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海阔凭鱼跃,天高任鸟飞(二)——“施耐德杯”水上飞机竞赛的历史

发布时间:2013-04-11  原作者:霹雳贝贝   点击数:

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三.船身式飞艇时代

1、第三届施耐德杯,1919 年英国伯恩茅斯

  1918 年 11 月 11 日,第一次世界大战结束。战争促进了航空技术的飞速发展,飞机的型号和种类都大大的丰富了,飞行员的数量也从战前百来位发展到几万人,航空在欧洲开始拥有良好的群众基础。1919 年 6 月 14 日,英国人阿考克和布朗(Alcock and Brown)驾驶一架经过改装的维克斯-维梅(Vickers Vimy)双发双翼轰炸机从纽芬兰起飞,用了 16 小时 27 分不着陆飞行横渡大西洋,到达爱尔兰,航程 3,032 千米,平均速度 184.32 公里/小时。阿考克和布朗完成了继布雷里奥飞越英吉利海峡后的又一次飞行壮举。飞机的速度是当时最快定期班轮的近4倍,不着陆跨大西洋飞行的成功标志着远程的洲际航空运输成为可能,丘吉尔亲自为两位英雄颁发了《每日邮报》提供的 1 万英镑的奖金。

图 3.1.1 首架不着陆飞越大西洋的飞机-维克斯-维梅

  因战争停办 5 年多的施耐德杯也得以恢复,由于上届英国获得了冠军,因此英国理所当然获得了 1919 年比赛的举办权。

  英国的参赛飞机有 4 架。作为上届冠军的索普威斯公司当然不会放弃卫冕的机会,他们专门设计了新的施耐德特别版水上飞机(注册代号 G-EAKI,当时的 FAI 注册规定 G 代表英国、I 代表意大利、F 代表法国,以此类推)。这架飞机与索普威斯公司 5 年前夺冠的飞机相比,外形基本相同,同样为木制结构,但体积和重量都稍大一些,机长 6.55 米,翼展 7.32 米,总重 1,000 公斤。它安装一台考斯莫斯木星型气冷发动机(Cosmos Jupiter),功率为 450 马力。飞机的功率和重量比达到惊人的 0.45 马力/公斤(这在当时是一个非常高的水平,甚至超过了很多早期发动机的功率/重量比),使这款水上飞机的速度达到 170 英里/小时(274 公里/小时)。亨利•霍克作为公司的首席试飞员参赛(在此之前他曾尝试过不着陆飞越大西洋,不过没有成功),看来索普威斯公司对冠军是势在必得。

图 3.1.2 1919 年的索普威斯施耐德特别版水上飞机

  费雷尔公司则将其成熟的费雷尔 III 型(Fairey III)水上飞机换装功率更大的纳皮尔狮(Napior Lion)发动机投入比赛,这种飞机可谓是二战中屡立战功的剑鱼和旗鱼的远祖。阿芙罗公司(AVRO,该公司著名的 AVRO 504 飞机是一战生产数量最大的飞机,达 8,000 架,经久不衰。二战中最著名的产品则是兰开斯特式重型轰炸机)也匆匆赶制了一架阿芙罗 539 型飞机。经过英国人的测试和评估索普沃斯施耐德、费雷尔 III 和海狮 I 参加正式比赛,而阿芙罗 539 作为替补。

  当时还名不见经传的超级马林公司(Supermarine,也有称秀泼马林)为比赛研制了海狮 I 型飞机(Sea Lion I)。该公司是由诺埃尔•彭伯顿•比林(Noel Pemberton Billing)于 1913 年创立,最初的名字是彭伯顿•比林有限公司。由于比林在 1916 年当选议员,他将公司卖给了总经理斯赫伯特•科特特•派恩(Hubert Scott-Paine),这一年,年轻的设计师雷金纳德•约瑟夫•米切尔(Reginald Joseph Mitchell)也加入了公司。由于公司的电汇地址是 Supermarine/Southampton,派恩干脆将公司改称超级马林。

  海狮 I 型飞机为船身式双翼水上飞机,长 7.32 米,翼展 10.67 米,重 1,315 公斤,该机使用推进式,飞行速度 147 英里/小时(237 公里/小时)。与费雷尔 III 一样它使用一台纳皮尔狮(Lion)发动机,狮式发动机为当时最新的型号,采用液冷,气缸呈 W 型排列,也就是三排,而非传统的 V 型或直列,它的输出功率可达 450 马力。

图 3.1.3 海狮 I 水上飞机

  法国也有 3 架飞机参赛。但原定的两架纽波特 29 型水上飞机相继发生事故坠毁,而替补的两架飞机中的一架在飞越英吉利海峡时因故障迫降,而另一架则在英国海岸降落时浮筒和机翼受损。只有法国著名飞行员萨迪•勒孔特(Sadi Lecointe)驾驶的斯潘德 SPAD-Hervemont 飞机安全抵达英国。

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