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接受雇佣的私人空军,假想敌公司现状

发布时间:2018-06-20  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2018年4/5月刊的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是《空军》杂志的新闻编辑艾米•麦卡洛(Amy McCullough)。译文所配图片有改动。

  美国空军需要把每架战斗机都腾出来以便为真实世界中的任务而战。私人化的“入侵者”中队会成为未来的发展潮流吗?

在2007年8月举行的“红旗07-3”演习期间,“入侵者”中队的两架F-15和一架F-16正飞往战斗空域,照片摄于内华达州的内利斯空军基地。2014年,第65“入侵者”中队被解散,只剩下第64和第18“入侵者”中队执行假想敌任务。这两个中队得到了来自民间承包商的飞机的补充
在2007年8月举行的“红旗07-3”演习期间,“入侵者”中队的两架F-15和一架F-16正飞往战斗空域,照片摄于内华达州的内利斯空军基地。2014年,第65“入侵者”中队被解散,只剩下第64和第18“入侵者”中队执行假想敌任务。这两个中队得到了来自民间承包商的飞机的补充

  最近几年的预算下降已经迫使美国空军削减其“入侵者”中队的实力,这里所谓的“入侵者”是指作为前线空勤人员的“空中陪练伙伴”的军内假想对手。在第65“入侵者”中队(该中队使用F-15战斗机)于2014年解散之后,就只剩下内华达州内利斯空军基地的第64“入侵者”中队和阿拉斯加州埃尔森空军基地的第18“入侵者”中队了——这两个中队飞的都是F-16。

大卫•希克尔(David Hickle)上尉是第18“入侵者”中队的一名飞行员,他正在翻阅一架F-16战斗机的维护日志,地点是阿拉斯加州的埃尔森空军基地
大卫•希克尔(David Hickle)上尉是第18“入侵者”中队的一名飞行员,他正在翻阅一架F-16战斗机的维护日志,地点是阿拉斯加州的埃尔森空军基地

  在第65中队解散之后的几个月内,美国空军被迫从作战部队抽调飞机,以暂时填补第65中队的F-15不复存在所留下的空缺。但这不是一个可持续的长期方法:这些战斗机需要去现实世界的其他地方执行任务。

  2015年6月,美国空军尝试了一些新的东西。在威斯康星州沃尔克场(Volk Field)机场举行的“北方闪电”(North Lightning)大规模演习期间,四支空中国民警卫队的F-16部队与“雇佣来的入侵者”——道格拉斯A-4K“天鹰”式攻击机和真实的地对空威胁进行了攻防演练。

  根据理查德•威格尔(Richard Wigle)中校的说法,这些由兆肯国际(Draken International)公司提供的“天鹰”为军方提供了“一等一”的训练,而且比使用军方自己的装备要“便宜五倍”。威格尔中校当时是亚利桑那州空中国民警卫队第162战斗机联队的一名飞行员,该联队也参加了演习。

  在“北方闪电”演习结束之后,美国空军开始认为业界或许能够帮助其解决“空中假想敌”的问题。美国空军空战司令部要求兆肯国际公司为位于内利斯基地的美国空军武器学校提供类似的训练。对此,兆肯国际公司的战略项目和安全副总裁约翰•鲍姆(John Baum)表示:“我们预计应该只持续几个星期,但实际上我们(自从来到后便)从未离开过那里。”

  2015年9月,兆肯国际公司正式获得了扮演“假想敌”的合同,以加强美国空军在内利斯基地现有的F-16假想敌部队。他们的合同最近又延长了一年。鲍姆说,自从签署了最初的那份合同以来,兆肯国际公司事实上已经接替了之前被解散的第65“入侵者”中队的角色。

  “我们的职责是在能力和战斗力方面辅助第64‘入侵者’中队,并以此作为对战斗机武器学校(和)‘红旗’军演的主要支持”,鲍姆这样说道。尽管如此,兆肯国际公司还为内利斯基地的第422训练和评估中队提供支持。该公司还为美国空军教育和训练司令部提供支持,具体而言是与来自亚利桑那州卢克空军基地的F-35战斗机进行模拟“狗斗”,地点是内利斯基地和卢克基地之间的空域。

在“红旗”17-4演习期间,一名飞行员携带的飞行包上绘有一个明显的“入侵者”徽章
在“红旗”17-4演习期间,一名飞行员携带的飞行包上绘有一个明显的“入侵者”徽章

  “我们基本上就像……在基地有两个中队”,鲍姆这样说道。“我们像其他任何一个中队一样运作……我们拥有自己的机库空间,并作为一个完整的单位在第64‘入侵者’中队之外行动。”

  根据第64“入侵者”中队指挥官扎克•曼宁(Zach Manning)中校的说法,即使得到了兆肯国际公司的支持,美国空军对“空中假想敌”的全部要求仍然无法得到满足。

  “在‘红旗’演习期间,通常会有‘蓝军’单位来加强我们,在某些任务中‘蓝军’单位也会加入到‘红军’单位中。这并不是一种理想的情况,而且我们仍然需要额外的力量”,曼宁中校这样说道。曼宁中校是在第65中队解散后不久来到内利斯基地的。“我们还没有完全放慢训练速度,因为兆肯国际公司已经来了。”

  第64“入侵者”中队的飞行员平均每周要飞两到三次。曼宁说:“这种时间安排对我们而言可谓是相当令人沮丧的。一般来说,我们会执行一次昼间任务,然后接着有一次夜间任务。”就夜航任务而言,飞行员可能会在下午4点便开始工作,但直到次日凌晨4点或5点才能完成简报。曼宁指出:“作为一名指挥官,我看到了一些挑战,在这当中就包括确保能给我手下的飞行员以适当的休息时间。”

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