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洛克希德“星座”传奇三部曲

发布时间:2013-05-05  原作者:Young Tom   点击数:

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L-1649A 星航线

  五十年代中期,喷气客机已经开始浮出水面,但是离最终的成功商业型号的出现还有较远的一段时间。德·哈维兰的“慧星”于 1949 年首飞,并于 1952 年投入运营,但是由于两次灾难性的故障在 1954 年彻底停飞。苏联的图-104 于 1955 年首飞,但是无法被西方世界所使用。

  波音的 367-80 在 1954 年 6 月 15 日进行了它的处女飞,但是在 1958 年最终商用版(707-320 洲际型)出来之前,波音需要对其机身和机翼重新设计。

  然而,洛克希德认为应该采用涡桨发动机而不是喷气发动机来设计新的客机。维克斯的“子爵”已经在 1948 年首飞并成功地进行商业运营。洛克希德已经为美国陆军制造了 4 架由涡桨发动机驱动的“超级星座”(此机型本是活塞螺旋桨发动机,译者注),由于使用了涡桨发动机因此提高了最大起飞重量(和起飞滑跑距离有关,译者注),但是飞机本身的结构强度不容许更高的巡航速度。而 C-130“大力士”从一开始就按涡桨发动机设计,所以在 1954 年 8 月 23 号就实现了首飞。

  洛克希德决定发展一种涡桨发动机版本的“星座”系列,编号 L-1549,采用加长的机身和全新的机翼及更多载油量的油箱。然而,此项目因为与发动机供应商(普惠公司,译者注)的分歧而最终取消,而此时生产新机翼的夹具已经完成。于是新的机翼被用于发展了洛克希德“星座”系列的最终型号,L-1649A“星航线”。

  从外表看“星航线”和 L-1049“超级星座”很相似,主要的区别在于其全新的修长的机翼,翼展更长(150 英尺,“星座”为 123 英尺),展弦比更大(12:1,“星座”为 9.17:1),并且机翼更薄。发动机比“超级星座”增加了 150 马力至 3,400 马力使得最大起飞重量更大,发动机间的间距更大以采用更大直径的螺旋桨,转速更低巡航效率更高。螺旋桨叶比“超级星座”的更宽,下部排气管导向机翼上表面。机身和“超级星座”相似,只是气象雷达成为了标配,偶尔被错误地认为“机身加长”。(“超级星座”有些版本加装了气象雷达,机头地鼻子加长了,译者注)

汉莎航的 L-1649A

  最大燃油增加至 9,785 加仑,这比使用同样发动机的、有翼尖油箱版本的“超级星座”还多了近 25%。最大起飞重量增至 160,000 磅,最大着陆重量 123,000 磅。更大的燃油及起飞重量赋予了“星航线”空前的航程,可以可靠地从任一海岸飞越大西洋而根本不用考虑是不是逆风,甚至开辟了诸如美国西海岸直飞伦敦的新航线。1957 年元旦,投入了运营。

  它的主要竞争对手是比它早一年投运的道格拉斯 DC-7C。DC-7C 的航程和载重稍稍逊色,然而它也同样可以在大西洋间日常穿梭和开辟极地航线。

  有 3 家航空公司订购了 L-1649A:环球航空公司接收了 29 架,法航接收了 10 架,汉莎航空接收了 4 架,连原型机总共生产了 44 架。原本 LAI 的订单因为被意大利航空收购而转手给了环球航空公司。与之相比,道格拉斯卖了 121 架 DC-7C,主要是因为出现地更早。当“星航线”出现时,大多数相关的航空公司已经把目光转向了喷气式客机。“星航线”与最后的 L-1049G/H 以及“预警星”(“超级星座”的预警机版本,译者注)同时生产,最后一架 L-1649A 于 1958 年交付法航。

L-1649A 仍使用了活塞发动机,型号是 3,400 马力的 R3350-EA2

  航空公司都将 L-1649A 主要用于大西洋航线。1957 年 6 月,环球航空公司开通每天从纽约到伦敦、巴黎、罗马和法兰克福的航班,随后又很快增加了班次。1957 年 10 月 2/3 日,又开通了往返旧金山至伦敦的极地直达航线,首航耗时 23 小时 19 分不间断地飞行了 4,249 海里(7,870 公里/4,890 英里)。此外,法航也开通了经停安克雷奇加油至东京的极地航班。

  L-1649A 星座的出现刷新了不少的民用航空的飞行记录,包括从华盛顿到加利福尼亚的穿越美国大陆飞行的速度和时间纪录,以及从洛杉矶到伦敦的洲际飞行的极限航程和时间记录(18 个小时 32 分钟飞行了大约 5,420 英里。1957 年完成),而同年还创造了从伦敦到旧金山的 23 小时 19 分中的留空时间记录。

环球航的 L-1649A

  1958 年 10 月 27 日,一架波音 707 完成了首次飞越大西洋的航行,虽然早期的 707 需要经停甘德或凯夫拉维克进行加油,但是已经从此改变了远程客运飞行。“星航线”虽然擅长远程航行而且其航程非常的长,但是速度慢了很多因而对乘客来说没什么吸引力了。环球航空公司和汉莎航空逐渐引进喷气客机后,于 1961 年停止了 L-1649A 的客运服务,法航继续将其用于非洲航线直至 1963 年。

  相对较小的容许着陆重量使得“星航线”不太适合用于货运,不过还是有 14 架被改装为货运型,只是并未投入太多运营取得效益。然而,总得来说却不如早期的“星座”系列长命,到 1974 年只有 2 架在运营,到 1978 年全部退役。

  今天总共有 4 架仅存。其中一架由汉莎航空最近接手并打算进行修整使其进入飞行状态。

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