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简氏系列族谱——长弓阿帕奇

发布时间:2016-11-24  原作者:CaesarZX   点击数:

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  本连载所有大题头图使用的Logo以及文章配图出现的部分Logo均为本人矢量原创制作。写本文所用时间超出预计三周,不仅因为我对本游戏有特殊感情,更因为意外发现了许多珍贵的资料需要时间整理和取舍。

  阅读上一篇:简氏系列族谱——ATF登场

  来自苏联的阴魂暂时退却了,《ATF》的成功让EA暂时松了一口气,同时EA也信心倍增,因为紧随着《ATF》发售的,是一款已经秘密酝酿3年之久的新产品。

  这回,它终于是款“Study”游戏了。

  常有人问起究竟如何界定“街机飞行游戏”和“飞行模拟游戏”,要给个简单的说法。我暂且能想到的最容易概括的话就是“能用游戏机玩的就是前者,无法用游戏机玩的就是后者”,后者也需要分类,而Paul口中的“Study”型模拟则是后者中的“后者”,如果你懂我意思的话。

  在连载一中我提到的Digital Integration(下文缩写DI)这家英国公司十多年来一直在勤勤恳恳、几近自我陶醉式地不停开发着模拟游戏,把它跟MicroProse放在一起单单比出品数就已经难分高下了,但由于过于高产,导致他们的作品水准非常不稳定,参差不齐现象严重。不过,可能是命运的安排,这家公司的总部偏偏就在简氏创始人托马斯·简的家乡萨里,这对某些竞争对手来说,似乎算是个不祥之兆?

  1995年8月,就在《傲气雄鹰》资料片发售后不久,DI推出了直升机模拟游戏《阿帕奇》(Apache),同年一举获得了多个媒体的最佳模拟游戏头衔。然而,即便将这款游戏内的选项调为“真实”,依然只是一部拟真度略高于ATF的轻度模拟游戏,得到极高评价的主要是自从Gunship以来人们太久没玩到像样的武装直升机模拟游戏了。另外这部游戏和上一篇提到的《苏凯27》一样,即便是在1995年的玩家,依然能看出在画面细节方面缺乏雕琢,系统和界面粗暴而直接,甚至有些反人类,小作坊味道十分严重。这对资金充裕的EA和它旗下的工作室来说实在是利好消息。

  另外值得一提的是,为DI发行这款《阿帕奇》的公司,正是MicroProse的联合创始人,绰号“野牛”的Bill Stealey在1995年刚刚成立的新公司Interactive Magic(当年过来的人可能更熟悉它的简称:I-Magic)。此时的局面变得相当有趣:当年MicroProse的三位元老现在分道扬镳,Sid Meier虽然不再接触的飞行模拟,但依然还坚守在MicroProse,Andy Hollis到了EA旗下的Origin Systems成了竞争对手,而“野牛”成立新公司,撇去其他小公司,与前两家开始了三足鼎立的对抗。

  当然,永远不能把对手的弱点作为资本。真正的胜利是用实力换来的。

  时间回到1993年。

  Andy Hollis刚刚加入Origin时,公司正处在《陆空战将》成功的喜悦中。可那东西跟Andy喜欢的类型实在大不一样。当时Origin确实有强大的实力来制作在画面技术和音效上产品价值(production values)极高的游戏,但是做模拟游戏方面可以说毫无经验。他的目标是建立起一支比他之前在MicroProse更好的队伍,再结合Origin本身的优势,就能给玩家带来终极的体验。

  Andy从1983年在MicroProse为Commodore平台制作第一部直升机模拟《Gunship》开始就一直对武装直升机怀有浓厚兴趣。那个项目也让他学到了许多。再加上后来《Gunship》在IBM-PC的那次移植更是让他在直升机模拟上的经验倍增,因为Commodore无法实现的许多东西在PC上终于得以完满。

  不过真正让他与直升机结下不解之缘的,是他那位了不起的父亲。他父亲在威斯汀豪斯(Westinghouse)公司工作了半辈子,平时工作繁忙时常长期出差,与儿子也不够亲热。可是他却对儿子在制作的《Gunship》表现出超常的兴趣——看上去比平时更关心儿子的工作了。后来他甚至从儿子这里搞了几套完成后的《Gunship》带到公司去给同事们炫耀,让当时的Andy十分摸不着头脑。

  谁想到,多年后某天,父亲回到家,丢给Andy一张意想不到的广告单——这竟然是威斯汀豪斯公司为阿帕奇最新型号“长弓”研制的毫米波雷达业内广告!原来,在Andy为MicroProse制造飞行模拟的这么多年里,他的父亲一直在做着如此高度机密的研制工作,难怪他父亲过去几年一直到西部去出差夜不归宿,原来他去的地方是亚利桑那州的梅萨(Mesa, Arizona),那里正是威斯汀豪斯为军方订单设立的秘密研发基地所在地。

  毫米波火控雷达的加入对阿帕奇的火力系统几乎是天翻地覆的改进,FCR(火控雷达)模式下的雷达制导导弹相对原先通过TADS(目标获取和指定)实现激光持续照射锁定目标的激光制导有着巨大优势,能够极大地提高导弹的准确性和直升机的生存能力,这种脱胎换骨的变化让Andy激动不已。

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