今日微信推荐

今日微博推荐

不灭的太空探索精神(上)——航天飞机研发史

发布时间:2016-01-04  原作者:Armstrong   点击数:

原创不易 认可价值 转载请务必注明作者 以及来自空军之翼

  航天飞机是NASA在“阿波罗”登月计划结束之后又一个雄心勃勃的太空计划,但该计划是基于不稳定的政治支持和持续的资金削减基础之上的,导致航天飞机的研制工作不得不在艰难中前进。不过NASA最终获得了成功,在1981年进行了航天飞机的首次太空任务。航天飞机在许多方面都表现出令人印象深刻的创新特性,但也因研制中的妥协而为日后的“挑战者”和“哥伦比亚”号悲剧埋下了伏笔……

航天飞机的起源

  20世纪60年代,NASA在其头号任务上取得了巨大的成功,把人送上了月球。虽然“阿波罗”登月计划会一直延续到70年代中期,但此时的NASA急需获得一项新使命来保持机构的地位。因为随着阿波罗计划的结束,公众对登月的兴趣会逐渐消退,NASA的影响力必然会降低,随之而来的将是削减拨款和裁员。

“阿波罗”登月计划极大鼓舞了美国国民的士气
“阿波罗”登月计划极大鼓舞了美国国民的士气

  NASA花了好几年时间来确定下一步该怎么走。1969年尼克松总统上任后不久,授权成立了一个副总统斯皮罗•阿格纽指导的“太空任务小组”,来确定NASA在后“阿波罗”时代的发展方向。太空任务小组成员包括NASA局长托马斯•潘恩、空军部长罗伯特•西曼斯、尼克松总统的科学顾问李•杜布里奇。阿格纽副总统的存在仅具有象征意义,小组的其他成员觉得他对这件事情了解甚少,也不感兴趣。

托马斯•潘恩和尼克松总统等待接见“阿波罗”11号的返航宇航员
托马斯•潘恩和尼克松总统等待接见“阿波罗”11号的返航宇航员

  1969年9月,太空任务小组发布了研究报告。报告的核心内容展示了一幅沿着20世纪50年代的宏伟愿景路线而绘制的“空间基础设施”蓝图,其中包括空间站、太空拖船、核动力月球和行星运输载具、月球基地等,报告预计美国将在20世纪80年代初开始把人送上火星。而这一切想要成功都基于一个关键要素——可重复使用的载人航天发射系统。该系统一开始被称为“太空运输系统”(STS),而这就是航天飞机的起点。

1969年太空任务小组设想的“空间基础设施”蓝图,已经具有了航天飞机的雏形
1969年太空任务小组设想的“空间基础设施”蓝图,已经具有了航天飞机的雏形

  其实类似的“可重复使用载具”(RLV)的想法并不新颖。为了解决制造一个昂贵的运载火箭后发射一次就被抛弃的浪费问题,第二次世界大战期间德国火箭科学家就提出了这个设想,在60年代还出现了大量的RLV纸上设想。

  大多数设想都采用两架有翼载具的组合,其中第一级载具安装喷气发动机或火箭发动机甚至是两者的组合,背负着安装了火箭发动机的第二级载具。第一级载具升空到达预定的高空高速状态后,第二级载具与第一级分离,依靠自身的火箭发动机把载荷送入轨道。在完成各自的任务阶段后,这两架载具都能自行返航并降落在跑道上。一些设想的两架载具并排连接,就像双胞胎,甚至还有三架载具合体的。也有设想的第二级载具安装有可消耗的火箭助推器。

马丁公司在1963年设想的两级载人航天发射系统,两级都能重复使用,毫不浪费
马丁公司在1963年设想的两级载人航天发射系统,两级都能重复使用,毫不浪费

最新评论

欢迎广大航空迷投递稿件,内容可以是飞行器介绍、航空史、战史、航空趣闻、飞行器细品图片、与航空有关的文章都可以投稿。

投稿信箱:
arm007@vip.sina.com
afwing@gmail.com

扫一扫关注空军之翼微信