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洛克希德“星座”传奇三部曲

发布时间:2013-05-05  原作者:Young Tom   点击数:

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L-649 到 L-749A

  L-049“星座”在 1946 年 2 月 3 日投入商业运营的时候,远远领先于其它客机。1946 年 2 月 6 日,美国环球航空公司开辟了战后的首条洲际商业航班,纽约至巴黎。不过竞争对手并不会坐以待毙,DC-6 的原型机在 12 天后进行了首飞,并于 1947 年 4 月 27 日投入航线运营。

星座一生的对手:道格拉斯 DC-6

  洛克希德遂开发了 L-049“星座”的改进型,L-649。采用了新的起飞时最大功率达 2,500 马力的 R-3350-C18-BD1 系列发动机,以及结构上的加强,使其最大起飞重量大为增加,达 94,000 磅,比后期生产的 L-049A 增加了 4,000 磅。最大着陆重量更是从 75,000 磅增至 84,500 磅。可以反桨的螺旋桨提高了飞机的减速制动性能,尤其在湿滑的跑道上。另外还有一些诸如空调系统的诸多改进。外观上,主要的区别是新的带较大通风片的引擎整流罩,以及双侧排气管。该机首飞于 1946 年 10 月 19 日。

东航和太平洋航的 L-649

  洛克希德在接收订单的同时,也在开发另一种型号。L-749 是一种对 L-649 增加航程的改型,在机翼最外段各增加 565 加仑的油箱,最大起飞重量增加到 102,000 磅。外观上区别于 L-649 的是在襟翼和副翼间机翼的后缘增加了方形的泄油口。(航程较远的飞机由于燃油重量大,一般都会考虑到紧急情况迫降前泄油减轻重量,译者注)
数家航空公司将订单从 L-649 改成了 L-749,实际上,最终只有东方航空接收了 12 架航程较短的飞机。L-749 的用户有(括号内为数量):KLM(13)、环球航空公司(12)、法航(9)、东航(7)、爱尔兰航空(5)、泛美航空(4)、快达航空(4)、印度航空(3),LAV(2)。很明显,国际航线运营商是主要用户,发挥“星座”的远程运载优势。两个型号同时生产,实际上法航 1947 年 4 月 18 日首次接收 L-749 比东航首次接收 L-649 还要早几周。

KLM 的 L-749

  有一种称为“Speedpak”的特殊装备可供用户选择,这是一个安装在机身腹部的额外的外置货舱,可以装载 8,300 磅的货物。在飞较短的航程时,可以利用它携带更多的货物(因为飞短途燃油带的少了,译者注)。当然,它会降低 10 节的航速和减少 4% 的航程。总共制造了 75 个这样的特殊货舱。

装有 Speedpak 吊舱的法航 L-749

Speedpak 吊舱

  然而,受经济衰退的影响,1947 年航空运输业受到了一定的冲击,几家航空公司减少甚至取消了订单。到 1947 年底,只有 17 架的单子了,可以清楚地感觉到 DC-6 的竞争。更重要的是,道格拉斯赢得了总共 167 架 C-118/R6D 的军用运输机合同的竞标。洛克希德再三考虑关闭生产线,不过后来抓住了 10 架空军运输机的合同,生产线总算可以不用关停了。这个进入美国空军序列的飞机被编号为“C-121A”,原指定的“C-69”编号不再采用。有 9 架飞机制造成运输机投入使用,另 1 架制造成了 VIP 专机。其它 9 架的机身在 1951 年左右进行了改装也成了 VIP 专机,并安装了气象雷达。这些 VIP 专机一直服役到 1968 年。另外有 2 架在 1949-50 年间被送往海军作为空中早期预警雷达及指挥系统的试验平台,然而后来的量产型则是基于 L-1049A“超级星座”。

L-749 对应的军用型号是 C-121A 要员运输机

  洛克希德交付了这 10 架飞机之后,经济形势好转,于是各航空公司又开始增加订单。此时洛克希德开始提供更新的版本,L-749A,最大起飞重量增至 107,000 磅,最大着陆重量达 89,500 磅。用户为环球航空公司(25)、法航(10)、KLM(9)、东航(7)、印度航空(4)、南非航空(4)、阿维安卡(2)以及休斯工具公司(1)。并且由提供了一种短程版本,L-649A,同样只有一家用户,只不过这次是“芝加哥南方”采购了 6 架。此后,28 架 L-749 和所有在役的 L-649/649A 全都升级成了更大载重和航程的 L-749A。

Delta-C&S 的 L-649A

环球航空公司的 L-749A,安装有 Speedpak 吊舱

  L-649A/749A 和之前的版本非常相似。外观上的区别主要是取消了驾驶室顶部的“眉窗”,以及缩短了发动机底部的机油冷却进风口。由 L-649/749 改装的也同样如此。

  另一项改进是“Jet Stack”排气系统,将废气经由 5 条分布发动机两侧的小排气管取代之前的 2 条大排气管。此项改进只增加了一点点巡航速度,但是较大地提高了爬升性能。大多数 L-749A 实施了此项改进,另一些后来作了翻新。不幸的是,这也较大地增加了客舱的噪声水平。

  洛克希德仍然面临着严酷的竞争。波音的 377“同温层巡洋舰”1949 年投入运营,相比之下只卖出去很少几架。重要的是,道格拉斯 1951 年生产了 DC-6 的加长型,DC-6B,最大起飞重量与 L-749A 相当,可是相比 L-749A 的 81 座,它却可以设置 102 个座位用于飞短途,运营成本非常诱人。于是洛克希德决定也要加长“星座”的机身,开始设计 L-1049“超级星座”。最后一架“短”“星座”于 1951 年 9 月 17 日交付给法航。

“同温层巡洋舰”的销路不怎么样,只售出 55 架

  从 1953 年的 L-1049C 开始,“星座”慢慢地被远程的“超级星座”所取代。数年中,有 12 架安装了货舱门,60 年代初很多都安装了气象雷达。然而,随着喷气客机的引进,“星座”还是慢慢被淘汰了。在美国,最后一个“星座”执飞的固定航班是 1968 年 11 月26日“西部航空”的 L-749A 从阿拉斯加朱诺市到费尔班克斯。

法航的工作人员正在维护 L-749 上的寇蒂斯-莱特 R-3350 发动机

  大航空公司都用喷气客机取代“星座”,一些就被转手给了小航空公司。较早的“星座”系列的优点是发动机只需较低标号的 100/130 燃油,不像“超级星座”当 115/145 高辛烷燃油短缺就要严格限制飞行重量。然而,因为难以找到下家,很多还是被报废了。1968 年还有 24 架在飞,而到了 1974 年就只有 8 架了。最后一个商业运营洛克希德“星座”的公司也在 1993 年倒闭了。

  有 10 架第二代“星座”留存至今,保存在博物馆。其中一架 KLM“弗莱福兰”涂装的今天仍可保持飞行状态。

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