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“雷鸟”飞行表演队——美国空军最上镜的“公关大使”和“征兵工具”

发布时间:2016-07-05  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原作者是美国《空军》(AIR FORCE Magazine)杂志的编辑主任John A. Tirpak,原文刊载于2016年7月出版的《空军》杂志上。译文所配图片略有改动。


两架表演单机一左一右地从位于中央的四机菱形编队(Delta formation)中脱离,照片摄于2014年,地点位于佛罗里达州的代托纳比奇市(Daytona Beach)

  “女士们、先生们,现在出场的是美国空军的‘雷鸟’飞行表演队!”每当航展解说员的嘴里蹦出这几个词儿之后,观众人群的目光立刻就全都集中到了天上,他们忽左忽右地在前方的地平线上搜索着那几架全身闪耀着红、白、蓝三色涂装的F-16战斗机。突然,六架喷气式战斗机从人们的头顶上呼啸而过,整个飞行航路似乎都在颤抖着——这些飞机是从背后冲到那些猝不及防的观众们的眼前的。人们虽然对这一切感到突然,但一个个都满带笑容。接着,人群开始呐喊和欢呼,飞行表演秀开始了。

  美国空军的“雷鸟”飞行表演队每年几乎要进行40场表演——差不多从三月到十一月的每个周末都要进行一场表演。“雷鸟”飞行表演队向世人表明:在技术纯熟的飞行员手中,高性能的战斗机究竟可以飞出何等惊世骇俗的动作来!在时长约20分钟的地面静态展示后——在这20分钟期间,那些穿着笔挺的蓝色飞行服的飞行员们会列队走向他们的喷气式战机,向负责维护他们飞机的地勤组长致意,然后跨入座舱启动战机,滑行出停机区。飞行表演队为前来参加航展的观众们呈现的将是一场时长40分钟的节目,节目包括单机低速和高速通场、看上去犹如自杀游戏般的“空中飙车”(Aerial Chicken)、急速翻滚以及双机一正一倒“贴肚皮”伴飞、在优美的编队机动中穿插飞行,以及迅速转换成密集编队飞行——此时各架喷气机之间的距离需要进行精确的控制,以至于她们看起来像是被焊接在一起了。这一切将随着“空中开花”(Bomb Burst)这一动作的出现而被推向高潮——“空中开花”这一动作要求所有的表演机朝着展示空域的中心飞行,然后拉一个陡峭的急速爬升,滚转,同时拉出尾烟,最后呼啸着以相互远离的方向朝四周飞散而去。这一机动动作是如此地有声有色、如此知名,以至于位于华盛顿特区郊外不远处的美国空军纪念碑(Air Force Memorial)在设计时也受到了这一机动动作的启发。


位于美国华盛顿特区郊外不远处的美国空军纪念碑的外观造型


“雷鸟”飞行队的表演机正在进行“断线筋斗”(Line Break Loop)这一机动动作

  尽管大部分观众在上述“压轴大戏”上演之后就准备退场了,但许多人还是会继续留在航展的场地上。在飞行表演机降落并滑行进停机坪后,飞行员们通常会径直走向被他们称作是“签名处”(autograph line)的地方。在那里,飞行员们与观众握手、摆好pose后合影留念,还会与那些“追星”的年轻人们开怀畅聊。


蹲在机翼上的人是美国空军的斯蒂芬•莱奥纳尔迪中士(SSgt. Stephen Leonardi),他是一位地勤组长,正在对“雷鸟”飞行队的3号表演机进行起飞前的检查。照片摄于2011年,地点位于英国皇家空军的沃丁顿(Waddington)空军基地内

  “人们经常这样对我说:‘你们(指“雷鸟”飞行表演队)是我加入空军的理由’,我已经记不得有多少次听到过这样的话了。”——“雷鸟”飞行队的指挥官,同时也是1号表演机飞行员的克里斯托弗•B•哈蒙德(Christopher B. Hammond)中校在一次四月份进行的采访中这样说道。尽管把美国空军的征兵工作和“雷鸟”飞行表演队的表现硬是按照直接的因果关系联系起来有点牵强,但哈蒙德中校观察到:“当你年满18岁的时候,你并不会做出加入空军的决定。”最典型的情况是,一个年轻人往往是在观看了一场“雷鸟”飞行队的演出后,投身于空军事业的种子才会在他心里扎下根,哈蒙德这样说道。

  不过,在美国空军的航空教育与训练司令部(Air Education and Training Command,AETC)看来,空军的征兵工作和“雷鸟”飞行表演队的表现之间有着明确的联系。一位AETC的女发言人这样说道:“当‘雷鸟’飞行表演队在航展上出现时,参加空军的注册率增加了40.49%,而参加空军的正式报名率则增加了43.76%。”所谓“注册”是指某个接近应征入伍年龄的人在一辆隶属于美国空军的“征兵房车”中写下自己的名字——在房车里,他(她)会观看一段关于空军服役生涯的简短影片;所谓“正式报名”是指这个人不仅仅对加入空军表示感兴趣,而且其各项资质符合加入空军的要求,其名字也会被征兵服务处正式记录在案。


时任“雷鸟”飞行队5号表演机飞行员的杰森•柯蒂斯少校(Maj. Jason Curtis)正在给一位粉丝手中的“雷鸟”玩具飞机签名。照片摄于2015年,地点是位于德克萨斯州境内的戴斯空军基地(Dyess AFB)

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