD”舰载攻击机。AD“空中袭击者”在服役历程中经历了为数庞大的系列改进,在AD-1到AD-7之间的基本型基础上形成了多达49个改型,并且一直生产到1957年初,产量高达3180架。“空中袭击者”机身结构牢固、操纵简易、可靠性高,速度也比AF-2W快,特别适合海军航母的舰载部署,在整个20世纪50年代里还被用于美军航母编队的猎潜作战。AD“空中袭击者”共发展了三个AEW型号,首个AEW型为XAD-1W,后被更名为AD-3W,于1948年至1949年间投产,共完成29架。由于AD-3W机身短粗,机首下方安装有体积巨大的雷达天线整流罩,曾被人戏称为“古比鱼”(Guppy)。AD-4W是AD系列的第二个AEW改型,1950年至1951年间共生产了168架,但均未进入美国海军服役。根据《共同防御援助计划》(NDAP),其中50架后被售予英国皇家海军(AEW.1)并全部配备给第849飞行中队,也有少量AD-4W由美国海军陆战队装备使用。该机最大飞行时速为365英里/小时,实用升限25000英尺,作战半径1500英里。AD-4W共有3名机组——1名驾驶员和2名雷达操作员。

1954年VC-12中队的AD-4W编队从中途岛号航母上空飞过

  AD“空中袭击者”最重要、也是产量最高的AEW改型是AD-5W,该机于1951年至1956年间投产,共完成218架,并且一直服役至1965年。根据朝鲜战场上积累的经验,AD-5W的座舱变的更宽,机身更长,结构也进行了进一步加强,特别是机载雷达的性能得到了很大程度的改进,此外还装备了ARC-27型UHF无线电从而令该机还可执行中继通信任务。由于APS-20雷达具备包括空中预警功能在内的多任务能力,因此该机还曾大量装备美国海军的其他中队执行诸如反潜、攻击引导、搜救、电子战和海面搜索/指挥控制等任务,是20世纪50至60年代美国海军空中早期预警力量的核心。

AD-5W加宽了机身,内部可容纳更多的人员和设备

  美国海军早期的陆基AEW飞机是波音PB-1W型,后于上世纪50年代初被洛克希德公司的PO-1W(WV-1)取代。在此基础上,美国海军开始发展其改进型——PO-2W(WV-2)型“预警星”(Warning Star)预警机,该机共生产了142架。WV-2型飞机在机腹处设计安装有雷达天线整流罩,用于容纳APS-20型雷达,外观呈鲨鱼鳍状的APS-45型测高雷达天线则位于飞机背部。尽管机上只有2部大型雷达信号显示屏,但整体雷达探测和跟踪性能还是有很大提高。

PO-1W(WV-1)是WV-2在服役前的教练机,机腹下的APS-20雷达天线罩小于WV-2

PO-2W(WV-2)型“预警星”(Warning Star)预警机

  回顾上世纪40年代末到50年代初美国海军AEW系统的发展,读者也许会问,空中早期预警机已有显著发展,那么AEW雷达系统的发展情况又如何呢?的确,相比载机的发展,这一时期美国海军空中早期预警雷达的确进展不大,其间一直采用的是S波段的APS-20雷达,直到60年代新型AEW雷达和下一代空中早期预警机的出现。整个50年代里美国海军基本也没有组织专门的空中预警作战演习,显然由于上述机型所具备的多任务能力,美国海军方面认为把AEW飞机用在其他作战任务中更重要。而上世纪50年代里的美国海军海基和陆基空中早期预警机都没能真正体现出全天候AEW平台的作战能力,同时由于雷达装备的探测和跟踪性能还有待进一步提高,美国海军的AEW系统还将面临着一段更加漫长的发展道路。

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