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道格拉斯飞机帝国创始人,唐纳德·道格拉斯的人生起落

发布时间:2017-11-01  原作者:李昭辉   点击数:

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咬牙支撑

  道格拉斯追求在基本的DC-4设计基础上做尽可能的发展,但他在这条路上走得太远了,甚至在喷气发动机已经登上了时代的舞台后也是如此。道格拉斯想让他的儿子小唐纳德·道格拉斯(Donald Douglas Jr.)继承他的事业,继续领导道格拉斯公司。不幸的是,小道格拉斯并没有他父亲那样的管理和领导技能。更糟糕的是,小道格拉斯恰好是在公司面临着巨大的生产、管理和财务挑战时成为公司总裁的。

DC-9客机前的道格拉斯父子
DC-9客机前的道格拉斯父子

  道格拉斯公司总共生产了1200多架四引擎的DC-4型飞机,它们在世界各地的服役情况令人钦佩,并且在柏林空运中担任了主角。但是,DC-4飞机的基本设计太老了,很快其风头就被采用密封增压机舱的洛克希德“星座”飞机所压倒,后者很快便获得了人们的青睐。道格拉斯公司不久便推出了同样颇受欢迎的DC-6飞机作为回应。DC-6飞机总共生产了770架。

“柏林危机”中的DC-4飞机。这款四引擎飞机在世界各地的服役情况令人钦佩,并且在柏林空运中担任了主角
“柏林危机”中的DC-4飞机。这款四引擎飞机在世界各地的服役情况令人钦佩,并且在柏林空运中担任了主角

  随之而来的是鲁莽的竞争:这两家公司都试图改善其运输工具以维持航空公司客户对他们产品的忠诚度。洛克希德公司在这场比赛中的最后努力成果是优雅的L-1649A“星际客机”(Starliner),这款飞机由四台莱特R-3350涡轮复合式发动机推动。道格拉斯公司推出的是DC-7C飞机,它使用另一种不同型号的莱特R-3350涡轮复合式发动机推动。由于早期的R-3350涡轮复合式发动机的可靠性是众所周知地差,所以这两款飞机被人们戏称为“世界上速度最快的三引擎飞机”。

DC-7C“七大洋”的销售业绩要好于L-1649A“星际客机”
DC-7C“七大洋”的销售业绩要好于L-1649A“星际客机”

  在这场活塞式发动机客机的竞赛中,道格拉斯公司同时还在生产各种各样的军用喷气式飞机,而且唐纳德·道格拉斯还亲自监督了德·哈维兰“彗星”式客机的发展。

  道格拉斯那保守的天性,再加上他的工程副总裁亚瑟·雷蒙德的支持,导致他最终未能在“第一款美国喷气式运输机”这一领域进行所必需的巨大投资。相反,他把时间都花在考虑设计一款涡轮螺旋桨运输机以便将其作为DC-7的继任者投入使用的可能性上了。

  对道格拉斯飞机公司来说不幸的是,波音公司自1947年以来一直在试飞多引擎、后掠翼的喷气式飞机,并在制造B-47和B-52轰炸机的过程中获得了丰富的经验。这些经验最终被运用到了“波音367-80”,即“波音707”客机的原型机身上,该机于1954年7月15日首飞。直到差不多一年后,即1955年6月7日,道格拉斯公司才宣布决定研发DC-8客机以与“波音707”竞争──道格拉斯希望DC-8能彻底超越“波音707”。

在波音707(前)的阴影之下,DC-8(后)已经难以作为
在波音707(前)的阴影之下,DC-8(后)已经难以作为

  一系列问题为1967年道格拉斯公司与麦克唐纳公司的合并铺平了道路,最终导致了新公司麦克唐纳·道格拉斯飞机公司的诞生,此举也使得道格拉斯家族的影响力被大大减弱。造成这一切的问题是复杂的,但却反映出了道格拉斯长期的“保守主义”的影响,以及他在这个航空工业发生巨大变革的时期决心依旧采取“渐改”的方法研发飞机的决策的影响。

唐纳德·道格拉斯与公司的著名DC系列客机模型
唐纳德·道格拉斯与公司的著名DC系列客机模型

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