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道格拉斯飞机帝国创始人,唐纳德·道格拉斯的人生起落

发布时间:2017-11-01  原作者:李昭辉   点击数:

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奠定基础

  更重要的是,“云中行者”号飞机为道格拉斯的第一份军事合同奠定了基础。道格拉斯以2500美元的票据收购了戴维斯的股份,并将公司更名为“道格拉斯公司”。根据1921年4月签署的一份合同,新公司为美国海军设计了道格拉斯DT-1型鱼雷机。美国海军最终采购了114架这种造型庞大的鱼雷机。

道格拉斯DT-1型鱼雷机
道格拉斯DT-1型鱼雷机

  美国陆军也对这款设计产生了兴趣,陆军方面在1923年11月与道格拉斯公司签署了一份要求设计制造5架飞机的合同,这就是日后获得了鼎鼎大名的道格拉斯“世界巡航者”(World Cruiser)。1924年,“世界巡航者”进行了为期371个小时的寰球飞行,这次壮举也让道格拉斯公司跻身于世界一流公司之列。

在这张拍摄于1924年的照片中,道格拉斯“世界巡航者”正在准备起飞。“世界巡航者”371个小时寰球飞行的壮举使道格拉斯公司得以跻身于世界一流公司之列
在这张拍摄于1924年的照片中,道格拉斯“世界巡航者”正在准备起飞。“世界巡航者”371个小时寰球飞行的壮举使道格拉斯公司得以跻身于世界一流公司之列

道格拉斯飞机首次环球飞行的海报
道格拉斯飞机首次环球飞行的海报

  接下来,道格拉斯又向美国陆军兜售了两款“云中行者”的改进型号,陆军方面最终购买了26架C-1货机和246架O-2观测机。在这段动荡但却非常成功的时期中,道格拉斯把他的家人留在加利福尼亚州圣莫尼卡一个小而不起眼的两居室住宅里,并且他像以往一样,在工作中始终保持让自己的办公室处于一种非常简朴的状态。

  作为“航空设计进化(渐改)论”的坚持者,道格拉斯通过一系列观测机和教练机设计作品满足了美国陆军航空队和海军的需要,并将他设计的巡逻机和鱼雷机作品“升级”到了双引擎、双浮筒的P2D-1和T2D-1型。道格拉斯还在继续为他那不断成长的航空公司引入新的人才,1925年,他将麻省理工学院的毕业生亚瑟·E·雷蒙德(Arthur E. Raymond)和詹姆斯·H·金德伯格(James H. Kindelberger)招入了自己的公司。

  道格拉斯认识到,双翼机这种机型已经过时了,于是他引入了一种新的设计,这款新的设计也迎合了他那种对海洋根深蒂固的兴趣,这就是双引擎的“海豚”两栖飞机,新飞机的机翼采用木质结构,但机体为全金属构造。大约有58架“海豚”被制造了出来,其中一架就送给了道格拉斯的主要竞争对手──威廉·E·波音(William E. Boeing)。

道格拉斯“海豚”单翼水陆两栖飞机
道格拉斯“海豚”单翼水陆两栖飞机

  道格拉斯公司将金属结构应用到了一系列新设计的观测机之中,并在设计上更激进的双引擎、鸥形机翼的轰炸机Y1B-7上也应用了金属结构。在1934年,许多Y1B-7型轰炸机为美国陆军航空队所使用,用于航空邮件输送。

造型怪异的Y1B-7轰炸机
造型怪异的Y1B-7轰炸机

  正是在全金属飞机身上,道格拉斯在挑选工程师时的识人眼光让他获得了最大的收益。道格拉斯在1932年资助了诺斯罗普公司,并将后者作为自己拥有部分股权的子公司。在这种情况下,约翰·克努森·诺斯罗普(John Knudsen Northrop)开发了一种全新的金属加工方法,并在他着名的阿尔法、伽玛和德尔塔系列单翼飞机上进行了展示。不久,在1932年8月2日,美国环球航空公司(Trans World Airlines)曾向道格拉斯公司表示,希望能获得一款可与新式的“波音247”相匹敌的客机。道格拉斯在设计新飞机时马上便使用了诺斯罗普开发的全铝多室机翼结构(multicellular wing)。

在世界上率先采用了“全铝多室机翼结构”的诺斯罗普“阿尔法”飞机
在世界上率先采用了“全铝多室机翼结构”的诺斯罗普“阿尔法”飞机

  道格拉斯最终的成果就是DC-1型飞机,这款飞机的制造费用在当时堪称巨大──高达306778美元,这个数字让一贯作风节俭的道格拉斯常常彻夜难寐。这款全金属、双发动机的单翼飞机结合了当时先进的整流罩和发动机舱,而且显然是当时世界上最先进的航空运输工具,没有之一。

  随后,一系列辉煌的道格拉斯公司的飞机作品在1930~1940这十年间的剩下时间里主宰了世界航空市场,DC-2飞机也迅速被DST(Douglas Sleeper Transport,道格拉斯卧铺运输机)和DC-3飞机所取代。

道格拉斯DC-1
道格拉斯DC-1

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