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关于远程制空武库机的设想

发布时间:2013-09-15  原作者:布鲁斯·D·考克思   点击数:

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建设洲际空战能力的几个选择方案

  多年来,我们讨论了有关建造新式远程系统的许多建议,大多数建议把重点放在远程“全球打击”系统上,不外乎取代或加强现在的远程轰炸机。鲜少有人关注空战能力。这种态度需要改变。从现实着想,任何全球打击设想都应该包含空战能力,我们可从多种途径取得这个效果。

  方案之一是选择一款轻型高机动战斗机,提高其航程。另一个方案是索性不考虑机动性,直接选择一款能载大量燃油作远程作战的大型飞机,为之配备各种空空导弹。如果能够设计一款新飞机当然最好,但是面对目前的预算困境,这种想法只是一厢情愿。君不见:新款轰炸机鼓吹者和F-22战斗机鼓吹者都已屈服于预算现实,任一方谋求新款飞机的企图都无成功机会。面对这样的现实,空军如想在近期内建设任何洲际空战能力,就不得不思考如何以相对节省的方式改造现有飞机。因此,最可行的方案是在少量B-1B轰炸机上装备相对远程的现成空空导弹。

加大高机动性战斗机的有效航程

  如前所述,从理论上说,空中加油能赋予战斗机无限的续航能力,但现实上却只能以飞行员体力为限。(其它束缚因素包括为携带6-10枚空空导弹的战斗机补充弹药、设备可靠性和维护要求等。)因此,要想提高现行短程飞机的航程,首先需要考虑替换疲劳的飞行员。再者,加油机越是靠近危险区,其风险就越大。

  毫无疑问,替换飞行员的做法可以提高短程战斗机的航程同时保持机动性。但这种战斗机依然需要依靠加油机才能实现洲际飞行,因为战斗机本身携带更多燃油的选择已被否决。更换飞行员则涉及到两个人,需要空军配置某种空中航母,或者索性用无人机即遥驾飞机来取代。

空中航母

  多年来,建造空中航母的想法催生出海军1930年代的飞艇和后来的F-84/F-85寄生战斗机研制计划,并获得不同程度的作战能力。这些载运机研制努力进一步引发人们思考建造更大型的远程空中航母,能载运战斗机到发射位置,并在战斗机完成作战飞行后将其收回。

F-85寄生战斗机和EB-29载机

F-85寄生战斗机和EB-29载机

  另一个稍有不同的想法是建造一种母机,能在空中为战斗机补充弹药并替换飞行员,但通常不能载运小体型战斗机飞往及飞离目标区域。这种母机可为多款战斗机服务,其本身需要依靠加油机,需要靠自己的发动机飞行大部分航程。这种思维实际上是空中加油的延伸,即从空中加油改为空中换人和空中补充弹药。

  遗憾的是,无论是空中航母还是母机,都还没有问世。把现有飞机改造成空中航母或者完全重新设计都牵涉到大量投资。

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