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被苏联人造卫星逼出来的美国国家航空航天局

发布时间:2015-09-22  原作者:李昭辉   点击数:

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原文标题《“斯普特尼克1号”和美国国家航空航天局(NASA)的诞生》

原作者:Roger D. Launius

航天时代的开始

  在绝大多数美国人看来,位于华盛顿特区的苏联大使馆在1957年10月4日这天举行的晚间招待会没有什么非同寻常的地方。这只不过是一场为期一周的一系列国际科学会议的完美的结局部分而已。同时,在这个到处充斥着美国和苏联之间的国际阴谋的、专门利己的冷战世界里,这次招待会也是一个机会,一个收集国家安全情报和搞搞对手之间的寻求优越感的小把戏的机会。但这一次将远不同于以往——寻求优越感的小把戏还在继续,但势头却庞大得多了。在相当大的程度上,苏联人在那天晚上发表的公报改变了整个冷战的进程。

  约翰•P•哈根(John P. Hagen)博士早早就来到了会场;他想和几位苏联科学家——那些他在国际科研机构常年的交往中视为私人朋友的人——交流一下,了解一下他们对努力将一颗人造地球卫星发射上天的真实感受,这也被认为是国际地球物理年(International Geophysical Year,IGY)研究工作的一部分。哈根是美国海军研究实验室的一位资深科学家,当时他正在领导为国际地球物理年准备的、代号为“前卫计划”的美国卫星发射工作。项目进度落后于预定计划,预算也超支了。苏联那边的情况也是这样吗?还是会按预定计划在1958年发射卫星升空?

  哈根上周累得筋疲力尽。从星期一(1957年9月30日)开始,被称为CSAGI(“国际地球物理年特别委员会”的首字母缩写)的国际科学组织在位于华盛顿的美国国家科学院召开了一场为期6天的会议,会议主题为针对“国际地球物理年”而进行的火箭和卫星研究。来自美国、苏联和其他五个国家的科学家开会讨论了他们各自的计划,并拟定了共享科学数据和研究成果的协议。然而,苏联人在会议上所作的种种暗示却把整个会议变成了一场如痴如醉的炒作。一些苏联官员暗示,他们很可能在几个星期——而不是几个月之内发射自己的科学卫星,正如他们公开宣传的进度那样。哈根担心,科学家谢尔盖•M•波洛茨科夫(Sergei M. Poloskov)的副手在会议第一天所作的发言——苏联正处于“发射第一颗人造地球卫星的前夜”——并不是夸夸其谈或外交客套话。他想,对他的“前卫计划”和美利坚合众国而言,苏联人第一个发射卫星将意味着一个怎样的“惊喜”?


约翰•P•哈根博士,美国海军研究实验室的资深科学家,上世纪50年代代号为“前卫计划”的美国卫星项目主管,1958年成立NASA后担任主管航天事务的主管助理

  哈根没有太多的时间去等待了解这个问题的答案。下午6点稍早,招待会就已经在大使馆二层的宴会厅里开始了。在接到华盛顿分社社长的一通疯狂的电话之后,沃尔特•沙利文(Walter Sullivan),一位《纽约时报》的记者也参加了招待会。沙利文听到,苏联新闻机构塔斯社刚刚宣布成功发射了“斯普特尼克1号”,世界上第一颗在地球轨道上运行的人造卫星。回到会场后,沙利文找到了理查德•波特(Richard Porter)——美国IGY委员会的成员——并低声告诉他说:“苏联人的卫星上天了。”听到这个消息后,波特那张原本就很红的脸膛变的更红了,虽然他之前也怀疑过“斯普特尼克1号”的发射迫在眉睫。他在科学家、政治家、记者、闲杂人员和间谍组成的人群中到处穿梭以寻找劳埃德•伯克纳(Lloyd Berkner)——CSAGI在美国的官方代表。

  当被告知了这个消息之后,伯克纳带着他那种优雅的南方绅士风度所特有的魅力对此作出了反应。他拍了拍手,让大家安静下来。“我希望宣布一个公告。”他说道,“我刚刚被《纽约时报》的人告知,一颗苏联卫星现在正运行在距地面900千米高的轨道上。我希望向我们的苏联同行所取得的成就表示祝贺。”在宴会厅的另一侧,哈根的脸变得苍白。将“前卫”卫星送入太空的努力被苏联人击败了。难道他们真的是地球上最伟大的国家,就像他们的领导人大声地向每个人所宣称的那样?难道他们真的要埋葬我们,就像苏联领导人赫鲁晓夫在联合国所宣布的那样?为了在一定程度上恢复国际社会对美国的尊重,我们能做点什么?


人类第一颗人造卫星就是这个长着辫子的金属圆球

  哈根在“斯普特尼克1号之夜”(后来人们就这样称呼1957年10月4号的那个夜晚)里所感受到的那种内部风暴在随后的日子里一直回荡在美国公众之中。即便在事件发生隔了两代人的时间之后,任何言辞仍然难以传达美国对苏联卫星所作反应之激烈。从1957年10月5号起,唯一被用来描述公众精神状态特征的恰当的词语是“歇斯底里”。在对哈根的问题给出的答案上,美国社会败得一塌糊涂,接踵而至的是集体的心理动荡和反省。几乎在同时,两个被用来定义时间的词进入了美国人的词汇库:“前斯普特尼克1号时代”和“后斯普特尼克1号时代”。另一个迅速替换了更早之前有关时代的定义的短语是“太空时代”。随着“斯普特尼克1号”的发射,太空时代降临了,从此以后的世界也将变得大不相同。

  1957年10月4日,“斯普特尼克1号”卫星由位于苏联哈萨克斯坦加盟共和国境内丘拉塔姆镇附近沙漠中的拜科努尔火箭试验基地发射升空。这颗卫星引发了与它的实际大小极不相称的、可怕的反应:这是一颗直径22英寸(约56厘米)的铝质金属球,尾部带有4根弹簧伸缩的鞭状天线,质量仅有183磅(约83千克),沿一条椭圆轨道运行,每96分钟绕地球一周。它携带有一部按固定周期发出信号的小型无线电信标仪,而且它还能通过遥测技术手段确认地球表面上的精确位置。一些美国的冷战斗士认为,这是苏联人为他们的弹道导弹获取瞄准信息的一种方式,但事实似乎并不是这样。发射3个月后,1958年1月4日,这颗卫星从轨道上坠落。


“斯普特尼克1号”卫星剖视图

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