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波音的故事

发布时间:2013-04-12  原作者:晨枫   点击数:

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  威廉·波音(William Boeing)从耶鲁大学工学院毕业后,没有从事工程设计,而是到华盛顿州搞木材生意去了,在倒买倒卖林地中发了一点财。但是他的工程师之贼心未死。当来自全美国的第一代飞行先驱在洛杉矶聚会举行飞行比赛的时候,波音不满足于坐在观众席看热闹,跑去和飞行员们商量,看能不能带他上天去过体验一下飞行。盛气凌人的飞行员们毫不犹豫地拒绝了这个土财主。

威廉·波音

  回到华盛顿州后,波音和康拉德·威斯特韦尔德(Conrad Westervelt)在西雅图的大学酒吧里结识。威斯特韦尔德是一个海军工程师,在麻省理工学院曾经学过一点航空工程。两人都沉迷于航空,直觉得相见恨晚。这时航空还是一个新鲜事情,没有什么实际的用途,但飞行极大地吊起了民众的好奇心,在各地的赶集(county fair)中做空中杂技和带老百姓上天兜风就成为飞行员们的主要收入来源。波音和威斯特韦尔德终于找到一个机会,坐一架柯蒂斯飞机飞上了天。这架柯蒂斯飞机简陋至极,连座舱也没有,飞行员和乘客直接就坐在机翼上,威斯特韦尔德在很多年后写回忆录时,还是没有弄明白这样的飞机怎么在空中不散架。波音和威斯特韦尔德在第一次飞行之后的兴奋之余,立刻做出决定:他们可以造一架更好的飞机。

Tiny Broadwick 搭乘 Glenn Martin 的飞机上天兜风,她是第一个胆敢从飞机上跳伞下来的 MM,而且乐此不疲,尽管经常落在树上或水潭里。看来马丁同志经常带人上天兜风。波音是在马丁那里学的飞行

  波音出资,威斯特韦尔德设计,第一架波音飞机就这样孕育了。与此同时,波音回到加州,找到另一个航空先驱格兰·马丁(Glenn Martin),跟他学飞行,这就是后来建立马丁飞机公司(现在是洛克希德-马丁的一部份)的那个马丁。但在第一架飞机还没有建造完成时,威斯特韦尔德被调任东海岸的新岗位。波音决定继续独立造飞机,在 1916 年,第一架波音飞机终于完成了。首飞的那天,架子很大的飞行员左等不来,右等不来,波音等得不耐烦了,自己跳上飞机,在姗姗来迟的飞行员正好走进机库时,自己驾机起飞,到华盛顿湖上开心地转了一圈。新飞机被命名为 B&W,这是波音和威斯特韦尔德的名字的第一个字母,日后波音的飞机越造越多时,波音开始用数字为不同的飞机编号以示区分,B&W 也被称为波音 1 型飞机。

波音 B&W飞机,这是波音的第一架飞机,日后被称为波音 1 型飞机

波音 C 型水上飞机,这是波音公司的“开门生意”

又一架波音 C 型飞机

  早期的飞机公司都有一个艰难的起步过程,波音也不例外。第一次世界大战期间,美国海军向波音订购了 50 架波音 C 型教练机,这是波音的第一个订单。1917 年,波音飞机公司正式开张,公司的办公楼就是现在还在西雅图飞行博物馆的一部分的“红楼”(Red Barn)。但是战后,美国和欧洲的飞机市场被大量军用剩余飞机所充斥,波音只得另辟蹊径。1919 年,波音和哈巴德(Eddie Hubbard)亲自用波音 C 型水上飞机开辟加拿大维多利亚至美国西雅图之间的航空邮件航线,这是第一条国际航空邮件航路。此后,波音开始涉足航空邮件业务,越做越大,最终专门设立了波音航空运输公司,主要经营航空邮件业务。不久,波音的生意越来越大,波音飞机公司、波音航空运输公司和收购进来的普拉特·惠特尼公司、哈密尔顿公司(制造螺旋桨)等合并成为联合飞机和运输公司,此后还陆续收购了西科斯基、诺思罗普等飞机公司,而更多被收购的航空公司则被并入联合航空公司(United Airline)。

波音和哈巴德(Eddie Hubard)首飞西雅图-维多利亚航邮航线,手里的邮袋里的 60 份信件是历史上的第一批航空邮件,背后是波音 C 型飞机

在今天已经作为“古典”飞机的典范之一的 Monomail

涂有联合航空公司标志的波音 Monomail 邮政飞机

芝加哥到旧金山邮路的 Monomail

  波音在送邮件的波音 Monomail 飞机的基础上,设计了当时最先进的波音 247 客机。可以乘载 10 人的波音 247 具备优美的流线型造型,性能好,速度快,机舱宽敞,成为波音嫡系的联合航空公司的主力机型。为了限制竞争对手,波音拒绝马上将波音 247 出售给联合航空公司的竞争对手环球航空公司(TWA)和美国航空公司(American Airline),而是要他们等一年后联航的交货完了之后再轮到他们。TWA 当然不能等,只得去找道格拉斯,这催生了 DC-2,最终催生了改变民用航空的一代名机 DC-3,这是第一种单靠客运业务而不是歪门邪道的飞行表演或包机就可以营利的客机,但这是后话了。

在 20-30 年代,波音也是美国制造战斗机的主要厂家之一,这是 P-12 战斗机。当时不叫战斗机,叫驱逐机(pursuit plane),所以是 P 打头的,50 年代后改称战斗机后才以 F 打头

这是波音 P-26 战斗机

TWA 的主力客机福特 Trimotor(直译就是福特三发),和波音 247 相比,显然落后一个时代了

联航的主力波音 247,流线、时尚、技术先进

再看一眼波音 247

波音 247 的机舱内部

波音 247 的主要竞争对手:14 座的 DC-2

波音 247 的“终结者”:DC-3,DC-3 促成了民航的再次创业,从此民航本身就是盈利的生意,而不是一个贴钱的新鲜玩意。DC-3 开创了道格拉斯的辉煌,但道格拉斯最终还是被波音“终结”了

  1934 年,在新的反托拉斯法的介入下,波音帝国被迫拆散,波音退出航空运输和邮件业务,普拉特·惠特尼、哈密尔顿、西科斯基、诺思罗普等也独立了出来。面对一手缔造的帝国被肢解,老波音的心都碎了,愤而辞去所有职务,售出所有股份,发誓从此和波音再无干系,改养纯种马去了。但公司还是保留了波音的名字。在当年由波音一手从本地的华盛顿大学应届毕业生中发掘来的 Philip Johnson 和 Claire Egtvedt 的操持下,波音公司开始了没有波音的重建帝国的漫长道路。

第二次世界大战中最重要的轰炸机波音 B-17,在战前差点因为昂贵和陆军航空队“不识货”而夭折,在二战结束时,总产量达到惊人的 12,731 架!这是前无古人,后无来者了

二战中最大、最重的轰炸机波音 B-29,因其超长的航程而成为从太平洋岛屿基地出击轰炸日本的主力,更因为投下广岛和长崎的原子弹而著名(或臭名昭著?),总产量达到 3,970 架

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