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电影背后的航空史——是谁杀死了金刚?

发布时间:2013-04-12  原作者:Crazy Ivan   点击数:

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  对于这个问题,被豪华大片《金刚》震得目眩神迷的观众应该没有漏掉影片结尾的那句话:“不是飞机,而是美女杀死了金刚。”不过如果你正好还是位航空爱好者的话,这个看似颇有深度的答案恐怕还不能满足“到底是什么飞机”的好奇心。当山林之王金刚爬上象征现代文明颠峰的帝国大厦,面对的是人类另一项智慧产物——飞机,不羁的野性与冷酷的机器展开了一场注定以悲剧告终的决战,而对金刚痛下杀手的就是——

来自地狱的“俯冲者”

“金刚 PK 战机”已成为电影中的经典一幕

  在上世纪两次世界大战之间的 20-30 年代,飞机在战争及和平时期的重要作用已经得到充分肯定,航空业的发展因此进入了一个黄金时期,新技术、新机型、新记录层出不穷。作为飞机诞生地的美国自然也不例外,涌现出许多成就非凡的飞机设计师。雷克斯·贝塞尔(Rex Beisel)就是其中典型的一位,作为美国首批经过资格认定的航空工程师之一,他在 1921 年参与设计了美国海军第一种从舰船上起飞的单座机 TS-1,得以进入费城海军飞机厂工作。1923 年贝塞尔年仅 29 岁就被寇蒂斯飞机公司聘为首席工程师,曾设计出获得飞行竞赛大奖的机型,他的作品还包括在二战中大显神威的沃特 F4U“海盗”战斗机。

雷克斯·贝塞尔

  与陆军的同行信奉大规模水平轰炸不同,美国海军飞行员更青睐于以相对有限的弹药就能精确打击活动目标的俯冲轰炸方式,这就给寇蒂斯和贝塞尔提供了新的机会。1928 年他们以 N2C-1“雏鹰”(按当时的编号规则,C 代表寇蒂斯)在海军教练机的竞标中获胜后,又趁热打铁推出了 F8C“地狱俯冲者”(Helldiver)——第一种专为俯冲轰炸而设计的海军战机。这也是当时海军战斗机中队使用的唯一一种双座机,可在大型舰船上起降,飞抵位于远海的目标上空实施俯冲投弹。F8C 在飞行演示中展现出的潜力连正在重整军备的德国空军也为之心动,曾购回两架样机,对后来 Ju 87“斯图卡”的研制不无影响。

  由于生在和平年代,F8C 并未得到大量列装,从 1928 年到 1933 年的生产总数不过 200 架,但衍生出的改型却也不少。最初的试验型 XF8C-1 脱胎自美国陆军使用的寇蒂斯 A-3 攻击机,改装了一台功率 335 千瓦的普拉特·惠特尼 R-1340“黄蜂”星型活塞发动机。25 架生产型的 F8C-1 和 F8C-3 除了装备海军航空兵外,也有少量提供给海军陆战队用作轻型轰炸机、战斗机和观测机,其型号随后也相应改为 OC-1 和 OC-2(O 代表观测)。这几种机型的绰号仍沿用 A-3 的非官方名称“猎鹰”(Falcon)。

寇蒂斯 F8C-1

  真正因急剧俯冲-拉起的危险动作而得名的“地狱俯冲者”肇始于 1928 年 11 月首飞成功的 F8C-2,寇蒂斯公司于次年向美国海军交付了 25 架改进过的 F8C-4,当时的单价在 10,500 至 16,500 美元之间。稍后反倒是海军陆战队成了最大的客户,共得到 61 架 F8C-5,另有两架改动增压器和缝翼的设计变成XF8C-6。由于用途改变,海军陆战队把自己的 F8C-5 都改名为 O2C-1,还增购了 30 架新机,其中一架加上封闭座舱罩用于运载人员。唯一的一架 XF8C-7 即 XO2C-2 改装一台 430 千瓦的莱特 R-1820“旋风”发动机,并提高了乘坐的舒适性,是专为海军部要人服务的 VIP 运输机。寇蒂斯公司也尝试过开发民用型号,不过只试制出 3 架 XF8C-8,而 XF10C-1 则停留在图纸阶段。

美国海军陆战队使用的 O2C-1

  F8C 是美国海军首批装备航空母舰的战机之一,只是其海上生涯如昙花一现,1931 年后大多转给海军陆战队在陆上使用,零星的实战记录也仅限于加勒比海地区的平乱活动。海军陆战队的最后一架 O2C-1 于1936年7月退役,其海军“弟兄”也在 1937 年 5 月解甲归田。不过寇蒂斯公司可舍不得让“地狱俯冲者”的威名就此消失,接着研制的 SBC 和 SB2C 系列俯冲轰炸机仍继承了前辈的这个绰号。SB2C 也是最后一种为海军设计的俯冲轰炸机,可惜在二战中的表现差强人意,不过这已是后话了。

  虽说履历表上乏善可陈,但对当时的公众而言这种飞机可并非无名之辈,这还得归功于好莱坞的银色魅力。在 1931 年的电影《地狱俯冲者》中,影星华莱士·比里和克拉克·盖博分别扮演新老两代海军飞行员,担当“配角”正是“萨拉托加”号航母上的 F8C-4。这是美国海军首次允许民间在航母上拍片,“地狱俯冲者”的名声也由此传开,而这还不是它最出风头的银幕形象。

电影《地狱俯冲者》海报

  1933 年以“美女与野兽”为主题的《金刚》无疑是电影史上的经典,特技效果虽尚显粗糙,但仍给身处大萧条时期的观众带来了强烈的视觉和心理冲击力。不过即使是透过不太清晰的黑白画面,有心人也会发现片尾的“金刚 PK 飞机”一幕中至少出现了两种不同的机型:从机场起飞的隐约是“地狱俯冲者”(为拍摄这段镜头制片方还向军方和飞行员支付了酬金),但在空中作俯冲的更像是 Stearman C2B/C3B 教练机。原因不难推测,全程实拍显然超出了当时的技术条件,而借助其它现成的影像片断和模型“移花接木”就难免露出前后不一的瑕疵了。

1933 年《金刚》剧照

  当然,到了电脑特技盛行的 21 世纪,要做到天衣无缝已非难事。2005 版《金刚》的导演彼得·杰克逊为了忠实于原作,决定真实地重现“地狱俯冲者”。由于找不到现存的实物,制作人员从美国的史密森学会和国家档案馆查阅了大量的数据、图纸、照片等资料,复制出两架 1:1 的模型,安装在蓝幕前的液压全动平台上拍摄相关镜头,然后合成到影片中制作出所需要的效果。虽然无法飞离地面,但模型的外观细节足以乱真,连飞行时的轰鸣声也是采自同一种发动机的声音。为了凸显金刚的神勇,新版中与之对阵的飞机从原来的 4 架增加到 6 架,并有一半毁于金刚之手,其场面之逼真和壮观确实让观众感到高达两亿美元的拍摄成本物有所值。

用于新版《金刚》的“地狱俯冲者”复制品正运往片场

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