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洛克希德“星座”传奇三部曲

发布时间:2013-05-05  原作者:Young Tom   点击数:

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  与此同时,安装涡桨发动机的 L-1249A 研制成功并生产了 4 架,可操作重量大为增加,但是巡航速度还是没变。其中 2 架经历了海军各 100 小时简短评估,另 2 架则是空军各 2,000 小时的评估。L-1049E 其实在设计的时候已经考虑了今后换装涡桨发动机,也可以命名为 L-1249B。洛克希德最终选择设计一种全新的涡桨客机,不过 1249 提供了相当多的设计经验。

安装涡桨发动机的 L-1249A,空军型 YC-121F,海军型 R7V-2

  又一个重大的改进型在 1955 年推出,这就是被 环球航空公司 昵称为“超级 G”的 L-1049G。它采用了 R-3350-DA-3 系列发动机,飞行时的功率同样为 3,250 马力,但最大持续功率提高了 100 马力(达到 2,700 马力)可以容许更大的飞行重量。有可供选装的翼尖油箱和气象雷达。外观上只有细微的变化,主要是有冲压进气口的发动机整流罩的细微改动,以及更宽的后部整流。总共生产了 104 架,并且之前的“超级星座”频繁的升级到更高标准。L-1049G 主要是和道格拉斯 DC-7B 竞争,两者都不能向西不经停地穿越大西洋,不过超级星座飞远程的载重更多一些。

L-1049G 与 R-3350-DA-3 发动机

  基于“超级 G”,又推出了一种可以快速转换客/货型的 L-1049H,生产了 53 架。从这个型号开始,便有了初期遭遇稳定性问题但功率更强的 3,400 马力 R-3350-EA-3 发动机可供使用。之后陆续地安装到了差不多 46 架 1049H 上,以及 13 架“超级 G”上。

Aerolineas Mundo 的 L-1049H

  DC-7C 的推出又一次给了“星座”系列巨大的压力,将其推向更远的航程。这最终使得洛克希德全新设计了一种后来用于 L-1649A“星航线”的机翼。不过 1049G/H 和 RC-121C/WV-2“预警星”还是在继续和“星航线”同步生产。一直生产到 1958 年喷气机的到来,序列号为 5522 的 WV-2 实际上成为了最后一架“星座”。洛克希德尝试了比波音和道格拉斯更为循序渐进的技术,涡桨发动机驱动的“伊莱克特拉”,但是没有取得商用飞机市场的成功。

七海航的 DC-7C

  从 60 年代早期开始,气象雷达在北美规定为客机必装设备,为此很多飞机进行了改装。随着喷气飞机的到来,有些还加装了货舱门。“超级星座”在 60 年代进入后半期时还在主要的航空公司运营,但是很快就被喷气机取代了。

  “预警星”最初作为陆基早期预警雷达系统的延伸,用于“屏障”巡逻直到 1965 年。此时,主要的威胁已经从轰炸机变为洲际导弹,因此这道屏障其实已经没有用处了。大多数预警机被拆解,有一些后来被改装用于测试和研究。然而在古巴导弹危机等一系列国际冲突之后,空中监视又突然变得重要了,此时海军的飞机仍在进行气象侦察飞行。随后“预警星”在越南发挥了余热,其用途从早期预警变成了指挥和协调。然而,即便是不断地对电子设备进行升级,源自陆基的雷达系统还是受到了很大的局限,不过基于冰岛的北大西洋巡逻一直持续到了 1978 年,而气象侦察飞行在 1976 年退出。运输机型号在 60 年代早期被移交给空军国民警卫队,也在 70 年代晚期被处理掉。美军最后一架“超级星座”一直到 1982 年退役。

1969 年 涂有东南亚迷彩投入越战的 EC-121R

  在 1968 年,有 40 架民用的和 190 架军用的“超级星座”在飞行,但到了 1974 年只剩下了 56 架。最后的运营商在多米尼加共和国,但是随着该国 1993 年一项禁止货运螺旋桨飞机的法案的颁布,“超级星座”的商业运营从此终结。今天有 31 架“超级星座”被保留,其中 3 架仍然适航,分别在美国、澳大利亚和瑞士。

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