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无声之翼——默片时代的航空电影

发布时间:2013-04-12  原作者:Crazy Ivan   点击数:

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默片时代的航空电影与特技飞行员

  尽管法国的卢米埃尔兄弟在 1895 年就向世人展现了神奇的电影影像,但直到 1903 年美国人波特拍摄的《火车大劫案》才被视作剧情片的发端。巧合的是,莱特兄弟也在同年成功地把飞机送上了天,这两项新生事物自此结下不解之缘,早期的电影艺术家和航空冒险家就携手在无声的黑白世界中让观众领略到了飞行的独特魅力。

初试啼声

  当粗陋的“动力风筝”摇摇晃晃掠过树梢时,就成为新闻纪实片中备受瞩目的焦点,而观众的热烈反映很快让电影制作人发现了又一个制造噱头的良机。1912 年,在片长仅 12 分钟的《冲出云层》(A Dash Through the Clouds)中,男女主人公驾驶一架“莱特 B”型飞机躲避歹徒追击,可算是最早将飞机作为道具的影片了。第一次世界大战爆发之前,电影中出现的飞机只是停在地面摆摆姿势或做些简单的滑行起降,而在战争的刺激下,飞机的性能和操作技术都得到了迅猛发展,富于观赏性的特技飞行也应运而生。在加利福尼亚威尼斯的希勒航校担任教练的托马斯·希尔大概是最早涉足影坛的特技飞行员,1914年他就在镜头前表演了高速俯冲盘旋,此外查尔斯·加蒙在 1915 年的《超越天空》(Out of the Air)中首次完成了在运行中的飞机和火车间跳跃的特技。

  一战结束后,美国不少退役飞行员买下军方廉价处理的过剩飞机,巡回各地进行飞行表演。此时已初具规模的“影都”好莱坞也被这股热潮所吹袭,制片商们纷纷投拍航空题材的影片,由此出现了第一批职业特技飞行员。其中堪称第一的阿尔·威尔逊也是出自希勒航校,先是兼职拍片,后来干脆自己开公司专事特技策划并亲自参与拍摄。直到 20 年代初,航空电影还像是西部片的飞行版,不是运送邮件就是英雄救美。威尔逊接连在《空中之鹰》(Air Hawk)、《云中骑士》(Cloud Rider)等片中表演在飞机上打斗、行走机翼、从飞驰的汽车里抓住绳梯爬上飞机等险象环生的情节,他的弟子福兰克·克拉克也拍过从安装在高楼顶层的短跑道上强行起飞的镜头。

阿尔·威尔逊在飞机上徒手表演特技

  出道稍晚的奥莫·洛克利尔胆子更大,当他还是美国陆军航空队的机械师时就敢于在半空中爬出座舱修理机件,甚至从起落架跳到高度稍低的另一架飞机机翼上,成为当时飞行表演中最为惊险的一幕。1919 年他在《空中大劫案》(Great Air Robbery)中所做的各种特技让影片大获成功,被认为是第一部真正意义上的航空主题片。然而洛克利尔的运气并不长久,1920 年 8 月在拍摄《航线飞人》(The Skywayman)时,需要在夜间驾机完成一个螺旋下坠的镜头,因受地面灯光干扰影响了高度判断,他未能及时拉起而酿成机毁人亡的悲剧。

奥莫·洛克利尔令《空中大劫案》大获成功,自己却英年早逝

飞向巅峰

  在这些常有惊人之举的“飞人”中,最知名的当属迪克·格雷斯。一战后他从美国海军飞行服务队退役,也是通过高难度的特技在飞行巡回表演中打出了名声,被福克斯公司招揽。格雷斯参与的第一部影片是 1920 年的《天空高远》(Sky High),在反复拍摄用绳子攀爬飞机的镜头过程中,紧张和劳累险些让他失手,差点把处女作拍成绝唱。不过 5 年后正式出演《飞行傻瓜》(Flying Fool)时,格雷斯已经是经验丰富的圈中好手了,而给他更多施展机会的则是 1927 年派拉蒙公司出品的《铁翼雄风》(Wings),这也是默片时代航空电影的巅峰之作。尽管当时在地面和机身上都采取了防护措施,坚持实拍坠机镜头的格雷斯仍避免不了受伤,但这也并没有令他有丝毫退缩,第二年又负责指导同为一战片的《紫色时刻》(Lilac Time)中的飞行特技,亲自完成了两次坠机表演。

迪克·格雷斯不仅是特技飞行员中的佼佼者,也是幸运儿

拍摄坠机镜头最为危险

  虽然《铁翼雄风》并非首部反映一战的空战片,剧情上也颇多俗套,不过强大的制作班底还是使其凭借恢弘激烈的战争场面征服了观众,并戴上了第一届奥斯卡金像奖中的最佳影片和最佳技术效果两项桂冠,这也是唯一一部获此殊荣的无声电影。《铁翼雄风》的成功将早期电影界的航空热推向了一个高潮,担任导演的前一战飞行员威廉·维尔曼趁热打铁把剪掉的部分镜头用在下一部空战片《负罪军团》(Legion of the Condemned)中。此外华纳兄弟、米高梅、福克斯、哥伦比亚等公司也纷纷跟风,一时间蓝天白云之中热闹非凡。这一时期除了战争题材,也出现过根据历史事件改编的影片,如表现美国海军飞机直飞夏威夷的《飞行编队》(Flying Fleet)和“孤鹰”林白越洋壮举的《美国雄鹰》(American Eagle)等。

《飞行编队》以历史事件为蓝本

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