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海阔凭鱼跃,天高任鸟飞(四)——“施耐德杯”水上飞机竞赛的历史

发布时间:2013-04-11  原作者:霹雳贝贝   点击数:

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五.意英争霸

1、第九届施耐德杯,1926 年美国汉普顿路水道

  经过 10 多年的时间,施耐德杯的影响力已经日益扩大,各航空强国也日渐意识到只有参与这项比赛才能显示自己在航空技术上的实力。施耐德杯比赛也从单纯的私人和飞机制造厂商的竞争演化为国家实力的比拼,各国政府开始投入大量人力和物力支持比赛。

  1925 年的胜利让美国看到了夺取施耐德杯的希望,他们只要再胜一次,施耐德杯将永远留在美国。而在当时的世界上,只有英国、法国、意大利才有具备与美国一较高下的实力。德国由于条约的限制无法在航空领域一展身手,日本则还处于以进口飞机的阶段,但他们的海军发展使美国不得不加强在太平洋方向的军事存在。

  一战后航空技术的发展,使很多美国的有识之士认识到尽管参加航空竞赛是国家实力的一种体现,但是航空运输却是未来更有发展的大方向。对美国这样一个幅员辽阔的大国而言,航空工业和航空运输的发展已经被列入最优先发展的计划之中,美国人对待航空的态度开始变得更为理性,他们不再盲目追逐速度指标,航空工业转向研究如何提供舒适、安全、可靠的远程飞行。

  在军队方面,当 1925 年 9 月 3 日海军飞艇“谢南多厄”号(Shnandoah)在暴风雨中失事后,威廉•米切尔公开指责陆军部、海军部失职和无能。12 月他遭到陆军军事法庭审判,判不服从上级罪成立,被停止军职 5 年。1926 年 2 月 1 日,米切尔退出陆军,并继续发表演讲和撰写文章为其观点辩护,这使陆军陷入异常尴尬的境地,他们决定退出一切飞行比赛,包括施耐德杯。

  关键时刻海军航空局长威廉•墨菲特上将顶住了来自各方面的压力,他力排众议,支持海军组队参加施耐德杯,因为如果夺取锦标将大大提升海军因为“谢南多厄”号坠落而低迷的士气。不过这并不是一件简单的事情,由于议会拒绝给比赛拨款,海军不能再为比赛研制新型的竞赛飞机了,因此他们决定在原有的 R3C-2 的基础上进行改进。

  去年的冠军飞机杜立特的 R3C-2 被移交给海军,重新编号为 A.7054。海军原有的两架 R3C-2 也都更换了更为强大的发动机,其中 A.6978 装有潘卡德(Packard)2A-1500 发动机,称为 CR3-3,A.6979 则采用了柯蒂斯 D-12 的最新版本 V-1550,称为 CR3-4,它们的动力输出均提升到 600 马力以上。2A-1500 发动机的转速较高,它采用了一级齿轮减速装置,而原先的 D-12 发动机是直接驱动螺旋桨的,这使 R3C-3 的螺旋桨安装位置提高,整个机头造型摆脱了柯蒂斯竞赛飞机那种苍蝇头的造型,更为流线,速度也得到了提升。由于采用减速装置后,螺旋桨的旋转方向发生了改变,使飞行员难以适应,同时由于速度增加,控制飞机的难度也增大了。

图 5.1.1 美国航空航天博物馆展出的 R3C-2

  美国海军专门组建了一支飞行队,由荷马•威克(Homer Wick)中尉统一指挥,队内经验最丰富的飞行员是参加过去年比赛的乔治•卡迪汉,他将驾驶 R3C-3,哈蒙•诺顿(Harmon Norton)驾驶 R3C-2,而赫西•科南特(Hersey Conant)则驾驶 R3C-4,此外还有两名飞行员克里斯蒂安•席尔特(Christian Schilt)和卡尔顿•钱平(Carleton Champion)作为替补。由于参赛飞机还在改装中,海军临时调拨了一架 R2C-2 飞机作为飞行队的训练用机,这架飞机原本是为了参加 1924 年的施耐德杯设计,那年的比赛被取消。

图 5.1.2 R3C-3

  英国人虽然在上一年获得第二,但是它们飞机与美国相比仍然存在差距。皇家空军为此进行了专项研究,结果表明,以英国当时的技术水平,需要花 2 年时间才能开发出一款能够在施耐德杯上夺冠的飞机。空军将此重任交给了超级马林和格罗斯特公司,他们要求超级马林的飞机采用单翼设计,而格罗斯特的飞机采用双翼设计,英国人显然是对单翼机仍不放心。空军的规格说明书中明确提出飞机在 1,000 英尺的高度必须达到 265 英里/小时(426 公里/小时),最小起飞速度不大于 90 英里/小时(145 公里/小时),留空时间不少于 1 小时。政府向两家公司开放了位于特丁顿(Teddington)的国家物理实验室(NPL)的风洞,以供研究。

  为了争取时间,英国皇家航空俱乐部(Royal Aero Club)在 1926 年 1 月的国际航空联合会 FAI 会议上向美国国家航空协会(ANAA American National Aeronautic Association)提出将比赛延期至 1927 年举办的请求。英国人的理由是无论他们自己还是意大利人都无法在 1926 年拿出比赛飞机,至少他们了解的情况是如此。

  这次美国人一口回绝了,他们不是傻瓜,当时英国的航空水平正处于上升阶段,而美国在 3 年内 2 次夺冠,他们飞机的潜力已经基本用尽,如果不趁势一鼓作气拿下比赛,那下次什么时候有这样的机会还很难说。英国人也做好了两手准备,一旦美国人再次夺取冠军,他们的新型水上飞机将用于冲击水上飞机速度世界记录。令英国人有点意外的是,墨索里尼表示,意大利将不惜一切代价夺取 1926 年的施耐德杯,意大利军队和航空工业将全力支持这场比赛。马基的设计师卡斯托尔蒂立刻投入新飞机的设计中,由于卡斯托尔蒂的幸运数字是 13,他以 13 的倍数 M.39 命名新飞机。

图 5.1.3 意大利飞机设计师马里奥•卡斯托尔蒂

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