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真飞行手电筒——脑洞大开的机载图宾灯

发布时间:2016-09-27  原作者:Armstrong   点击数:

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  在一架亨克尔He 111轰炸机的透明花房式机鼻里,飞行员和他的领航员/投弹手都沉默不语,耳旁响起的只有两台Jumo V-12发动机的轰鸣声。这是英格兰1942年夏天的一个理想夜晚,月黑风高。今夜的目标是考文垂市,领航员托马斯报告目标就在西面210公里处,他在机内通话系统里压低声音地说:“我们现在位于伊普斯维奇北边,还有40分钟就到了。”飞行员很高兴托马斯知道飞机的位置,他在一年前曾轰炸过考文垂,他希望这将是最后一次。驾驶舱外面的世界一片漆黑,向上和向下都看不到任何光亮,现在机组已经完全看不见编队其他飞机的模糊轮廓了,甚至连自己的排气管火焰也消失了。窗外只有一片黑暗,这说明到目前为止任务一切正常。

  突然间,如漆般浓重的黑暗被一道耀眼的白光刺破。一时间驾驶舱变成了一个闷热的明亮空间,随着光束扫过,舱内设备投射出一道道奇怪的移动影子。在光束的直射下,机组什么也看不见。飞行员感到很迷惑,因为他刚刚向下望去时,并没有看到地面的探照灯光束,什么样的探照灯居然能在开灯后就发现自己,太不可思议了!他立即驾驶亨克尔左转进入俯冲,使托马斯俯身扑倒在轰炸瞄准战位,猛地撞在驾驶舱右舷玻璃上。哪知光束也跟着轰炸机移动,光束直径是如之大,飞行员根本无法摆脱跟踪。他听到顶部炮塔的格哈德和腹部炮塔的阿诺操纵着MG 81在向什么东西打个不停,驾驶舱中弥漫着无烟火药气味和电子设备发热产生的奇怪味道。虽然飞行员在努力盘旋下降摆脱,曳光弹仍然像雨点般袭来,随后击中并撕裂了机身……

  上面这惊心动魄的情景其实是虚构的,来自于发明家悉尼·卡腾和英国空军准将威廉·赫尔莫的设想。这两位就是二战时期英国皇家空军夜间战斗机安装的一种鲜为人知的夜战照明设备——图宾灯(Tubinlite)的发明者。那么,这个有着奇怪名字的图宾灯到底是什么样的一种设备呢?

“浩劫”I图宾灯首飞后,GEC的4位工程师在飞机前的留影
“浩劫”I图宾灯首飞后,GEC的4位工程师在飞机前的留影

异想天开的飞行手电筒

  不列颠之战爆发后,到1940年底和1941年初,英国皇家空军初步形成了夜间战斗机概念,不仅成立了经过特别训练且使用特殊战术和装备的夜间战斗机部队,机载雷达也开始慢慢投入作战。但当时英国最先进的机载米波空中截击雷达(当时称为无线电测向设备)不仅体积庞大,而且操作也很复杂,无法安装在单发战斗机上,只能装备双发中型轰炸机。

  安装了早期AI.IV机载截击雷达的布里斯托“布伦海姆”轰炸机相对德国空军的He 111和Do 17轰炸机来说在速度上不占优势,即使“布伦海姆”在夜间发现了敌机,也常常因为速度不足无法将其击落。至于那些单发的“飓风”和博尔顿·保罗“无畏”夜间战斗机,虽然速度足够,但无法自行发现目标,全靠地面引导。那么,能不能让这两种夜间战斗机协同作战,当双发机发现并目标后,指挥由单发机实施攻击呢?这种所谓的“猎-歼”小队战术开始逐渐成形。

  当时英国空军参谋长的特别科学顾问——空军准将威廉·赫尔莫在夜间战斗机及其装备问题研究上花费了大量精力。他发现“猎-歼”小队战术仍然不够完善,因为当时的机载雷达只能探测出敌机的大致方位,抵近后,单发战斗机的飞行员仍要有肉眼搜索,看见目标后才能实施攻击,那么,为什么不给大型夜间战斗机上安装一个探照灯呢?

那么,为什么不给大型夜间战斗机上安装一个探照灯呢?
那么,为什么不给大型夜间战斗机上安装一个探照灯呢?

  在发明家悉尼·卡腾的帮助下,他们在1940年9月提出了“空中目标照明”(ATI)概念。说白了就是在双发机机头上安装一个探照灯,飞行员在地面雷达和机载雷达的双重引导下抵近敌轰炸机,进入攻击范围后,飞行员就打开机头探照灯,成为照亮敌轰炸机的一个飞行手电筒,让伴随飞行的单发战斗机轻易将其击落。他们为自己的设想申请了联合技术专利(专利号GB574970和GB575093),然后成功引起了英国空军部的兴趣。这种使用机载探照灯照亮敌机,然后让单发战斗机实施攻击概念看上去十分简单,仅此一点就足以鼓舞发明者和英国皇家空军去把设想变成现实。

“布伦海姆”夜间战斗机
“布伦海姆”夜间战斗机

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