华盛顿国家航空航天博物馆记游

晨枫

原载西西河

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   由于一个偶然的机会,有机会到美国首都华盛顿去了一次。华盛顿的周围没有多少风景胜地或者历史遗迹,除了白宫、国会大厦等政府建筑外,华盛顿的主要旅游去处就是各种博物馆,其中以史密斯森博物馆为首。詹姆士·史密斯森是一个英国的矿物学家,父亲是诺森伯兰大公,母亲是巴斯地方的贵孀。史密斯森虽然出身名门,但他是一个私生子。史密斯森在学术上的成就不太清楚,但年轻轻的就进入了英国皇家学会,想来也是有点本事的。史密斯森很有敛财的办法,聚起大笔财富,但没有后嗣,所以把财产留给侄子,不过有一个条件:若是侄子也没有后嗣,那所有财产全部捐献给美国政府,用作传播科学和文化。可巧,侄子还真没有后嗣,在 1836 年,这笔按当时面值 50 万美元(按 2005 年面值高达 9 百万美元以上)的财产就捐献给了美国。当时的美国总统安德·鲁杰克逊向国会提议,成立史密斯森学会,作为联邦的博物馆机构,管辖的博物馆都称史密斯森博物馆。副总统、最高法院大法官、三名参议员、三名众议员、若干社会名流组成理事会,发明电话的亚历山大贝尔曾是理事之一。史密斯森于 1829 年在意大利热那亚病逝,贝尔在 1904 年将史密斯森的遗骸迁到华盛顿的史密斯森学会总部,也就是现在俗称“城堡”的地方。

认识这是谁吗?这就是世界上最有名的无名之辈詹姆士·史密斯森,美国史密斯森博物馆的捐赠人

认识这是谁吗?这就是安德鲁·杰克逊,the original Jackass

谁都认识这个方尖碑,谁都认识那一头的国会大厦,可都认识中间绿地两侧的新古典主义建筑吗?这就是一溜史密斯森博物馆,右侧“圆环”再往前就是航空博物馆

国家航空航天博物馆,这其实是后门的方向;远处是国会大厦,左前方是国家美术馆东厅,贝聿铭的设计

  说起来,史密斯森从来没有到过美国,和美国也没有什么因缘,他为什么把财产捐献给新生的美国一直是一个谜。有人说他由于自己私生子的身份和遭遇对拘泥于正统的古板英国不满,有人说他受法国大革命影响,仰慕美国的民主、自由理念。不管是出于什么原因,史密斯森博物馆一定是世界上最著名的以一个不太有名的人命名的博物馆了。

  说到杰克逊总统,他是最后一个在美国独立战争中打过仗的老兵总统。他的名气比不上林肯、杰佛逊等人,但他的一生也是蛮有意思。他在竞选的时候,被对手蔑称为 Jackass(骂人话,直译为驴屁股),他还照单全收。以后他所在的民主党就用驴作为象征。他签署了印第安人迁移法,将大批印第安人迁出故地,迁往当时尚在美国疆界之外的西部,好为白人种植园主腾地方。他还是第一个遇到暗杀企图的美国总统,先是被一个受到惩处而心怀不满的海军军官攻击,还好这只是拳脚攻击;但后来受到一个精神病人攻击的时候,对方拿着两把手枪,可巧两把手枪都瞎火,杰克逊反而挥起手杖反击,把攻击者一顿暴打。不过这是题外话了。

 
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