神兵天降——美国MC-130系列特种作战飞机

莱茵船长

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  洛克希德MC-130系列是在闻名于世的C-130“大力神”运输机基础上应美国空军特种作战司令部要求而发展的一种用于执行特种作战任务的飞机。MC-130系列特种作战飞机专用于执行隐蔽渗透、空降侦查、掩护撤离、支援地面特种部队作战以及为执行特种作战任务的直升机/转翼机提供空中加油支援。而更为特别的是,利用特殊的“富尔顿”回收装备(Fulton ARS),该型机还可以在不降落的情况下对地面人员(如被击落的空军飞行员)或物资实施空中回收救援,令其绝境逢生。

  MC-130系列特种作战飞机包括MC-130E“战斗爪”I、MC-130H“战斗爪”II、MC-130W“战斗矛”、MC-130P“战斗影”、MC-130J“战斗影”II以及YMC-130H等型号,其中部分机型安装了“富尔顿”回收装置。在美军参与的历次作战行动中都发挥了重要的作用。

MC-130E“战斗爪”

  MC-130E“战斗爪”是美国洛克希德航空服务公司(LAS)于1964年12月至1967年1月间在C-130运输机基础上改进研制的。负责特种作战任务的飞机的改装和维护的美国空军“大狩猎旅行”(Big Safari)项目办公室为这一改进计划提供了方案研究与评估。为此,洛克希德制订了名为“薄片”(Thin Slice)的研究计划,通过现有的试验平台验证一种能够在东南亚地区低空域实施特种渗透作战的飞机的作战能力。

特别改装的C-123B Duck Hook

  1964年,洛克希德为“钓鸭行动”(Duck Hook)专门改装了6架C-123B“供应者”运输机用来执行攻击北越地面运输车队和喷洒落叶剂一类的“非常规作战任务”。不过,美军在作战过程中发现C-123B在特种作战中表现的并不理想,因此改为采用在C-130基本型基础上将最大有效载重提高到20412千克、航程也进一步增加的C-130E战术运输机。1966年8月,4架C-130E完成了加装特种作战装备的改装后,SOG(美军越战秘密特种部队)于1965年提出追加改装14架C-130E的需求。在这批飞机里,除了第一架没有接受特种改装外,其余飞机都以每月改装3架的速度加装了“富尔顿”回收系统,这也使得位于机首的巨大整流罩成为MC-130E的最主要识别特征。

MC-130E 64-0567,注意机鼻的“富尔顿”触杆

张开后

  “富尔顿”回收系统安装在机鼻,具有左右张开45度的触杆(即专用起重臂)。实际使用中,由带悬吊装置的专用飞行服、小型系留气球、尼龙绳、压缩氢气瓶等组成的装备袋在回收区域上空由机组人员投放地面,待援人员找到装备袋后穿上有悬吊装置的服装,用氢气给气球充气,并使气球上升到150米高度。低空飞过的C-123B机鼻触杆捕获气球下的尼龙绳索。捕获成功后气球被脱离,人被用力往上一拉,大约可升高到100米,以避开周围的障碍物。被救人员或物品用绞车提升到飞机上后,绳索被固定或收回货舱内。如果捕获失败,从机鼻到翼梢的一根缆绳可以避免气球缠住螺旋桨。同时,飞机的尾部(包括货桥和货舱门)都进行了加固以使用伞投系统实施空降,可以确保飞机在75米的低空以400多千米时速飞行时进行空投。执行低空救援任务时的机组人员为9至11人,其中飞行员2人、领航员2人、随机工程师1人、无线电报员1人、电子对抗设备操作员1人、前视红外系统操作员1人,其余是空投和起吊人员或物资的人员。不过到了上世纪80年代,低空地面救援的任务逐渐减少,而飞机上的“富尔顿”回收系统又面临整体检修,因此这批飞机上的“富尔顿”回收系统均于1998年全部拆除。

“富尔顿”回收系统的早期设计

地面人员放出气球

捕获绳索

舱内人员用钩子把绳索套在绞盘滑轮上

成功收回人员

  改装完成后,所有飞机都被运往南加州格林维尔喷涂上了具有低雷达反射性的涂层,因此飞机重量增加了168公斤,机身表面暗黑与墨绿相间的色彩也使得这批C-130E得到了“黑鸟”的绰号。此后的1966年3月至1967年1月间,这批飞机又被运往安大略加装了包括电子与红外探测/对抗装置和AN/APQ-115导航雷达在内的“钉钳”电子战系统。1970年又全部换装改进型的MOD-70,即AN/APQ-122雷达系统。1977年,这批经过数次改装的C-130E被正式命名为MC-130E“战斗爪”,1984年改为“战斗爪”I。飞机分别部署在美国空军驻冲绳嘉手纳基地的353特别行动联队第1特战中队、驻德莱茵-美因空军基地的第39特种作战联队第 7 特战行动中队以及美国本土佛罗里达州埃格林空军基地的第1特种作战联队第8特战中队。1986和1994年,所有14架MC-130E又改装了包括经升级的导航雷达和增强型电子对抗装置的MOD-90电子战系统。1995年又安装了用于给直升机进行空中加油的空中加油吊舱。

1984年在英国航展上出现的MC-130E“战斗爪”I 64-0566

  MC-130E“战斗爪”I非常适合支援全天候特种作战部队的渗透和撤离,同时还可进行地面-空中救援、心理战、空降和空中侦察行动。除美国空军装备使用外,后来又分别交付、埃及、德国和日本等国特种作战部队使用。

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