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道格拉斯飞机帝国创始人,唐纳德·道格拉斯的人生起落

发布时间:2017-11-01  原作者:李昭辉   点击数:

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弃“海”从“空”

  1912年,20岁的道格拉斯展现出了他个性中充满决断性的一面:他从海军军官学校退学了,并转入麻省理工学院继续接受教育,以实现自己对航空事业的追求。他的父亲对他的决定表示支持,正如他父亲经常做的那样,于是,小道格拉斯迅速在麻省理工学院开始了非常辛苦的学习过程。两年后,他获得了理学学士学位。

  在不长的一段时间内,道格拉斯就在当时还是一个微小且高度专业化的航空工业中从事了一系列的工作。他展现出了可以应对任何挑战的能力──除非是首次出现的问题。

  道格拉斯最初受雇于位于纽黑文市的康涅狄格飞机公司(Connecticut Aircraft Co.),在这家飞机公司,他被雇来帮助设计和制造充气飞艇。他设计制造的DN-1型飞艇被证明是失败的,不过,在这款飞艇首飞前道格拉斯就已经离开了康涅狄格飞机公司。

DN-1是美国海军的第一种飞艇
DN-1是美国海军的第一种飞艇

  或许,从安纳波利斯海军军官学校退学是上天的安排,因为此举让道格拉斯通过进入位于加利福尼亚州格伦·L·马丁(Glenn L. Martin)的公司而投身于飞机工业。马丁是美国飞机制造界的“苹果佬约翰尼”(Johnny Appleseed,译者注:约翰尼是美国西进运动中的一名传奇人物,在美国19世纪开发西部的过程中,他到处收集苹果种子并运往西部,在移民到来之前开辟苹果园。他一生开辟的苹果园从俄亥俄州一直到印第安纳州,帮助移民将荒原改造成了家园,这就是他的绰号“Appleseed”的由来。至于这里使用“苹果佬约翰尼”来指代马丁在美国航空工业发展中的作用,其用意也就很明显了),他有一双识人的慧眼,而且马丁的许多“门徒”后来都陆续领导成立了自己的公司。据说,23岁的道格拉斯在自告奋勇担任总工程师时,马丁被道格拉斯年轻的外表所震惊了。但在道格拉斯看来,马丁那原始(道格拉斯觉得是这样的)和凭直觉的工程方法让他感到失望。

  在与马丁共同工作了一年后,道格拉斯辞职了。他接受了弗吉尼厄斯·E·克拉克上校(Col. Virginius E. Clark)的邀请,担任了美国陆军通信兵部队(US Signal Corps)的首席文职航空工程师。道格拉斯不适应当时的官僚主义,于是他在1917年离开军队,重新加入了格伦·L·马丁公司。此时的格伦·L·马丁公司已经搬到了克利夫兰市。在克利夫兰,道格拉斯指导了著名的“马丁”GMB轰炸机的设计和制造工作。

“马丁”GMB轰炸机,也称“马丁”MB-1轰炸机,是美国在第一次世界大战期间设计制造的一种轰炸机。该机的首要任务是侦察搜索,其次才是轰炸
“马丁”GMB轰炸机,也称“马丁”MB-1轰炸机,是美国在第一次世界大战期间设计制造的一种轰炸机。该机的首要任务是侦察搜索,其次才是轰炸

  GMB轰炸机取得了巨大的成功,这是第一款进入批量生产的“纯美国血统”的战机,且其性能与欧洲的同类飞机旗鼓相当。不过,GMB轰炸机的首飞时间是1918年8月17日,此时距离第一次世界大战结束已经没有多少时间了。GMB轰炸机只生产了10架批量生产型。此时的道格拉斯想回到加利福尼亚州,并渴望建立一家属于自己的公司来制造商用飞机。

  1920年,道格拉斯遇见了富翁大卫·R·戴维斯(David R. Davis),戴维斯希望能完成第一次穿越美国大陆的不间断飞行。道格拉斯向戴维斯承诺说,他可以设计和制造飞机来实现这一切。于是他们成立了戴维斯-道格拉斯公司,公司拥有4万美元的资本。一年后,他们推出了戴维斯-道格拉斯“云中行者”号飞机。这是一款大型的双翼机,由当时被广泛使用的“自由”(Liberty)牌发动机推进。

道格拉斯的开山之作“云中行者”号飞机,摄于该机问世后不久的1921年。该机当时被认为是第一架能够承载超过其自身重量的有用载荷的飞机。该机最终被改装成了一架10座客机
道格拉斯的开山之作“云中行者”号飞机,摄于该机问世后不久的1921年。该机当时被认为是第一架能够承载超过其自身重量的有用载荷的飞机。该机最终被改装成了一架10座客机

  “云中行者”被认为是第一架能够承载超过其自身重量的有用载荷的飞机,而且仅仅是因为一次常规的发动机故障才阻止了其在1921年6月27日飞跃美国大陆的尝试。后来,该机被改装成了一架10座客机,运营于洛杉矶-圣地亚哥航线,因此该机也成了道格拉斯远程客运飞机的先行者。

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