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斯芬克斯之谜——印度空军管窥

发布时间:2017-11-19  原作者:忘情   点击数:

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实际战力

  由于资料严重不足,要客观评价印度空军的实际作战能力,是非常困难的。而且只能定性,无法定量。

  印度空军奉行的是“战略性威慑防空”战略。简单来说,就是利用信息技术和空间技术的优势,在承受住敌对国最初的攻击后,用现代化技术和高性能的远程飞机,通过空中加油,延长空中作战时间,对入侵之敌进行大纵深和远距离的反击作战,以求“后发制人”。该战略强调,反击作战应把战场引向敌领空,以减少空战的附带损伤。在该战略的指导下,印度空军在《2020年远景规划》中指出,印度应利用其在信息技术和空间技术领域的核心竞争优势,加快天基预警、侦察、通信力量建设,夺取制空天权,全面提升空军的纵深战略打击能力。

  不过,从机种构成看,现阶段印度空军的构成并不均衡。堪称现代空战“力量倍增器”的预警机,该国空军实际仅有3架A-50EI可用。即便能保证100%的完好率,也无法在一个战役方向上保持24小时不间断空中预警。至于印度与巴西合作,在ERJ-145支线客机基础上研制的“天空之眼”预警机,虽说已在今年的印度航展上露面,首架据说也于2月14日服役,但以印方一贯的表现来看,该型预警机要达到真正可用状态,还尚需时日。至于印度国防采购委员会于2016年3月批准的,在A-330宽体客机基础上研制大型预警机的“计划”,离落实还遥遥无期。

印度空军苏-30MKI飞行员
印度空军苏-30MKI飞行员

  此外,印度空军也极度缺乏专业的电子侦察、电子干扰和情报收集飞机,仅在一些战术飞机上装有少数电子侦察和干扰吊舱,其电子作战能力薄弱。

  在2005年以前,印度空军的防空、控制与监视系统、战机任务管制系统和、空域管制系统互不兼容,相互独立。2006年,以色列艾尔比特系统公司和以色列飞机工业公司在招标中胜出,负责为印度空军将3个系统整合为1个类似北约指挥控制网的新系统。不过,由于印度空军的装备来源复杂,俄制装备与西方装备在兼容性上一直有问题。就拿俄罗斯、以色列合作研发的A-50EI“费尔康”预警机来说吧。link-16高速数据链也无法与以色列的处理数据库兼容。无奈之下,以色列只得在系统架构外,另外增加了一个显控平台了事。

  不过,虽然存在不少问题和短板,但印度空军的战役指挥、协调和管控能力比以前有进步,则是不争的事实。2013年2月,印度空军在拉贾斯坦邦波卡兰靶场,举行了代号为“铁拳”的大规模演习。参演机种包括苏-30MKI、“幻影-2000”、米格-21战斗机,“美洲虎”攻击机,安-32、伊尔-76、C-130J运输机,伊尔-78空中加油机,米-17V5和米-35直升机,总数量达上百架。能组织协调如此规模的多机种联合演习,说明印度空军至少有组织中等规模空中战役的能力和手段。从“印度合作”(COPE INDIA)联合军演中,米格-21UPG在体系支持下,出人意料地“击落”F-15C来看,印度空军对于在体系作战中,如何扬长避短,出奇致制,还是下了一番苦功的。

  至于饱受垢病的事故率居高不下的问题,原因可能涉及到飞机自身、地勤维护保养、训练强度及飞行员素质等方方面面。

  印度空军飞机主要由俄、法、英、美、意等国设计制造。这些国家无一地处热带,出口给印度的也非专为其研发的专属品。因此飞机不适应印度高温、高原、高湿的环境,发生“水土不服”的问题,并不意外。尤其是苏-30MKI,其本质上是伊尔库茨克工厂为了生计,在苏-27UBK基础上大量堆砌貌似先进,但不成熟的设备而成。这样的飞机在服役之初故障频发,是很自然的事情。

庆祝印度独立日而进行了国旗涂装的苏-30MKI
庆祝印度独立日而进行了国旗涂装的苏-30MKI

  当然,将坠机责任全推给飞机质量,是不公平的。印度斯坦航空公司维修后的战机事故率之高,到了“令人发指”的地步。在2004年至2007年间,印度空军有29架军机坠毁,其中由印度斯坦航空公司制造或进行了维修的就有26架。该公司从上世纪60年代开始组装米格-21系列飞机,但半个世纪后,这种老旧机型还必须送返俄罗斯大修。其实际技术水平可见一斑。

  关于印度飞行员的素质,是最难以准确评价的。根据2015年4月,印度议会国防委员会的一份报告,印度空军的战斗机数量与飞行员数量之比为1∶0.81,远远低于1∶1.25的规定比率。不过,该国飞行员均来自高种姓阶层,是印度社会的“精英”。以印度庞大的人口基数,按说在“精英”阶层里选拔出数百名合格飞行员绝非难事。出现这种匪夷所思的情况,到底是高事故率导致了大批飞行员伤亡,以致后来者望而却步?还是印度空军坚持“宁缺勿滥”,严把飞行员入职门槛呢?估计二者兼而有之。

  在训练强度方面,目前有据可查的数据还是20余年前的——1988至1989年度的180—200小时,以及1992至1993年度的120小时。至于近年来印度空军飞行员的年均飞行小时数,则是个谜。况且飞行小时数并不能代表一切,训练科目设置和构成比例,以及训练标准和强度,更能反映飞行员实际水平。此外,印度空军与西方各国同行有较多交流切磋的机会。在印巴长期对峙中,飞行员也有较多近似实战的战备巡逻和模拟攻击锻。最近的一次实际空战发生在1998年。这些都有助于其技术水平的提高。

参加“红旗”军演的印空军军官在F-15C前留影
参加“红旗”军演的印空军军官在F-15C前留影

  2008年参加在美国内华达州内斯利举行的“红旗”军演时,印度空军苏-30MKI战机从本土出发,行程2万余公里,期间多次进行空中加油,顺利抵达目的地,并在随后的演习中出动300余架次。此次演习,美方规定不允许使用中距弹和数据链,客观地说,这对苏-30MKI不利。由于机体空重过大,发动机功率并未增加,以及双座构型对气动有较大影响,实际上苏-30MKI的推重比和格斗能力,在苏-27大家族中排倒数第二,仅高于苏-34。不过,得益于苏-27本就极为出色的格斗能力,以及飞行员的尽力发挥,印军飞行员还是击败了不少来自英国、法国及其他国家的同行,但被美军的F-15C以大比分击败。

  演习中,美军发现了印度空军的若干弱点:因为本土机场维护不善,加之苏-30MKI发动机对吸入异物极为敏感,因此印空军指挥员习惯将最小起飞间隙定为1分钟。这在战时显然不利于快速反应。苏-30MKI的无源相控阵雷达峰值功率7千瓦,平均功率1.6千瓦,对战斗机大小的目标探测距离140公里,能同时跟踪15个目标,并攻击其中的4个。这个性能还不及许多平板多普勒雷达。另外,苏-30MKI的敌我识别系统有问题。印军飞行员往往还在用语音询问已方预警机,当面出现的目标是敌是友时,被对方抢先击落。以至于到演习后期,急了眼的印军飞行员在探测到目标后,不管是敌是友,都立即发起攻击。这在真正的战场上,是不可想象的事情。

参加美国红旗军演的印度苏-30
参加美国红旗军演的印度苏-30

  此外,苏-30MKI未实现“飞火推一体化”,其推力矢量喷管是由后座飞行员手工操控。要充分发挥推力矢量带来的瞬盘增益,必须要前后座飞行员配合得天衣无缝才行。而对阵的美军F-15C战机充分利用自己的能量机动优势,利用印军飞行员急于求胜的心理,常诱使对方启动推力矢量喷管,苏-30MKI由此获得更大瞬盘能力的同时,往往因过度机动,迅速丧失能量而失速。此时F-15C会立即先爬高,再转入俯冲攻击,即使印度飞行员启动电子对抗系统,干扰导弹瞄准,F-15C也会用机炮轻松“击落”苏-30MKI。

苏-30MKI和F-15C在同一机场
苏-30MKI和F-15C在同一机场

  综合红旗军演的印方表现,印空军飞行员素质并不如外界想像的那么糟,但在技术上还有不小的提升空间。无论胜负如何,这种对抗演习对印空军飞行员水平提高,是毋庸置疑的。在2010年年底的对抗演习中,苏-30MKI和A-50EI预警机的组合,战胜了英国“台风”和E-3D预警机的组合,就是其进步的最好证明。

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