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道格拉斯飞机帝国创始人,唐纳德·道格拉斯的人生起落

发布时间:2017-11-01  原作者:李昭辉   点击数:

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后继有人

  道格拉斯在1953年闹了一出充满激烈争议的离婚事件,而他的儿子小唐纳德·道格拉斯对他的父亲表示支持,并帮助他父亲“修复”了下跌的声誉。年轻的小道格拉斯从1939年第一次在他父亲的公司里任职起就开始慢慢地往上升,到1953年时,他已经是董事会成员了。四年后,40岁的小道格拉斯接替他父亲担任了公司总裁。老道格拉斯成了公司的董事会主席,他当时才65岁,可他已经累了。

  尽管道格拉斯公司做出了最大的努力,但DC-8飞机直到1958年5月30日才进行首飞──这比“波音707”晚了整整3年零10个月。急于投产导致飞机在设计上存在缺陷,特别是飞机的阻力高于预期。

首飞中的DC-8
首飞中的DC-8

  最终,DC-8被证明是一款优秀的飞机,但在这段漫长的、关键的时期,飞机的销量却没有达到预期。截至1962年,波音公司已经卖出了320架“波音707”和720架“波音707”的改进型,而DC-8才卖出了仅仅178架。从这一点来说,道格拉斯公司已经赶不上波音公司的能力了──即“根据不同的航线长度和迥异的客户要求来制造客机”的能力。

  在这个关键时刻,工程副总裁雷蒙德又病倒了,可小道格拉斯无论在人事管理还是在生产专业知识方面都不如他的父亲。不过,性子急躁易怒的小道格拉斯在与他父亲最信赖的合作伙伴内讧方面却“富有天赋”。也许,小道格拉斯最令人震惊的人事错误发生在1960年,在这一年,他强迫爱德华·海因曼辞去了其军用飞机副总裁的职务。

传奇飞机设计师爱德华·海因曼
传奇飞机设计师爱德华·海因曼

  海因曼曾是道格拉斯公司的“工程金矿”,他在道格拉斯公司工作了整整24年。他在研发经典的前线支援飞机方面的领导才能让道格拉斯公司获得了源源不断的利润──例如A4D“天鹰”攻击机和非常先进的F4D“天光”战斗机。尽管如此,小道格拉斯还是通过废除海因曼的位置而强迫他退了出来,并给他安排了一个不可接受的替代职位。对这种强加给他的粗暴解雇,海因曼终其一生未予原谅。

一架A-4“天鹰”式攻击机在美国海军“罗纳德·里根”号航空母舰上进行“触舰起飞”(touch-and-go)练习。“天鹰” 式攻击机的设计师爱德华·海因曼是一名工程巨擘,但在1960年却被小唐纳德·道格拉斯逼迫辞职
一架A-4“天鹰”式攻击机在美国海军“罗纳德·里根”号航空母舰上进行“触舰起飞”(touch-and-go)练习。“天鹰”式攻击机的设计师爱德华·海因曼是一名工程巨擘,但在1960年却被小唐纳德·道格拉斯逼迫辞职

道格拉斯当年的A-4“天鹰”广告
道格拉斯当年的A-4“天鹰”广告

  到20世纪60年代中期,保守的道格拉斯公司发现自己处在了严重的财政危机之中,单单是试图赢得研制C-5运输机的合同一项就让它损失了超过1600万美元。在这一时期,道格拉斯公司在DC-8项目上又花了3亿多美元,而要达到其盈亏平衡点的话仍有75架飞机的缺口没有补上。最终,共有556架DC-8飞机被卖了出去,但此时已经来不及拯救道格拉斯公司了。

道格拉斯的C-5方案
道格拉斯的C-5方案

  到1966年,剧烈的变化接踵而至:其中一个变化是老道格拉斯在74岁的高龄时恢复了对公司的控制。尽管他尽了最大的努力,但道格拉斯公司的股票价格仍然继续下跌。最终,老道格拉斯被迫向董事会宣布公司已经破产。

  詹姆斯·S·麦克唐纳(James S. McDonnell)此时已经持有30万股道格拉斯公司的股票──约为老道格拉斯和他儿子所持有的数额的30倍。麦克唐纳开出了最好的报价,意在收购道格拉斯公司。1967年4月28日,新的麦克唐纳·道格拉斯公司成立。人们观察到了一些微妙的细节,例如老道格拉斯是新公司的荣誉主席,而小道格拉斯则收到了一纸为新公司服务的长期合同。

道格拉斯公司历史上研制的著名客机
道格拉斯公司历史上研制的著名客机

  老道格拉斯安静地度过了他的退休岁月,他并没有公开表达不满。老道格拉斯逝世于1981年2月1日,他所留下的充满成就的遗产很少有人可与之匹敌,而他留下的在识人眼光和人格方面的声誉则让任何人都会羡慕。

  最重要的是,在他离开这个世界时,一定是带着对那些辉煌壮丽的飞机的美好回忆。

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