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一口气看完波音百年传奇:从谷仓中走出的航空巨无霸

发布时间:2016-08-14  原作者:Armstrong   点击数:

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  2016年7月15日,航空工业巨头波音公司迎来了自己的百年诞辰。在过去100年里,波音的故事已经成为一段传奇,从第一架双翼水上飞机到今天的787梦想客机,波音已经改变了人们飞越海洋和飞向天空的方式。如今,每天有近400万人乘坐波音飞机做空中旅行,使我们的地球正变得越来越小。

从Model1到737MAX,波音在不断创新中已经走过了百年岁月
从Model1到737MAX,波音在不断创新中已经走过了百年岁月

传奇的开始

  波音创始人威廉·波音出生在密歇根州,父亲经营着赚钱的木材生意。当威廉·波音1909年在西雅图的阿拉斯加-育空-太平洋博览会上首次观看飞行表演时,航空的种子就在他心中生了根。1910年,波音遇到了一位名叫路易斯·包兰的法国特技飞行员,坐上他的飞机第一次体验了飞行的感觉。1915年,波音为自己购买了一架飞机并学会了驾驶,在这个过程中他意识到完全可以自己设计制造出性能更好的飞机。

  通过与附近普吉特海湾海军造船厂的工程师乔治·康拉德·韦斯特维尔特合作,波音很快就制造出自己的第一架双座水上飞机——B&W Model 1,并在1916年6月15日在西雅图联合湖进行了首飞。B&W木制机身下方安装了两个由当地造船厂手工制作的浮筒,织物蒙布覆盖的机翼使用钢琴线加强,机头安装一台霍尔斯科汽车公司制造的125马力发动机,驱动一副两叶木制螺旋桨。

  在试飞成功的鼓舞下,波音和韦斯特维尔特在1916年7月15日成立了太平洋航空产品公司,专门制造水上飞机,韦斯特维尔特的中国同学——麻省理工学院航空工程硕士王助也在这一时期加入公司。一年后,韦斯特维尔特因参军离开公司,波音把公司更名为波音飞机公司,王助被聘为公司第一任总工程师。

  1917年,美国参加第一次世界大战。波音敏锐地意识到美国海军需要训练飞行教官用的水上飞机,于是就把两架王助设计的Model C型飞机运到佛罗里达州彭萨科拉为海军进行演示,结果成功获得了50架订单。这在当时绝对是一笔巨额订单,使波音掘到了第一桶金,为日后的发展壮大打下了基础。

  为了扩大产能,波音在一座后来被称为“红色谷仓”的建筑中设立了被称为1号工厂的新工厂。这座工厂至今仍然存在,是西雅图飞行博物馆的一部分。几个月后,王助辞去波音职务,与巴玉藻、王孝丰等留美同学结伴回国效力。

  1918年第一次世界大战结束后,大量廉价的过剩军用飞机充斥市场,美国国内航空工业也随之崩溃。为了生存,波音暂时把注意力转向生产卧室家具和一种名为“海雪橇”的平底小船。

  不过,当美国邮政展开航空邮件服务时,波音公司抓住了这个机会。羽翼未丰的公司把过剩的战时双翼机通过更换金属管结构机身改装成能运输更大载荷的邮件运输机,获得了市场认可。经波音更换钢管结构机身的DH-4成为美国20世纪20年代的主要邮件机。

  1919年波音Model 6首飞,这是一种可容纳一名飞行员和两名乘客以及一些邮件的水上飞机,在8年的服役生涯中,波音6飞了从西雅图往返加拿大维多利亚的国际邮件航班。1920年5月24日,Model 8首飞行,成为飞越华盛顿州海拔4392米的雷尼尔山的第一架飞机。

  为了提高产量,一位名叫路易斯·马什的波音冶金学家完善了航空轻型钢管的高效电弧焊工艺,并在1922年首次使用在波音PW-9战斗机(Model 15)上。这种先进电焊工艺开创了波音一系列首创性大规模生产技术的先河,这些技术在未来几十年将对波音的生产效率起到至关重要的作用。

  在DH-4和PW-9飞机上获得的经验最终使波音公司在1925年推出了波音Model 40,这是波音第一种进入满负荷生产状态的商用飞机。波音40的低空重使它能装载比竞争对手多一倍的有效载荷。该机在1927年投入服务,波音公司在7年时间里共制造了77架波音40。

  由于波音40的有效载荷更大,所以运营成本更低,使波音公司竞争到了一份利润丰厚的政府合同,在芝加哥和旧金山之间运输邮件。除了货舱的邮件外,波音40的小型客舱还可以容纳两名乘客享受这趟23小时的飞行之旅。

  波音航空运输公司就这样在1927年开始了横贯大陆的飞行,中途会在沿途的几个城市降落加油和更换飞行员,如爱荷华市、奥马哈、夏延、埃尔科。一年后,波音航空运输公司与太平洋航空运输公司及波音飞机公司合并,1929年公司收购了普惠、汉密尔顿标准螺旋桨公司和钱斯·沃特公司,并更名为联合飞机和运输公司。1930年,公司又购买了国家航空运输公司。

  波音公司在1928年推出的F4B战斗机取得了重大突破,美国海军和美国陆军航空兵共购买了586架这种飞机的不同型号。

  1928年7月27日,12座双翼客机波音Model 80首飞成功。这种三发飞机是波音公司第一种专门设计的客机。该机的改进型波音80A能乘坐18名旅客,在1929年9月进行了首次飞行。

  1930年,波音80A开始飞芝加哥飞到旧金山的20小时航线,这种乘坐舒适的客机使空中旅行成为时尚。波音80A拥有一个封闭式驾驶舱,客舱带加热功能,并配备了真皮座椅和冲水厕所。每架飞机上都有一名注册护士,帮助安抚晕机和过度紧张的乘客。

  该机的机身用铆接的杜拉铝方管取代了焊接钢管,波音工程师设计的机身支撑结构提供了无阻碍的舷窗开口,这是保证乘客的舒适性的另一个设计特点。

1903年,年轻的威廉·波音在蒸汽轮船上的留影
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波音创始人威廉·波音出生在密歇根州,是一个木材商的儿子。西雅图的木材产业为波音后来制造飞机提供了得天独厚的条件
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西雅图飞行博物馆中的波音B&W Model 1水上飞机复制品,该机作为波音生产的第一种飞机,在航空史上占有重要地位
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波音B&W Model 1在西雅图杜瓦米什中试飞时留下的珍贵照片
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1916年,王助担任波音公司的首席设计师,从此波音公司与中国结下了不解之缘
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在一个世纪前,制造飞机是一门手工活。事实上,许多早期飞机制造所需的材料、工具和生产技术都来自造船业。木头,钢线和蒙布是最常用的制造材料
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停泊在联合湖上的Model C,正是王助设计的这种水上飞机为波音掘到了第一桶金
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1917年波音的“红色谷仓”工厂的样子
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波音的“红色谷仓”工厂,现在是西雅图飞行博物馆的一部分
波音的“红色谷仓”工厂,现在是西雅图飞行博物馆的一部分

1919年3,月,威廉·波音(右)和埃迪·哈伯德驾驶波音C型机飞西雅图-温哥华的首次国际邮件航班
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波音Model 6邮件运输机,具有了阻力更小的船形机身
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为了提高产量,一位名叫路易斯·马什的波音冶金学家完善了航空轻型钢管的高效电弧焊工艺,并在1922年首次使用在波音PW-9战斗机(Model 15)上
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除了运输邮件外,波音40的小型客舱里还可以容纳下两位乘客,开创了航空旅行的先河
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虽然Model 40的客舱十分狭小,远谈不上舒适,但并没有阻碍该机受到时尚人士的追捧
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1929年,波音和普惠发动机公司创始人弗雷德里克·伦奇勒的合影
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1930年,波音空运公司的空姐们,背景就是波音Model 80A
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波音Model 80A三发客机,注意机头侧面的波音航空运输公司标识
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