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泰坦的战争——波音与空客大型客机之争

发布时间:2013-05-05  原作者:晨枫   点击数:

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  97 年的亚太金融危机给空客的乐观估计浇了一桶冰水,但空客确认基本的市场需求依然存在。经过积极酝酿和努力,A380 的计划在 2000 年 12 月 19 日正式启动,飞机在 2005 年 4 月 27 日首飞,此后试飞计划进展顺利,没有发现严重的设计问题。从 2005 年 12 月起,A380 就造访世界各地,一方面做不同气候和机场条件下的试验,一方面推销。A380 的设计和首飞经历了并不罕见的拖延,但更大的问题出在生产线上。长期以来,空客是一个只管销售和规划的架子公司,所有的科研、生产都是由成员公司负责。这也是波音在 VLCT 的时候有机可乘的道理。这个架构使空客在初创期间避开了很多官僚主义的羁绊,也避开了多国合作中民族主义的作祟,但在经营上多受制肘。尽管波音一直指责空客低价倾销,空客实际上在产品定价和谈判上,缺乏像波音那样的灵活性。空客和成员公司都意识到,空客的GIE 架构必须过渡到单一的、整体的、“真正的”公司。只有这样,未来的经营决策才能更有效率,才能和波音进一步竞争。A380 的成败关键在相当程度上和空客的改组成败有关。但空客的成员公司都是国营的或者有很强国家背景的大公司,合组的过程充满了进三步退两步的曲折。德国 DASA 和英国 Bae 是空客实体公司化的主要推手,空客总部在法国,但法国宇航反而对此一直拖拖拉拉。直到波音收并了麦道,引发一轮世界性航空工业的合并大潮,德国 DASA、西班牙 CASA、法国宇航等合组 EADS,这才为空客改组铺平了道路。2000 年,空客终于成为一个实体公司,EADS 拥有 80%的股份,BAe 拥有另外 20%的股份,但 BAe 正在谋求向 EADS 出售手里的空客股份,双反正在为价格扯皮。

首架 A380 下线是空客历史上的一个里程碑,这不光是历史上最大的客机,也是空客作为一个实体公司后的第一个产品

A380 在 2005 年 4 月 27 日首飞成功,但被生产线上的问题所困扰

首飞成功后,A380 马上就频繁出现于各国航展和巡回展示,这是在 2005 年巴黎航展,此时距首飞成功只有两个月

巨大的翼展和重量使机翼在地面没有升力托起时显示出明显的弯曲和下垂

为了最有效地配平,平尾也有“襟翼”,而不必转动整个平尾来实现巡航时的配平

巨大的襟翼和向上升起的扰流片/阻力板在打开的时候也是一景,机翼和机身对接处的整流罩本来没有那么大,但风洞试验表明中机身不能满足跨音速面积律,整流罩只好加长到现在的大小,增加了重量

  在公司改组的过程中 A380 同步进入生产阶段。A380 的铝线在设计的时候对于弯转后的“收缩”估计不足,机体分段对接时,竟然发现电线不够长的尴尬事。A380 对全机用电量也估计不足,发电机和输电系统能力不足。空客内部的 CAD 系统互不兼容,设计修改时互不沟通,加上其他投产初期常见的问题,A380 遇上了严重的拖延交货问题。新航本该于 2006 年第二季度接受第一架 A380,但拖延到了第四季度,而到了 6 月,空客被迫宣布再拖延 6 个月。空客为了尽量减少首机拖延交货,现在放弃对所有机身分段内预埋电线的通常做法,而是对前 10 架飞机的电线拉出来,采用手工重新布线。但这种临时突击的办法难以为继,结果是后面的飞机的交货进一步拖延。新航还算好,在两次拖延交货后,反而追加了 9 架订货,不知道空客是不是在私底下塞过好处。但当空客在 10 月第三次宣布拖延交货后,新航的第一架 A380 至少要到 2007 年 10 月才能交货,而 A380 要到 2010 年才能进入全速生产。空客将为此损失至少 48 亿欧元,更糟的是,部分航空公司已经威胁要取消订单,像订单高达 40 架的阿联酋 Emirates 已经在考虑缩减 A380 订货,而转向波音的 747-8;英国 Virgin Atlantic 索性延迟接收交货。FedEx 和 UPS 已经取消了 A380 货机的订单,空客被迫暂停 A380 货机的研制,而是集中精力于 A380 客机。如果取消订单的雪崩继续的话,空客的大出血还将继续。空客本来估计 270 架飞机后,A380 可以开始赢利;由于现在的交货拖延和欧元硬挺,空客将需要出售 420 架 A380 才能赢利。按照每年 45 架的生产速率,这是 10 年的产量。然而业界估计这个市场的容量在 2025 年前为 400-880 架之间。目前空客面临空前困难的境地,高层一片混乱,短短几个月里,就有两茬总裁被撤换。

空客本来准备同步推出客机和货机,货机将在上下两层地板上装货。在 FedEx 和 UPS 相继取消订单后,A380 货机的研制暂时冻结

  波音对于空客进军超大型客机市场十分恐惧,但出于对巨大投资失败的更大恐惧,不愿意正面竞争。波音也对研制新的超大型客机可能从现有波音 747 生产线抢走生意有极大的顾虑,自己砍了自己的摇钱树。于是波音先后打了好几个擦边球,对 747 加长上层、加长机身等方案再作研究,并宣布即将正式推出波音 747-400X、500X、-600X 等加长型。说来波音 747X(747 加长型计划的总称)和 A380 之间的互动甚是有趣。波音的说法是 747X 的技术风险小,对航空公司的风险也小,可以较早投入市场。空客在顾客压力下,被迫允诺提前推出 A380。但这样一来,747X 提前推出的优点就没有了。航空公司对 747X 的反应很不踊跃,毕竟大家对“老太婆搽粉”的把戏有点厌倦了,同时对 A380 有很大的期望。波音尽管不甘心,隔三岔五推出一个新的加长 747 的计划,号称有多少多少订单,但最后这些订单都没有超过意向书的水平,波音只好不久又将 747X 下马。

尽管空客对 A380 势在必得,波音依旧百般阻挠,屡次推出 747 的先进型,屡次灰溜溜地自己找台阶下

波音的半老徐娘 747 又老树新花,以 747-8 的面目出现,翼尖不再采用 747-400 那样向上翘的小翼,而是像 777-300ER 那样增大后掠的水平的翼尖延伸

  在 A380 试飞成功的刺激下,波音于 2005 年 11 月 14 日再次推出波音 747X,这次冠名波音 747-8,以波音 777 的机翼和 787 的发动机和机载系统为基础,加长 747-400 的机身,达到 467 座的标准容量。但 747-8 作为货机反而更受欢迎,已经积累了 57 架的订货。747-8 的客机在一年内一直问津者寥寥,只有几架专机的订货。不过 2006 年 12 月 6 日,一直坚定地支持空客的德国 Lufthansa 出人意料地宣布订货 20 架 747-8 客机,不知道是对 A380 的拖延失去了耐心,还是另有用意。不过波音耐人寻味地拒绝把 747-8 作为 A380 的竞争对手,也不愿透露销售多少才能收支平衡。波音 747-8 货机将于 2009 年开始交货,客机于 2010 年开始交货。如果空客挺过了 A380 的初期困难而 A380 的销售走上了正轨,波音 747-8 的销售就可能出现危机,到时候再次被取消也不是不可思议的事情。

尽管 Lufthansa 已经订了 20 架,747-8 最多的还是货机。波音的这个涂装用在 747 上,活像一头大鲸鱼

尽管比 A380 还长,但毕竟难敌全通双层,载客量还是小了不少

但是半老徐娘还是有高招,波音将 747 机舱天花板上的空间利用起来,在中间还是有 6 英尺(1.83 米)高度的走廊

两侧的“鸽子笼”作为头等舱乘客的空中办公室或卧铺,估计实际空间相当于火车硬卧的上铺,但比没有卧铺总是强

这是卧铺的样子

这是交际包厢的情景

这样可以把天花板上本来不能利用的空间用来盈利,增加创收

不过 747-8 好歹也有上层,所以也有楼梯 波音 747X 也可以配备酒吧

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