飞行袋鼠——二战中的澳大利亚 CA-15 战斗机

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  提起历史上有名的活塞式发动机的战斗机,比如 P-51,比如“蚊”式,比如“零”式,众人皆知,但历史上有最有资格竞争“终极活塞式发动机战机”桂冠的,却非澳大利亚制造的联邦 CA-15 莫数。除了是作为澳大利亚产的第二种战机,CA-15 本身集超强动力和精良设计于一身。同时它也是最后一种全新设计的活塞引擎式战斗机。

研制背景

  从上世纪初到现在,澳大利亚的军用飞机、民用机和航空发动机主要从国外进口,仅能研制和生产轻型飞机。澳大利亚航空工业的规模很小,制造企业主要是政府飞机厂、联邦飞机公司(CAC)和霍克.德.哈维兰公司,以生产小型飞机和零、部件为主,也从事翻修工作。正是凭借这样微薄的实力,澳大利亚皇家空军(RAAF)同样投入到了第二次世界大战的狂潮中。

  从 1936 年到 1944 年之间,澳大利亚只生产了 3 种作战用飞机。其中只有一种是自行研制,另外 2 种是被授权制造的,分別是从美国北美飞机公司取得生产权的北美 NA-33(即“德州人”AT-6 教练机的前身),澳大利亚改其型号为“维勒威”(Wirraway)MK II 战斗/轰炸机;第 2 种就是澳大利亚自行改进研制并生产的 CA-13“回旋镖”(Boomerang)以及本文将重点介绍的在此基础上改进而来的 CA-15“袋鼠”式战斗机;最后一种则是在 1943 年底在英国授杈下澳大利亚自行改良生产的布里斯托 Beaufighter MK 21 三座多用途重型战斗机。

CA-1“维勒威”

幸存至今的古董级 CA-13

  1942 年大战激战正酣之际,日军初期的作战成功使位于太平洋战区的澳大利亚却逐渐陷入孤立的困境,从英、美进口先进战斗机应战的可能性大大降低。面对严峻的战争形势,澳大利亚联邦飞机公司立即作出了决定,于 1941 年 12 月 21 日开始着手改进本国皇家空军的作战飞机。首先选定的是美国人的 NA-33 教练机。1942 年 5 月 29 日,改进工作顺利完成,澳大利亚皇家空军将其命名为 CA-13“回旋镖”战斗机,该机可用作战斗机、攻击机以及轰炸机。到了 1943 年,已生产出 249 架。 当年生产的“回旋镖”战斗机以杰出的飞行性能技惊四座,飞行测试结果使澳大利亚皇家空军心悦诚服,继而向联邦航空公司提出了更高性能战斗机的采购意向。然而,“回旋镖”式飞机的性能还无法与它的主要对手——日军的“零”式飞机相比,因而在作战中损失惨重。1942 年夏季,盟军逐步扭转战局,大批美制“寇蒂斯”P-40E 等型号的战斗机源源不断地运给澳大利亚皇家空军部队。鉴于“回旋镖”式战斗机在空战中的作用不明显,它主要被用于对在太平洋岛屿作战的澳大利亚地面部队进行火力支援。CA-13 战机在澳军地面部队中深受欢迎,该机还为次获得了一个亲切的绰号——“投弹手”。

配合“海盗”执行目标指示任务的“回旋镖”

  最初,联邦航空公司打算对现有“回旋镖”的设计进行改良,但研究后发觉不太现实:“回旋镖”的机身难以承受更大的负载和功率,重新设计势在必行,因此有了如今我们所知的 CA-15“袋鼠”型战机的生产项目。但由于战局紧迫,澳大利亚不得不先在自己的渔人港(Fishermen’s Bend)工厂进行授权生产 CA-17/18“北美野马”型战机,因此 CA-15 项目暂时被束之高阁。但结果是“野马”型机的生产不仅产量少,而且进度慢,一直拖到 1946 年才交付使用。于是联邦航空公司在 1943 年又开始重启 CA-15 的设计制造项目。1944 年,RAAF 发布了修订后的飞机制造规格明细,要求 CA-15 相对于“野马”在性能上要有更进一步提升,特别是在爬升和加速、机动性和升限等方面。虽然“袋鼠”飞机在今日几乎是家喻户晓,但官方始终没有为其正式命名。

CA-14 原型机,机身左侧是涡轮增压器的进气口

涡轮增压器安装在机身右侧

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