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关于远程制空武库机的设想

发布时间:2013-09-15  原作者:布鲁斯·D·考克思   点击数:

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遥驾飞机

  长远来看,把飞行员请出驾驶舱可能是最理想的解决方案。但无人驾驶战斗机研制还没有达到实战阶段。空军研制了数架样机,仍有大量没有暴露的挑战需要克服,其中可能包括遥驾飞机的空中加油问题,以及如何保持数据链以遥控飞机在电子对抗环境中进行空中格斗。

  空中加油要求受油机靠近加油机,其中涉及高难机动和各种安全风险。遥驾飞机在解决空中加油问题之前,只能是一种短航程系统(“全球鹰”基本具备洲际飞行能力,如加装空中加油能力则能飞更远。“全球鹰”和其他遥驾飞机与空中加油型飞机相比仍属较短程平台。有人认为,即使是大如B-1的尺寸的遥驾飞机,仍达不到B-1的航程,除非能够空中加油)。

  在数据链方面,相当于战斗机尺寸的的“捕食者”遥驾飞机,亦即我军当前的主要作战飞机,就是由我空军遥驾操作员通过数据链方式进行控制。但是在空战中,敌方只要有能力电子干扰其数据链,就可把这种遥驾战斗机变成活靶子。而且,控制输入数据并非完全实时,遥驾操作员的输入和遥驾飞机的响应之间有一段时间间隔(滞后)。目前“捕食者”的标准做法是由一名操作员经由数据链连接到地球同步卫星,因此免不了相当长的滞后时间。只有把遥驾操作员布置在遥驾飞机附近,最好采用视距内数据链路,才能克服这个问题。

  也许最终,我们将制造出一种能重复使用的、带或不带机动能力的极长时留空遥驾飞机,从而为远程空战能力增添一种有效的补充,但这也是数年之后才能实现的事情。即使是这样,我们仍可能需要一种远程母机载着遥驾飞机操作员在附近巡弋,这样可减少干扰影响并克服滞后问题。

为远程机配备空战能力

  虽然我们可以为已经具备远程飞行能力的飞机配备武器,却无法使它们具备小型飞机的优良机动能力。但如果我们能够克服这种机动性差的“战斗机”的种种限制,此已具远程能力的平台就如虎添翼。我们可以直接选用现成的远程机,也可以从头开始设计出一款全新的“洲际战斗机”。

改造现成的远程机

  现成的远程机主要指远程运输机和轰炸机。美国数家飞机制造商都生产远程商用和军用运输机,可任由我们挑选。再者,现成的轰炸机中已经装备一些作为战斗机所需的进攻和防御系统,并且,轰炸机也具备速度上的优势。

  改造客机或运输机。历史上,我们通常选用客机,如波音747,将之改造为“导弹货车”,携带大量空空导弹升空,然后只顾发射,由另一架同行飞机负责目标引导。自不必说,如果这架“伴机”不能做远程飞行,那么我们就无法获得完整的洲际能力。也许我们可以考虑改造空中预警和指挥控制(AWACS)飞机,使之具备目标引导能力,作为“伴机”使用。其实,由客机改造而成的E-3预警机中还可加装其他能力,比如,可在E-3预警机中加装火控雷达和空空导弹发射系统,就可把这种客机型飞机改造成独立作战的洲际空战机。不过,在这类飞机中加装火控雷达和强大导弹发射能力需要多少费用,暂时无从知道。

70年代的波音747 ALCM巡航导弹载机方案

70年代的波音747 ALCM巡航导弹载机方案

  改造轰炸机。在现成的轰炸机中加装空战能力可能是最具吸引力的选项。美军的三款轰炸机在航程和载弹量上基本相近,任一款都可像运输机那样改造成“导弹货车”,运载并发射空空导弹;如果进一步改造,还可具备目标引导能力。其中,B-1可能是最宜改造的候选机,如果在B-1中设置F-15E所采用的雷达,可使这款轰炸机具备F-15E的部分能力而航程和载弹量要大得多。

建造真正的远程战斗机

  设计和建造这样一款远程战斗机或远程空优机无疑是最理想的选择,但也可能最昂贵,需要投入大量时间才能达到实战阶段。在研制真正的远程空战机的同时,我们可以开发遥驾飞机作为互补(我们甚至可以直接使用B-1目前的雷达或稍加改造。本文所取为最坏情形,即不得不采用一款全新的雷达。如使用现有雷达将大幅降低改造难度)。加油机或者远程有人战斗机都可用于为遥驾飞机加油,以提高其航程能力,然后,控制员可坐在远程有人战斗机中通过视距内数据链路来遥控。遥驾飞机和远程战斗机的结合,可生成理想的合力,跨洲打击能预想到的各种敌手。只是发展这种能力所需的成本必定极其高昂,不会比组建一支航母突击队的成本低出多少。

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