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道格拉斯飞机帝国创始人,唐纳德·道格拉斯的人生起落

发布时间:2017-11-01  原作者:李昭辉   点击数:

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C-47的成功

  预算紧张的美国军方只购买了少量的DC-2和DC-3飞机,这也导致几乎没有人能记住这两款飞机的名字,但是,“C-47”这个名字却像有魔力般地印在了人们心里。

  道格拉斯公司制造了数以千计的C-47飞机,最终DC-3/C-47的总产量达到了10654架。多达3000多架此类飞机是在苏联和日本境内按许可证生产的,而且这款飞机在第二次世界大战、朝鲜战争和越南战争期间始终坚定不移地为美军服务着。DC-3/C-47系列飞机的基本设计也成了那个时代一些道格拉斯公司应急设计的轰炸机的基础,包括造型古板的B-18轰炸机和外观更加流畅的B-23轰炸机。

美国佐治亚州本宁堡(Ft. Benning)空降学校的学员们正在登上一架道格拉斯C-47飞机进行跳伞训练,时间是1946年。道格拉斯公司制造了数以千计的C-47飞机,而且多达3000多架此类飞机是在苏联和日本境内按许可证生产的
美国佐治亚州本宁堡(Ft. Benning)空降学校的学员们正在登上一架道格拉斯C-47飞机进行跳伞训练,时间是1946年。道格拉斯公司制造了数以千计的C-47飞机,而且多达3000多架此类飞机是在苏联和日本境内按许可证生产的

  诺斯罗普对道格拉斯系列飞机的贡献由另一位能力很强的自学成才的工程师爱德华·H·海因曼(Edward H. Heinemann)所进一步强化。海因曼在1936年成为了道格拉斯公司的总工程师,他将诺斯罗普“阿尔法”飞机的基本设计理念引入了一系列攻击机的设计之中,并将之上升到了赢得战争的高度──最终的登峰造极之作就是道格拉斯SBD“无畏”式俯冲轰炸机。在海因曼为道格拉斯公司设计的十几种作战飞机中,还有A-20“浩劫”、A-26 “入侵者”,以及后来发展成了A-1“天袭者”攻击机的初始机型。

中途岛海战中俯冲轰炸了日军航空母舰的道格拉斯SBD“无畏”式俯冲轰炸机,也许,这是道格拉斯公司研制的军用飞机在二战太平洋战场上最光辉的时刻
中途岛海战中俯冲轰炸了日军航空母舰的道格拉斯SBD“无畏”式俯冲轰炸机,也许,这是道格拉斯公司研制的军用飞机在二战太平洋战场上最光辉的时刻

  唐纳德·道格拉斯的工程理念与他的商业实力是相匹配的,正如他亲眼目睹的公司在战争期间的扩张那样:从最开始的“单打独斗”发展到了国际大集团,此时的道格拉斯公司麾下有为数众多的工厂,有位于加利福尼亚州的圣莫尼卡、长滩和艾尔塞贡多的工厂,有位于芝加哥的工厂,还有位于俄克拉荷马州的俄克拉荷马城和塔尔萨的工厂;公司的就业人数也从一开始的少数工人增加到超过16万人,因为道格拉斯公司在1942至1945年间总共生产了将近3万架飞机。

  在这个快速增长的时期,道格拉斯的工作习惯却没有什么变化。他依旧经常每天工作8小时,尽可能地减少外出旅行,并且以一种近乎避世隐居的方式在自己家中度过了一个又一个夜晚。

道格拉斯庞大的DC-4/C-54生产线
道格拉斯庞大的DC-4/C-54生产线

  当道格拉斯对某些事情感到不满的时候,他就会给出一针见血的评论──而且,这里所谓的“某些事情”通常发生在他认为有问题的开支方面。道格拉斯溺爱着他的四个孩子,而且他的女儿芭芭拉·吉恩(Barbara Jean)在1944年成就了一桩在当时最引人瞩目的军事-工业复合体之间的联姻:她嫁给了威廉·布鲁斯·阿诺德(William Bruce Arnold),后者是未来的空军上将亨利·“哈普”·阿诺德的儿子。

  道格拉斯知道,战争的结束也意味着有众多军事合同可接的时代的结束。他还意识到,他必须关闭那些他从政府那儿租用的工厂,并将道格拉斯飞机公司的规模限制在其麾下艾尔塞贡多、长滩和圣莫尼卡的工厂之间。

  道格拉斯飞机公司对将火箭作为武器有浓厚的兴趣,这导致其直接参与了美国的太空计划。道格拉斯公司在这方面的第一项努力成果是1941年研制的“ROC”雷达制导导弹。其他的“ROC”导弹改进型包括红外导引的和目视导引的,但都没有在实战中投入使用过。

  道格拉斯公司的下一款导弹型号就是大名鼎鼎的“麻雀”系列空对空导弹了。“麻雀”导弹最早为麦克唐纳飞机公司的F3H-2M“恶魔”(Demon)战斗机所采用,但却被证明是一个大大的失败之作。“麻雀”的设计后来发展成了成功的AIM-7系列空对空导弹。

F4D“天光”战斗机上的早期“麻雀”导弹
F4D“天光”战斗机上的早期“麻雀”导弹

  道格拉斯公司还为美国陆军开发了“诚实约翰”(Honest John)系列地对地导弹,并为美国空军开发了“雷神”中程弹道导弹(Thor IRBM)。“雷神”导弹后来还成了英国核威慑力量的重要组成部分。道格拉斯公司还进军了庞大的运载火箭的建造工作,他们在这方面的工作始于“雷神”导弹,还包括美国国家航空航天局用于月球探测任务的“土星”系列火箭S-Ⅳ/S-ⅣB推进级的制造工作。

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