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先进复合材料飞机发展探秘

发布时间:2015-02-08  原作者:魏楞杰   点击数:

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提要

  与传统上飞机使用的铝合金相比,复合材料不仅重量轻、强度好、劲度高、还耐热、耐腐蚀,又有很好的抗疲劳性,因此在讲求性能的军用飞机上应该是最受欢迎的材料。但事实上军用飞机上的复合材料使用重量百分比与人们预期的有很大的出入,原因在于复合材料价格较贵,而且航空工业界对复合材料也没充分信心。为鼓励航空工业界广泛使用复合材料,美国空军在2009年试飞了一架几乎全复合材料的货机,希望建立起工业界对复合材料的信心,进而开发出性能卓越的新航空器。

  复合材料是由强度较高的纤维(fiber)与强度低但能使纤维维持于一定位置的基体(matrix)材料所组成。纤维使基体的强度增加,而基体又将纤维固结在一起,使各纤维平均分担负载,并保护纤维免于外界的机械性或化学性磨损,二者相得益彰。日常生活中我们常看见的钢筋混凝土就是复合材料的一种,其中钢筋就是纤维,而混凝土就是基体。复合材料会因不同的纤维成份而有不同的性能,即使同一成份的复合材料,由于纤维在基体中排列方向的不同,也会显示出千差万别的性能,人们就是利用这种差异使复合材料可以充分发挥其独特的性能,这是金属材料万万不及的。


纤维+基体=复合材料

发展简史

  复合材料在飞机上的运用早在第二次世界大战时就开始了,当时的飞机雷达罩就是用玻璃纤维强化塑料(Fiberglass-Reinforced Plastic)制造的,但这只是普通的复合材料。复合材料发展到今天,先进复合材料已成为主流,这种材料主要是由碳纤维(石墨纤维)、硼纤维、陶瓷(ceramic)纤维等,与环氧树脂(epoxy)、聚珗亚胺树脂(polyimide)等基体所组成的复合材料。


P-61的透明玻璃纤维强化塑料雷达罩

  先进复合材料的发展,始于20世纪60年代对纤维丝(filament)及积层板(lamina)的研究,当时美国对复合材料的结构零件的设计与制造也不遗余力大力开发,这些努力的成果就是首次应用在F-14生产型水平尾翼上的硼纤维/环氧树脂复合材料蒙皮,皮与金属件相比,重量减轻18%。此时复合材料的应用只是作为金属的代用品,用在不承受主要负载的次要结构处,这样既能拥有复合材料的轻重量优点,也比较能得到航空工业界低风险要求的认同。因此在随后几年中,C-5前缘缝翼(slat)、F-4的方向舵、F-5的襟翼、F-111的扰流板(spoiler)、F-15的减速板、B-1的武器舱门、C-17的副翼、F-16的起落架舱门……等,纷纷使用先进复合材料来减轻结构重量。当时航空工业界仍在摸索复合材料的特性,因此这些零件都不是主结构,以避免在大负载下影响飞行安全。


F-15E的平尾和减速板采用了复合材料蒙皮

  1958年,美国俄亥俄州克里夫兰市(Cleveland)的帕马技术中心(Parma Technical Center),物理学家贝肯(Roger Bacon)发现了高性能碳纤维。在之后几年里,中心的科学家就开发出一套制造方法,把人造丝(rayon)经由热拉伸(hot-stretching)方式,让碳纤维分子对齐而增加纤维的劲度(stiffness),制造出高模数(high-modulus)的碳纤维。


AV-8B的复合材料翼盒(wing box)

  20世纪60年代中期,日本和英国的研究人员相继开发出不需热拉伸,而是经由氧化(oxidize)再碳化(carbonize)聚丙烯晴(Polyacrylonitrile,PAN)纤维,就可制出高强度(high-strength)、高模数的碳纤维。20世纪70至80年代中期,由于碳纤维/环氧树脂在性能和价格上都比硼纤维/环氧树脂优异,所以成为最受欢迎的复合材料原料,被用于F-15、B-1、F-16的生产型结构件上。1978年,碳纤维复合材料开始用于制造战斗机主结构,如F-18和AV-8B的翼盒(wing box),和金属件比较,这两种翼盒各减轻了11%和17%的重量。先进复合材料在早期应用于美国军机的情况请参见下表。

美国生产型战斗机零件金属/复合材料重量比较
结构件位置 金属件重量(磅) 复合材料件重量(磅) 降低重量百分比
后机身      
F-111平尾 1142 866 24
F-14平尾 1005 825 18
F-15平尾 527 395 25
F-5垂尾 119 85 30
机翼      
AV-8B机翼 1143 949 17
F-18机翼 1843 1641 11
机身      
AV-8B前机身 229 171 25
B-1机背纵梁 1485 829 44
控制面      
F-5襟翼 34 25 26
B-1襟翼 87 73 16
F-4方向舵 64 42 20
其它位置      
C-5前缘缝翼 241 190 21
B-1前缘缝翼 74 61 18
F-15减速板 112 89 21
A-7减速板 123 74 40
F-111扰流板 20 17 15
F-16起落架舱门 53 42 20
B-1武器舱门 147 129 12

  这个时期复合材料在飞机结构上的应用取得了长足的发展,格鲁曼(Grumman)X-29前掠翼验证机、比例复合材料公司(Scaled Composites)不需空中加油就能环球飞行的“航行家”(Voyager)、贝尔-波音V-22“鱼鹰”(Osprey)倾转旋翼机由于特殊的要求,也只有复合材料才能适用。X-29的机翼蒙皮是由单向性(unidirectional)复合材料预浸布(pre-impregnated)沿不同方向一层层粘贴而成,让机翼结构具有各向异性(anisotropic)特性,以满足气动发散(divergence)和颤震(flutter)的需求。“航行家”使用了碳纤维蜂窝夹芯结构,在轻重量下提供足够的强度与劲度,让飞机起飞时所携带的燃油足足达到结构重量的十倍以上。“鱼鹰”的结构重量中复合材料占了42%,其复合材料轭架(yoke)是连接桨叶和旋转枢轴(rotor hub)的关键零件,承受桨叶的离心力和升力、传送发动机的扭力到桨叶、允许桨叶的挥舞(flapping)、调整桨叶的倾角(pitch)。这几种飞机都极端依赖复合材料的优异特性,来满足其设计要求。


V-22的复合材料轭架


只有复合材料才能满足X-29A前掠翼验证机的机翼气动设计要求


借助复合材料,“航行家”成为了飞行油箱

  20世纪90年代,先进复合材料的发展重点是在维持结构性能不变的条件下,降低制造成本。以前的复合材料设计及制造,都只是把复合材料当成金属的替代品。制造出来的零组件仍用固定件(fastener)相互接合,大幅抵销了复合材料轻重量的优点,组装复合材料零件耗费人力较多,也推高了整体成本,因此这个时期的发展重心在于把复合材料的制造及组装成本,降低到低于金属零件的程度。

  20世纪90年代初,美国空军研究实验室(Air Force Research Laboratory)了解到与传统金属材料比较,先进复合材料虽然具有大幅减轻飞机结构重量的潜力,但航空工业界却不愿使用,仅少量应用于新研制的飞机中。例如在F-22项目初期,预定复合材料使用量会占全机重量的一半,但最后实际使用量只占全机重量的四分之一。虽然美国当时一些其它的战斗机如F-15、F-16、F-18都已有少量使用复合材料的先例,但F-22在考虑复合材料结构的制造成本后,还是降低了原定的使用量。为了消除航空工业界对先进复合材料成本高昂的顾虑,美国空军研究实验室启动了复合材料可负担性倡议(Composites Affordability Initiative-CAI)。

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