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飞向卢卡拉的朝圣之旅(上)

发布时间:2016-03-05  原作者:Mutha   点击数:

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  卢卡拉机场(VNLK/LUA)位于尼泊尔昆布地区的卢卡拉镇,这里是进出珠峰南坡地区的必经之处。1953年5月29日,新西兰人埃蒙德·希拉里爵士与尼泊尔夏尔巴人丹增·诺盖一道,经珠峰南坡,完成了人类首次登顶世界最高峰的壮举。之后为改善当地人的生活条件,同时方便登山者和徒步者快速进出珠峰地区,二人决定出资修建机场。卢卡拉机场于1964年通航,最初为砂石跑道,2001年铺设了沥青道面。丹增与希拉里分别于1986年和2008年去世,机场也于2008年更名为“丹增-希拉里机场”,以纪念二人。至今为止,飞机仍是当地唯一的现代交通工具,如果不乘飞机,从加德满都乘车后还需徒步三天才能抵达这里。除了运输乘客,当地人许多大宗生活物资也由机场空运,包括大部分房子的彩钢屋顶……

  卢卡拉机场是一座举世闻名的小机场,因为它曾在多部纪录片中被认定为“世界上最危险的机场”,至于原因,后文详述。由于机场小,执行加德满都至卢卡拉航班的机型也全部为具备短距起降(STOL)能力的小型通勤飞机。因此,作为一个徒步者+23部飞机爱好者,去卢卡拉无异于一次朝圣。

降落卢卡拉

加德满都至卢卡拉的飞行

  在出发之前,我对除了机场本身以外的其他情况都不算清楚,连机票都是出发前两天才在@resident2 帮忙找的淘宝店里搞定的,往返¥2300/人,且返程时间也因预订太晚被迫提前了一天……对于各位心里正在长草的飞友,建议还是多提前一些去尼泊尔各家航空公司的网站解决,卢卡拉即便不算是一票难求,也还是班班爆满的。

  我们的机票是Tara Air 6点15分的头班,电子行程单上要求提前至少一个半小时值机,然而加德满都Dream Nepal旅店(不错,推荐)的前台表示特里布万机场的国内航站楼6点才上班,所以去那么早也是白搭。最终我们早上5点多从Thamel区出发,5点45到达国内航站楼,果然还锁着门……

  之前一天(2月2日)天气不好航班全部取消,在外面等待的乘客比较多,航站楼一开门大家纷纷涌入,希望抢在前面值机。然而这并木有神马卵用,航空公司的政策还是优先保证当班订票乘客,改签的乘客需要候补,或等待补班。

  在办值机之前,我并不知道Tara Air是神马鬼,以前在@goneless 的加德满都坠机以及A网上看到卢卡拉照片多是Yeti、Buddha、Agni神马的,直到找到值机柜台才意识到……这特么是08年Yeti摔飞机之后换的马甲……这种情况在尼泊尔比较常见,Yeti摔完变Tara,Agni摔完变成Simrik……下图便是以前Agni的Do.228,现在归Simrik。

  加德满都的国内航站楼很简单,进航站楼行李过X光机简单搜身安检,值机厅换票行李称重(手提+托运限15kg,超出部分200Rs/kg),然后进候机厅等着。候机厅有书店和便利店,价格公道,可以解决早饭。

  进入候机厅后,便在不断通知起飞时间推后,原因是加德满都能见度不够标准。近年来,由于机动车数量快速增加,且油品质量与机动车排放标准都很低,加德满都的空气污染日趋严重,在空中看到的加德满都河谷中的霾已与京津无异……

  所有加德满都至卢卡拉的航班都飞VFR,对能见度的要求是2000米,而我们在尼泊尔的半个月时间里,加德满都机场清晨的能见度都低于800米,因此清晨所有航班只能趴在加德满都等太阳出来后能见度好转。杯具的是卢卡拉冬季天气最好的时段就是清晨,中午前太阳照到河谷中后,水气就快速聚集,到下午通常整个镇子就笼罩在云中了。也就是说如果两头好天气的时间没有重叠,一整天就统统飞不了……

  早上8点,广播宣布“登机”,候机厅里所有的人都被放了出去,并被分配到了摆渡车上,前一天国际航班摆渡车一水的NEOPLAN今天换成了一水的Tata。临近春节,尼泊尔的中国游客增多,我们的航班上的17人中就大半是中国人。

  乘摆渡车前去登机时会路过尼泊尔航空和尼泊尔空军的机坪,有趣的东西不少。比如下图中的两型国产飞机……对,两型……

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