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印度空军之野望

发布时间:2018-01-02  原作者:李昭辉   点击数:

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在飞机上的投入

  印度空军现在正在进行三项主要的战斗机采购计划。第一项是采购印度自主研制的“轻型战斗机”(Light Combat Aircraft,LCA),旨在用这款采用印度本国设计的继任型号来取代印度空军老旧不堪的米格-21。

  印度政府曾强力推进过LCA战斗机项目,印度的航空产业界在推动该项目方面表现得比印度政府更加积极,因为其自身可以获得巨大的利益。这两个强大的国内支持者(印度政府和印度航空产业界)在启动并推进这个“可信的国产作战飞机项目”方面都表现出了极其强烈的热情。首架LCA“光辉”战斗机于2015年1月交付印度空军。

印度在2017年12月终于落实以80亿美元的价格购买83架LCA Mk1A战斗机订单
印度在2017年12月终于落实以80亿美元的价格购买83架LCA Mk1A战斗机订单

  第二项,也是更加庞大的一项计划是印度空军目前正在进行的“多用途战斗机”(Multirole Combat Aircraft,MRCA)项目,该计划需要花费200亿美元采购126架新式战斗机,而且要求除前18架之外剩下的飞机都要在印度国内制造。针对这个“赢者通吃”的“大奖”,最初的竞争最终确定下了6种来自国外的且互不相让的机型:洛克希德•马丁公司的F-16IN战斗机、波音公司的F/A-18E/F战斗机、欧洲战斗机“台风”、法国达索公司的“阵风”、瑞典萨博公司的JAS-39“鹰狮”,以及米格-29(印度空军曾长期装备这一机型)的后续发展衍生型号米格-35。

  令许多关注这场竞标的人士大跌眼镜的是,最终只有“台风”和“阵风”从初选中脱颖而出并进入了决赛。2012年1月,印度方面宣布“阵风”战斗机赢得了MRCA项目的竞标。这个令人意想不到的“黑马选择”表明,充斥着印度空军领导层的战斗机飞行员们希望获得这6种竞争机型中最现代化的一种并最终如愿以偿,尽管法国空军和海军一直在缓慢地装备自己的“阵风”──更有甚者,在印度做出这一选择之前,除法国之外从未有第二个国家采购过这款飞机。这一选择也进一步证明,成本问题并不是印度空军关注的重点,特别是考虑到“阵风”的可能报价被广泛评估为这6个竞争对手中最高的之后。

  法国方面愿意向印度转移敏感技术,包括飞机的主任务计算机的源代码,也可能也在让印度方面做出采购“阵风”的决定中发挥了作用。如果是美国战机的话,这种技术转让可能会因为触犯了美国的出口管制规定而被禁止与国外共享。

印法两国的“阵风”战斗机谈判最后变成一场扯皮
印法两国的“阵风”战斗机谈判最后变成一场扯皮

  最后一点是,印度空军长期以来一直对其装备的法国研制的“幻影-2000”战斗机感到满意,如果没有其他情况发生的话,采购“阵风”这一决定的做出也可能与印度方面希望与一位熟悉的供应商打交道有关。

  印、法两国的政府仍然在进行冗长的合同谈判,所以目前尚不清楚针对MRCA项目的努力何时会成功地让“阵风”降落在印度的空军基地里。

  第三个,也是最后一个开展的印度空军兵力现代化项目是在MRCA项目采购即将完成后开始采购第五代战斗机。印度与俄罗斯在2007年时签署过协议,协议规定二者共同研发苏霍伊T-50战斗机的印度版本。T-50是一款俄罗斯研制的隐身战斗机,号称与美国空军的F-22战斗机相当。T-50于2010年1月29日完成了其令世人期待已久的首飞。苏霍伊公司将这款飞机描述为具有高机动性、非常低的可探测性、配备了主动相控阵雷达和能够进行超音速巡航。

  到目前为止,虽然俄罗斯和印度方面分别承诺向FGFA联合项目投入50多亿美元,但国有的印度斯坦航空有限公司(Hindustan Aeronautics Limited,HAL)在T-50的研发过程中并没有发挥任何作用。这就导致了关于印度斯坦航空有限公司在共同研发T-50飞机中的地位的问题,因为这款飞机的主要设计特征似乎是由苏霍伊公司来决定的。

印度空军装备的FGFA/T-50战斗机想象图
印度空军装备的FGFA/T-50战斗机想象图

  对FGFA联合项目的长期可行性的另一个担忧是,由于远比T-50更简单的LCA在漫长的发展过程中都遭遇了巨大的困难,这不免令人怀疑印度斯坦航空有限公司是否具备足够的工程技术和产业知识以便在第五代高端战机研发项目中做出有效的贡献。

  FGFA这个第五代战斗机联合研发项目仍然有可能被证明是一座能够给印度的航空航天业带来巨大进步的桥梁。类似的,如果俄罗斯人自己不能按期交付T-50战机,那么印度空军很有可能会被迫在最后关头另找一个后备选项来获得其所需要的第五代战斗机。

  在过去的几十年中,印度与美国的关系遥远且充满了紧张,因为华盛顿方面与巴基斯坦的关系已经回到了冷战初期的那种亲密程度上。“美国更愿意支持巴基斯坦”的地缘政治倾向造成了美国与印度建立双边合作关系的自然障碍,另外多年来在美国的主流观点中认为印度在恼人的“印巴问题”中也要承担一半的责任。美国的冷漠迫使新德里方面向莫斯科敞开了胸怀,后者也成了冷战期间印度空军作战飞机的主要供应商。

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