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在坟场中复活

发布时间:2013-10-01  原作者:John A. Tirpak   点击数:

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  美国空军第309航空航天维护与再生大队管理的是一座仓库,而不是坟场。

  关心航空的人们都知道美国空军有一座“飞机坟场”,位于亚利桑那州的沙漠地带,面积2600英亩,数以千计的退役军机在此静静地等待最后的命运。“飞机坟场”也是图森附近戴维斯-蒙森空军基地的一部分,人们通常认为这里就是飞机的墓地,退役飞机的最终命运就是被拆解后回收高价值金属。不过这只是本文故事的一部分。

  实际上第309航空航天维护与再生大队(缩写AMARG)还向美国空军及其他军种、以及盟国提供保障支援。虽然这里排列的无边无际的军机看起来注定要走向灭亡,但其中相当一部分只是暂时储存再次等待以后重返蓝天。

第309航空航天维护与再生大队臂章

第309航空航天维护与再生大队臂章

  “人们以为这座坟场就是老飞机的埋骨之处。”第309大队的指挥官小罗伯特·S·列波尔说到,“我们为国防部、NASA、目前为止5个不同的国家再生过飞机,这里的许多飞机以后会恢复成可飞状态。”

  除了使储存的飞机恢复飞行外,AMARG还有一长串让人目不暇接的任务列表:A-10攻击机和各种型号C-130的大修中心、核武器拆解、把F-4“鬼怪”改装成靶机——很快就轮到F-16了、储存和修复对外军售项目中卖给盟国的军机、为美国空军博物馆提供配套设施、储存停产飞机的工装夹具、处理美军不再需要的飞机、维持空军在各航展进行飞行表演的“文物”飞机额的正常运作。

  上述任务的核心就是为现役飞机提供零部件,这决定着现役老飞机的停飞与否。

  举个例子,在2012财年“坟场”提供了超过10000个零部件,总价值达4.72亿美元。这个数据与往年相比稍有下降,列波尔解释说这是因为美军结束了在伊拉克的军事行动,需求下降所致。2012财年美国5大军种索取了其中的大部分的零部件,其中F-15、B-1B、F-16、C-5和C-135的零部件约占总数的60%。美国海军唯一进前十位的飞机是P-3“猎户座”,位于第6。

  此外零部件一般都要的很急,在过去的5年中,优先级零部件订单平均下来占总数的76%。

  列波尔说AMARG的“核心工作量”在15~20年间一直保持稳定,但实际上随着空军飞机保有数量的持续削减,这反而是一种增长。

  飞机抵达AMARG后首先遇到一支接收分部小队,由格雷戈里奥·阿古昂领导。每架飞机都随机带来完整的历史文档——数十年服役生涯积累下来的飞行报告与维护记录。

  “空军飞机的历史文档是满满的几箱纸,海军飞机的文档则保存在一张光盘里。”阿古昂解释道。这些重要的文档都保存在附近的一处特别设施内。

  除了巨大的C-5运输机外,每架飞机在抵达后都要经过仔细清洗。清洗对于在航母或是热带地区服役的飞机来说尤其重要,因为炎热或含盐的空气具有腐蚀性。然后还要清洗油路,换上轻质润滑油后再启动发动机,使发动机和燃油系统都覆盖上一层保护油。弹射座椅点火器这样的火工品必须被拆除,飞机内任何有腐蚀性的化学液体也要被抽干,要确保飞机对人员的安全性,此外座舱时钟和铭牌也要被拆除。

工作人员正在清洗一架TA-4J教练机

工作人员正在清洗一架TA-4J教练机

拆除F-4E的马丁-贝克弹射座椅点火器

拆除F-4E的马丁-贝克弹射座椅点火器

  为什么要拆掉最后这两样东西呢?“因为这些东西老是有人偷”,阿古昂说。来这里的游客有很多是老飞行员,他们往往会找到自己曾经驾驶过的飞机,然后溜进座舱干坏事。时钟是很好的桌面装饰品,铭牌又是每架飞机的独一无二的标志。

随着城市的不断扩大,飞机坟场已经和居住区接壤了,带来了很多的安保问题

随着城市的不断扩大,飞机坟场已经和居住区接壤了,带来了很多的安保问题

  上述程序都完成后,飞机就被拖往指定存放地点了。

  “其中有些飞机从未离开过停机坪,不用拖到沙漠中存放。”阿古昂说。因为这部分临时储存的幸运儿也许在几周或几月后就会重返现役了。

  在2012年下半年,临时储存的只是海军的飞机。不过近来大量空军的F-15、F-16、A-10作战飞机削减项目而涌入AMARG,美国空军提前退役了250架战斗机以节约资金。2012年国会的进一步削减预算严重打击了空中国民警卫队和空军预备役,并迫使美国空军在决定如何装备空军的三支组成部分之前不再退役飞机。

  在AMARG的飞机根据储存要求分别处于不同级别的储存条件。1000型储存意味着这架飞机要维持在能够立即重新服役的水平,也被称为“无破坏”储存,意味着除非是来自莱特-帕特森空军基地机型项目办公室的命令,否则不能拆除飞机的任何零部件。坟场中只有10%的飞机处于1000型状态。

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