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磨砺记——美国军用航空技术发展漫谈

发布时间:2013-04-10  原作者:晨枫   点击数:

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  美国是飞机的诞生地,但美国航空技术曾长期落后于欧洲,直到二战后才一跃而领先于世界,至今依然是雄踞世界航空技术之巅。磨砺 60 年,其中自有很多春秋。

  20 世纪初,美国的工业和科技基础还不及欧洲老牌强国,莱特兄弟发明飞机之后不久,航空技术的桂冠就被欧洲拿过去了。在第一次世界大战中,美军不多的飞机都是欧洲设计,比如战斗机就是法国的 SPAD S.13 和 Nieuport 17。在两次大战中间的 20-30 年代,欧洲航空技术继续领先,尤以德国和英国为突出。美国虽然在 1915 年组建了国家航空咨询委员会(NACA,今 NASA 的前身),也发明了发动机围护罩和变桨距螺旋桨,但就代表航空技术前沿的战斗机领域而言,美国航空技术甚至落后于日本,以至于珍珠港事件时,美国没有能在技术上超过日本“零”式的战斗机。

美国在第一次世界大战中,没有自己的飞机可用,用的是像这样的法国 SPAD S.13 飞机

Niewport 17 是另一种被美军广泛使用的法国飞机,若不是美国陆军坚持用美国飞机,战后差点大量仿造

  战斗机代表了航空技术的前沿。20-30 年代时,美国的国内战斗机市场很小,飞机公司的战斗机批量只有几十架。1924 年时,美国陆军航空队的 1,400 多架飞机中,只有 80 架是战斗机。20-30 年代的美国战斗机市场基本上被寇蒂斯和波音公司分享,其双翼、像敞篷汽车一样的开放式座舱、不可以收放的固定起落架的构型成为标准模式。寇蒂斯“隼”式双翼战斗机还在中国空军服役,用于抗战前期抗击日本飞机的作战。

寇蒂斯“霍克”式战斗机曾在中国空军服役,在抗战初期是空战主力

波音也造过战斗机,这是双翼的 PW-9A

波音 P-26 是美国最早的单翼战斗机

  1929 年,格鲁曼公司成立,专业研制海军战斗机,其 FF-1 采用封闭式座舱和收放式起落架,大大降低了飞行阻力。格鲁曼的技术革新象征了新航空技术革命的开始,30 年代开始,全金属构造、硬壳式机身、翼内机枪、封闭式座舱、收放式起落架很快成为潮流,寇蒂斯和波音的双翼战斗机落伍了,美国航空工业开始了大洗牌,塞维尔斯基(后改名为共和)的 P-35 击败了寇蒂斯的 P-40,布鲁斯特的“水牛”击败了格鲁曼的设计,洛克希德的 P-38、贝尔的 P-39 都脱颖而出。

格鲁曼 FF-1 采用封闭式座舱和可收放的起落架,代表了新的方向

布鲁斯特 F2A“水牛”比 FF-1 更加进了一步,采用下单翼。太平洋战争爆发时,“水牛”还抵挡了一阵子,但不是“零”式的对手

格鲁曼 F4F“野猫”对付日本“零”式也很吃力



塞维尔斯基亲自驾驶 P-35 战斗机

老字号寇蒂斯的 P-40 落选后,在中国空军找到了新家,也在抗战中立过功勋。陈纳德的飞虎队用 P-40 打下过包括“零”式在内的日本飞机

二战初期美国战斗机的头号对手无疑是日本三菱“零”式战斗机

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